De Jong klaar voor GP2-seizoen: “Aan de voorbereiding zal het niet liggen”

Komend weekend gaat in Barcelona een nieuw seizoen in de GP2 van start. Daniël de Jong is ook weer van de partij en heeft goede hoop dat hij dit jaar geregeld bij de eerste tien kan eindigen.

De Jong, die aan zijn vierde volledige seizoen in de GP2 begint, kijkt met een goed gevoel terug op de twee driedaagse testsessies die in maart zijn gehouden op de circuits van Barcelona en Jerez. “In Barcelona ging het naar mijn mening het best”, laat de MP-coureur aan Motorsport.com weten. “We waren een keer vijfde en een keer zesde. We zaten de hele tijd wel in de top-tien of in de buurt van de top-tien. We hebben ook wat dingen uitgeprobeerd die goed uitpakten. De test in Barcelona verliep dus heel positief, maar in Jerez hadden we het ineens een stuk lastiger.”

“Het was ergens wel grappig om te zien dat wel meer teams die goed gingen in Barcelona, meer moeite hadden in Jerez en dat een paar teams die in Barcelona minder goed gingen, in Jerez juist dominanter waren”, vervolgt de 23-jarige rijder uit Westmaas. “Daarmee was goed te zien wat voor effect andere afstellingen en andere condities kunnen hebben. Bij ons ging het dus ook allemaal wat stroever in Jerez, maar we hebben daar ook wat grotere dingen geprobeerd en wat meer geëxperimenteerd. De laatste dag verliep weer heel positief. In Jerez moesten we er dus even wat harder aan trekken, maar alles bij elkaar zijn de twee tests goed verlopen.”

Stapjes gemaakt

De Jong heeft er vertrouwen in dat MP Motorsport afgelopen winter op verschillende punten progressie heeft geboekt. “We hebben in de werkplaats onder andere gewerkt aan de pitstops, om te kijken of we daar nog iets sneller in konden worden”, licht hij toe. “We hebben ook nog naar een aantal kleine dingen gekeken. Die zullen misschien niet direct het verschil maken, maar heus wel effect hebben. We hebben als team echt niet stilgezeten. De jongens zijn continu bezig geweest met het zoeken naar dingen die nog beter kunnen. Ik denk dat we wel stapjes hebben gemaakt.”

Ook heeft De Jong goede hoop dat hij zelf sterker voor de dag kan komen in het nieuwe seizoen. “Om eerlijk te zijn was de kwalificatie de laatste jaren nog een dingetje bij mij”, bekent hij. “Daar heb ik de afgelopen maanden weer hard aan gewerkt door te oefenen in de simulator, na te denken over wat er nu precies gebeurt en gewoon alles goed te bestuderen. Ik hoop dat dat gaat werken. Als ik me straks steeds rond de top-tien of in de top-tien kan kwalificeren, dan zie ik niet in waarom we niet elke keer goede punten kunnen pakken. Want onze snelheid in de race is altijd wel goed. Het is dus gewoon nog een kwestie van ons beter kwalificeren. Dan is het halve werk al gedaan.”

Optimaal voorbereid

Wat De Jong betreft kan het nieuwe GP2-seizoen beginnen. “We hebben afgelopen winter zo hard gewerkt en zo veel geprobeerd. Ik zou niet weten wat we nu nog meer zouden kunnen doen. De vrachtwagen is maandagochtend vertrokken naar Barcelona, de jongens zijn even naar huis en vliegen dinsdag naar Spanje”, aldus de inmiddels vaste waarde op de GP2-grid. “Voor zover ik weet, zijn we er helemaal klaar voor. De auto’s zijn na de tests helemaal gestript en opnieuw opgebouwd, en alles is nagekeken. Als we nu nog een probleem krijgen, dan is dat echt domme pech. Aan onze voorbereiding heeft het niet gelegen, absoluut niet zelfs. Iedereen heeft echt hard zijn best gedaan.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2
Coureurs Daniël de Jong
Teams MP Motorsport
Artikel type Interview