Giovinazzi: "Eerst GP2-titelstrijd, dan nadenken over F1 en DTM"

Antonio Giovinazzi gaat pas na de GP2-seizoensfinale in Abu Dhabi nadenken over zijn toekomst. De Italiaan wordt in verband gebracht met een overstap naar de Formule 1 of de DTM.

De 22-jarige Italiaan voert momenteel het GP2-kampioenschap aan, met een voorsprong van zeven punten op Prema-teamgenoot en Red Bull Junior Pierre Gasly. In Abu Dhabi kan Giovinazzi de eerste rookie worden die de titel pakt sinds Nico Hülkenberg in 2009. Zijn sterke optreden - hij boekte dit seizoen al vijf overwinningen - is de Formule 1-teams en de belangrijkste fabrikanten niet ontgaan. De afgelopen periode werd hij al in verband gebracht met Force India en Haas, evenals de DTM-formatie van Mercedes.

Op de vraag of hij al concrete plannen heeft voor het seizoen 2017, zei Giovinazzi tegen Motorsport.com: “Nog niet. Het is mijn doel om de titel in de GP2 te winnen. Op de maandag na Abu Dhabi gaan we naar 2017 kijken.” Zijn nationaliteit zorgt er automatisch voor dat hij regelmatig in verband gebracht wordt met Ferrari, zeker nadat hij in Maranello werd uitgenodigd voor een testdag in de simulator. De Italiaan legt uit dat er sindsdien geen contact meer is geweest en dat de test vooral ‘een cadeautje voor zijn seizoen’ was. 

Een overstap naar de DTM met Mercedes sluit de talentvolle rijder niet uit: “Ah, dat is ook mogelijk. De DTM is een goed kampioenschap. Ik heb er voor Audi al een race gereden, het lijkt me zeker leuk om te doen. Het is mijn doel om professioneel coureur te worden. Het is de taak van mijn manager om de beste oplossing te vinden. Hij moet met een goed plekje voor 2017 komen. Vervolgens is het aan mij om hard te rijden. De maandag na Abu Dhabi gaan we om de tafel en nemen we een beslissing met het oog op 2017.”

Een overstap naar Mercedes in de DTM is niet zo eenvoudig als het op het eerste oog lijkt. De drie fabrikanten schalen komend jaar terug van acht naar zes auto’s per merk. Mercedes heeft inmiddels Edoardo Mortara weggehaald bij concurrent Audi en heeft nog geen nieuws naar buiten gebracht over de acht rijders van het afgelopen seizoen. Mocht het merk met de ster plannen hebben met Giovinazzi, houdt dat in dat zij vier van de huidige coureurs aan de kant moeten schuiven.

Titel nog lang niet binnen

De GP2-titel is zeker nog niet binnen voor de talentvolle rijder. Concurrent en teamgenoot Pierre Gasly heeft in het verleden altijd sterk gepresteerd op het Yas Marina Circuit. De voorsprong van zeven punten kan dan ook als sneeuw voor de zon verdwijnen. Toch is Giovinazzi nu al tevreden met zijn debuutjaar: “Het was voorafgaand aan het seizoen onmogelijk voor te stellen dat ik nu in deze positie zou verkeren”, legde hij uit. “Ik ben een rookie bij een debuterend team. Het is geweldig om nu in deze positie te verkeren. Ik ga er alles aan doen om de titel te winnen. Abu Dhabi wordt een belangrijk weekend voor me. Zeven punten voorsprong op Pierre is niets. Ik moet me voor de volle 100 procent focussen op mijn taak en vanaf de vrijdag er klaar voor zijn.”

Om optimaal voorbereid aan de start te staan, heeft Giovinazzi besloten de uitnodiging voor de WEC-rookietest bij Audi naast zich neer te leggen: “De test vindt plaats in de week voor Abu Dhabi. We weten allemaal dat de GP2 erg lastig is, met slechts een training en dan direct de kwalificatie. Ik wil gewoon met de juiste mentaliteit op het circuit arriveren.”

 

Interview door Jamie Klein

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2 , DTM , Formule 1
Coureurs Antonio Giovinazzi
Teams Mercedes , Prema Powerteam
Artikel type Nieuws