F2 Abu Dhabi: Leclerc pakt discutabele maar briljante overwinning

Charles Leclerc heeft eens ter meer laten zien waarom hij de F2-kampioen van 2017 is. De Monegask wist vanaf de zevende positie naar voren te rijden en pakte op spectaculaire wijze de overwinning in de laatste ronde.

F2 Abu Dhabi: Leclerc pakt discutabele maar briljante overwinning
Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Antonio Fuoco, PREMA Powerteam
Louis Deletraz, Rapax
Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Jordan King, MP Motorsport
Louis Deletraz, Rapax
Santino Ferrucci, Trident

Jordan King mocht vanaf pole starten, maar zou daar weinig plezier aan beleven. De Brit viel bij de start terug tot de vijfde positie. De Vries was een van de rijders die kon profiteren, terwijl Alexander Albon de leiding pakte, voor Nicolas Latifi, Matsushita en de Nederlander. Leclerc wist King voorbij te gaan in ronde vier en vervolgens moest de Brit zich ook nog eens verweren ten opzichte van Russian Time-coureurs Artem Markelov en Luca Ghiotto. De Rus raakte King bij zijn inhaalpoging, waardoor de MP Motorsport-coureur uitviel met een lekke band.

Oliver Rowland, die als twintigste van start ging nadat hij na de hoofdrace, die hij wist te winnen, werd gediskwalificeerd, reed al snel binnen de punten. In ronde zeven had hij zich naar de achtste positie gevochten. Nadat Ghiotto zich had ontdaan van Markelov, die duidelijk last had van schade aan zijn voorvleugel, kon de Brit aansluiten bij de Russian Time-coureur. Anders dan tijdens de hoofdrace, toen het tweetal om de overwinning vocht, kon Rowland het duel niet in zijn voordeel beslechten.

De Vries in moeilijkheden

Halverwege de race begon De Vries de aansluiting bij het podium te verliezen en kon Leclerc de Nederlander onder druk zetten. In ronde elf zette hij zijn wagen naast die van De Vries en kon op jacht gaan naar het podium. De Vries moest zelf juist proberen zijn positie te handhaven. De jonge Nederlander lijkt dit weekend niet de snelheid te hebben om te strijden om de bovenste plaatsen en viel ook in de hoofdrace in de slotfase wat terug. In ronde dertien ging Ghiotto voorbij aan de Nederlander en viel De Vries terug naar de zesde positie. Ghiotto ging hierbij wel met vier wielen over de witte lijn, maar zou niet worden bestraft.

Zo had de laatste wedstrijd van het seizoen veel weg van de slotfase van de hoofdrace van zaterdag. Ook toen wist Leclerc de weg richting het podium te vinden terwijl De Vries juist steeds verder terugviel. De Monegask verschalkte Nobuharu Matsushita voor de derde positie. De Vries was in de laatste rondes de langzaamste coureur binnen de top-tien en moest ook Markelov en Rowland aan zich voorbij laten gaan.

Leclerc zet wedstrijd naar zijn hand

Albon moest in de slotfase zijn leidende positie nog verdedigen ten opzichte van Leclerc, die Latifi voorbij was en hard dichterbij kwam. Ook De Vries kende nog hachelijke momenten, toen hij in de twintigste ronde in aanraking kwam met Louis Deletraz. Deletraz viel uit, terwijl De Vries zijn achtste positie kwijtraakte aan Sergio Sette Camara. 

De uitvalbeurt van Delatraz maakte het leven van Leclerc aardig zuur, omdat de Rapax in een DRS-zone geparkeerd stond. De Monegask moest dus creatief op zoek naar een andere manier om Albon te verschalken in de laatste twee ronden. Uiteindelijk was de actie van Leclerc wellicht iets te creatief. De Ferrari-junior tikte Albon in de laatste ronde op zijn achterwiel in de hairpin en had zo een betere acceleratie richting het rechte stuk waar de twee elkaar bijna de muur indrukte, maar Leclerc boven kwam drijven. De actie, die uit de hoed van Michael Schumacher had kunnen komen, werd niet bestraft door de wedstrijdleiding.

Latifi werd derde, voor Matsushita, Ghiotto, Markelov, Rowland, Sette Camara en De Vries. Lando Norris revancheerde zich enigszins in zijn debuutweekend. De jonge Brit werd negende na zijn uitvalbeurt van Zaterdag. Norris kreeg echter wel, zoals veel coureurs overigens, een tijdstraf van vijf seconden, waardoor hij als dertiende eindigde in de uitslag.

De titel bij de constructeurs ging naar Russian Time, waarmee Artem Markelov als tweede eindigde bij de coureurs. De Vries sluit het jaar als zevende af in de eindstand. MP Motorsport werd zesde in de stand bij de constructeurs.

Uitslag FIA F2 Abu Dhabi Sprintrace:

gedeeld
reacties
Norris en Sette Camara met Carlin in F2

Vorig artikel

Norris en Sette Camara met Carlin in F2

Volgend artikel

De Vries racet in 2018 voor topteam Prema in Formule 2

De Vries racet in 2018 voor topteam Prema in Formule 2
Laad reacties