De Jong werkt aan LMP2-avontuur: “Maar er is nog niets officieel”

Daniël de Jong is aan het kijken of hij zijn autosportcarrière kan vervolgen in de langeafstandsracerij. Volgens de GP2-coureur uit Westmaas zijn hier op dit moment gesprekken over gaande.

De Jong, die bezig is aan zijn vierde volledige jaar in de GP2-klasse, onderzocht eerder nog de mogelijkheid om zijn loopbaan in de IndyCar voort te zetten. “We hebben daar in het verleden eens naar gekeken. Maar je gaat dat niet voor een jaar doen. Als je die stap maakt, dan wil je dat gelijk voor drie jaar doen”, vertelt De Jong aan Motorsport.com. “Het is namelijk heel anders om daar te rijden. Dat zie je wel aan de rijders die vanuit de Formule 1 en de GP2 naar de IndyCar gaan. Die hebben toch wel even de tijd nodig om aan alles te wennen en alles te leren. Het is een heel andere cultuur en een heel andere manier van racen. Ik heb al een keer met zo’n auto gereden en dat was ook heel anders.”

“Het zijn behoorlijk logge dingen”, aldus De Jong, die eind 2014 met Bryan Herta Motorsport op het circuit van Sebring testte. “Je hebt brede banden en er ligt een turbo achterin. Dat vraagt om een heel andere rijstijl. De wedstrijden zijn er ook heel anders. Je kunt ineens eerste liggen en je kunt ineens laatste liggen. Je ziet dat coureurs die eerst GP2 deden, moeite hebben om tijdens hun eerste jaar mee te komen. Dus als je het goed wil doen, dan moet je er sowieso drie jaar voor uittrekken.”

Ondanks het feit dat IndyCar hem wel wat lijkt, staat de Amerikaanse racedroom van De Jong voorlopig in de ijskast. “Het is wel leuk allemaal, maar na je derde jaar wil je wel voor niets kunnen rijden of je brood ermee kunnen verdienen. We hebben erover nagedacht en we zagen dat niet zo heel erg snel gebeuren. We hebben Arie Luyendyk nog gevraagd hoe het daar met sponsors gaat. In de tijd dat hij zelf reed, had hij misschien een of twee sponsors uit Nederland en dat was tijdens de hoogtijdagen. We hebben het idee dus een beetje laten varen. We zagen daar niet echt een goede kans.”

Betere kansen lijken er voor De Jong te liggen in het langeafstandsracen. “We zijn aan het kijken naar LMP2”, zegt De Jong. “Daar zijn we mee bezig, maar er is nog niets officieel.” De Jong heeft in 2011 al eens deelgenomen aan de 24 uur van Barcelona en dit jaar deed hij mee aan de 24 uur van Dubai, waar hij onder andere Renger van der Zande als teamgenoot had. “Die wedstrijden gingen heel goed. Misschien is dat meer een klasse voor mij. Het is wel heel anders. In Dubai was het bijvoorbeeld zo druk dat je eigenlijk nooit volgas kon. Maar het lijkt me wel leuk. Mensen zeggen wel eens dat je als coureur de Indy 500, de Grand Prix van Monaco en de 24 uur van Le Mans een keer gereden moet hebben. Ik heb met een IndyCar gereden, heb in Monaco geracet met de GP2 en straks met een LMP2 misschien wel de 24 uur van Le Mans. Het lijkt me een gaaf idee om het een jaar te proberen. Wie weet gaat het wel heel goed daar. Misschien is dat echt mijn ding en breek ik daar door.”

Een vijfde volledige seizoen in de GP2 ziet De Jong niet zitten. “Zeg nooit nooit, maar zie ik daar de meerwaarde niet van in. Ik zou het nog wel een jaar kunnen doen, maar wat daarna? De stap naar de Formule 1 zie ik niet gauw gebeuren. LMP2 lijkt me de meest logische volgende stap.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2 , Le Mans
Coureurs Daniël de Jong
Teams MP Motorsport
Artikel type Nieuws