F2 Sochi: Russell wint zeer chaotische sprintrace, De Vries fraai vierde

gedeeld
reacties
F2 Sochi: Russell wint zeer chaotische sprintrace, De Vries fraai vierde
Door: Ronald Vording
30 sep. 2018 09:20

George Russell heeft de Formule 2-sprintrace op het Sochi Autodrom op zijn naam geschreven. De Britse ART-coureur trok in een zeer chaotische race onder wisselende omstandigheden aan het langste eind. Hij heeft de Formule 2-titel daarmee al bijna binnen. Nyck de Vries gaf zijn goede weekend in Rusland een passend vervolg met een verdienstelijke vierde plek tijdens de sprintrace.

De Vries reed zaterdag, tijdens de eveneens spectaculaire hoofdrace, vanaf pole-position naar een podiumfinish en de snelste raceronde. Zijn derde plek tijdens het hoofdnummer betekende - vanwege de reversed grid - dat de McLaren-protegé uit Sneek vanaf de zesde startpositie moest vertrekken. De Fries kende geen superstart, maar bleef als achtste wel uit de vroege chaos. Deze chaos werd vooral veroorzaakt door Allessio Lorandi. De Italiaan mocht vanaf de eerste startrij vertrekken, maar bleek niet bestand tegen de druk. Hij verremde zich al meteen in de eerste chicane en kegelde een paar bochten later Nicholas Latifi uit de race. Het betekende naast einde verhaal voor beide heren ook de eerste Safety Car van het weekend.

Norris opnieuw in de fout, Russell slaat toe

Bij de herstart mocht polesitter Nirei Fukuzumi het veld voor de tweede maal in gang schieten. De Japanner wist kampioenschapsleider George Russell in zijn versnellingsbak, maar het Mercedes-talent weigerde meteen alles te riskeren doordat hij titelrivalen Alexander Albon en vooral Lando Norris achter zich wist. Norris moest na het drama van zaterdag achteraan starten en begon op zondagochtend dus aan een inhaalrace. Hij revancheerde zich voor de hopeloos mislukte pitstop van gisteren door als een warm mes door de boter te snijden. Hij werkte zich met gedegen inhaalmanoeuvres en een goede racepace naar voren, maar het bleek allemaal tevergeefs. Norris reed volgens de wedstrijdleiding namelijk niet op de juiste positie bij het passeren van de eerste Safety Car-lijn tijdens de opwarmronde. Het kwam hem op een tien seconden stop-and-go penalty te staan, wierp hem terug tot de achttiende plek en deed zijn titelaspiraties definitief de das om.

Helemaal vooraan had Russell er intussen allemaal maling aan. Hij achtte na enkele voorzichtige ronden de tijd rijp voor een aanval voor de leiding in de wedstrijd. Hij pakte Fukuzumi zonder enig risico met behulp van DRS op het lange rechte stuk. De talentvolle Brit liet vervolgens even zien uit welk racehout hij is gesneden door in rap tempo bij de rest van het veld weg te lopen. Het bleek de voorbode voor het ijzersterke restant van de race. De Vries werkte zich op zijn beurt ook gestaag naar voren, door onder meer Antonio Fuoco te verschalken. Toch wist hij niet alle schijnwerpers op zich gericht. De ware smaakmaker qua inhaalacties luisterde namelijk naar de naam Artem Markelov. De Rus, die op zaterdag ook al naar voren stormde, passeerde eerst Fuoco en nam een bocht later ook De Vries te grazen, twee vliegen in één klap dus. Door de terugvallende Fukuzumi schoven Markelov en De Vries zelfs op naar de plekken vier en vijf.

Regen zorgt voor ongekende chaos in Sochi

De verhoudingen leken daarmee wel zo'n beetje in beton gegoten, maar dat was buiten een nieuwe portie chaos gerekend. De weergoden staken ditmaal de helpende hand uit, door een bak hemelwater op het Sochi Autodrom los te laten. Het leidde tot een crash van MP Motorsport-coureur Niko Kari en niet veel later tot een spin van Jack Aitken. Het geheel was voor Norris reden genoeg om als eerste coureur over te gaan op regenbanden. De rest van het veld volgde een ronde later al, enkel Antonio Fuoco en Louis Deletraz waagden de gok door op slicks te blijven rijden. Ze waren duidelijk in het nadeel ten opzichte van de aanstormende Russell. De Mercedes-coureur in dienst van ART was ook op regenbanden niet te houden en nam de leiding binnen mum van tijd alweer over van de Italiaan.

Waar de Charouz-coureurs op slicks vooral hoopten op een opdrogende baan, kwamen ze bedrogen uit. Fuoco viel terug tot de negende positie, Deletraz kwam uiteindelijk niet verder dan de dertiende stek. De Vries maakte onder lastige omstandigheden daarentegen wel een goede indruk. Hij verschalkte vanzelfsprekend Fuoco, maar dichtte ook het gat richting Markelov. De twee kemphanen hielden elkaar vervolgens rondenlang bezig, met een prikkende De Vries en een fel verdedigende Markelov. De Rus kon de eerste aanvallen van De Vries nog pareren, maar moest uiteindelijk toch zijn meerdere erkennen in de Nederlandse Prema-coureur. Het podium bleek teveel gevraagd, maar De Vries reed met een keurige race wel naar een degelijke P4.

Vooraan reed een ijzersterke Russell intussen onbedreigd naar zijn zesde seizoenszege. Sergio Sette Camara nestelde zich met een zeer solide race op de tweede podiumplek, voor Albon op P3. De Thai is na het weekend in Sochi de enige overgebleven titelrivaal van Russell, aangezien de gifbeker voor Norris in Rusland echt helemaal leeg moest. Nadat hij als eerste de overstap maakte naar regenbanden, zette de toekomstig Formule 1-coureur opnieuw een inhaalrace in. Die strandde achter op de voorvleugel van Arjun Maini. De Indiër raakte de buitenom passerende Norris en sneed diens rechterachterband kapot. De jonge Brit staakte vervolgens de strijd en verlaat Sochi derhalve met exact nul punten. Russell is spekkoper, hij heeft de Formule 2-titel binnen handbereik en mag het karwei in Abu Dhabi afmaken.

De volledige uitslag van de Formule 2-sprintrace:

Pos   # Coureur Team Ronden Tijd Interval Verschil Mph Pitstraat Uitgevallen Punten Bonus
1   8 United Kingdom George Russell  France ART Grand Prix 21         1   15  
2   18 Brazil Sergio Sette Camara  United Kingdom Carlin   7.4       1   12  
3   5 Thailand Alexander Albon  France DAMS   8.2       1   10  
4   4 Netherlands Nyck de Vries  Italy Prema Powerteam   19.1       1   8  
5   1 Russian Federation Artem Markelov  Russian Federation RUSSIAN TIME   22.2       1   6  
6   15 Spain Roberto Merhi  Spain Campos Racing   27.7       1   4  
7   12 Japan Nirei Fukuzumi  United Kingdom Arden International   30.8       1   2  
8   9 France Dorian Boccolacci  Netherlands MP Motorsport   35.1       1   1  
9   21 Italy Antonio Fuoco  Charouz Racing System   39.9              
10   11 Germany Maximilian Gunther  United Kingdom Arden International   47.0       1      
11   2 Japan Tadasuke Makino  Russian Federation RUSSIAN TIME   50.7       1      
12   3 Indonesia Sean Gelael  Italy Prema Powerteam   53.1       1      
13   20 Switzerland Louis Deletraz  Charouz Racing System   53.4              
14   14 Italy Luca Ghiotto  Spain Campos Racing   53.5       1      
15   16 India Arjun Maini  Italy Trident   102.0       2      
  dnf 19 United Kingdom Lando Norris  United Kingdom Carlin   5 laps       2 Retirement    
  dnf 7 United Kingdom Jack Aitken  France ART Grand Prix   10 laps         Retirement    
  dnf 10 Finland Niko Kari  Netherlands MP Motorsport   11 laps         Retirement    
  dnf 6 Canada Nicholas Latifi  France DAMS   21 laps         Retirement    
  dnf 17 Italy Alessio Lorandi  Italy Trident   21 laps         Retirement
Volgend artikel
F2 Sochi: Albon wint overtuigend, De Vries derde na spektakelstuk

Vorig artikel

F2 Sochi: Albon wint overtuigend, De Vries derde na spektakelstuk

Volgend artikel

De Vries spreekt van positief weekend na derde en vierde plek in Rusland

De Vries spreekt van positief weekend na derde en vierde plek in Rusland
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap FIA F2
Evenement Sochi
Sub-evenement Zondag race
Coureurs Nyck de Vries , George Russell
Auteur Ronald Vording
Type artikel Raceverslag