Daniël de Jong zet punt achter carrière in single-seaters

Daniël de Jong heeft zondag in Abu Dhabi zijn voorlopig laatste race in de eenzitters gereden. De Nederlander gaat volgend jaar niet verder in de GP2.

De 24-jarige coureur maakte in 2012 halverwege het seizoen zijn debuut in de GP2 bij Rapax. Sinds 2013 rijdt hij voor MP Motorsport, het team van vader Henk de Jong, in de opstapklasse. Eind vorig jaar was er een kort uitstapje naar Trident, toen De Jong terugkeerde na een rugblessure die hij had opgelopen bij een zware crash in Spa maar MP voor de rest van het seizoen al een andere coureur geregeld had.

De Jong vindt het na vijf jaar in de GP2 welletjes geweest. Over zijn toekomst zei de rijder uit Westmaas afgelopen weekend in Abu Dhabi tegen Motorsport.com Nederland: “Na de GP2 zou je naar de Formule 1 kunnen gaan, maar ik vraag me soms af of dat nou wel echt zo leuk zou zijn, los van het feit dat het gewoon heel lastig om daarin terecht te komen. We hebben in het verleden ook wel IndyCar overwogen, maar dan heb je het over een driejarenplan, dus daar heb je ook een flink budget voor nodig.” De Jong weet nog niet wat hij volgend jaar wel gaat doen. “Heel misschien ga ik over twee weken met een Mercedes SLS testen. Voor de rest is het afwachten. Misschien dat ik in Amerika in de GT’s ga racen of misschien wel LMP2. Dat weet ik echt nog niet. Daar zijn we nog mee bezig.”

Ook wil De Jong meer gaan doen in het bedrijf van zijn vader, De Jong Verpakking. “Ik wil meer in de zaak werken. Waarschijnlijk op de inkoopafdeling. Daar ga ik me eerst in verdiepen. Dat lijkt me ook een hele gave uitdaging", aldus de De Jong. "Racen is leuk, maar je wil op een gegeven moment wel voor niets kunnen rijden of er betaald voor kunnen krijgen. Je wil op een bepaald moment toch op eigen benen kunnen staan, dus je moet er wel wat mee verdienen. Dus vandaar dat ik nu overweeg om de GT’s in te gaan. Maar wat betreft de formulewagens houdt het hier een beetje op.”

Niet het gedroomde afscheid

Afgelopen weekend kwam De Jong dus voor het laatst in actie in de GP2. Het was niet een weekend om over naar huis te schrijven. De Nederlander was twintigste in de kwalificatie en had in beide races een aanrijding. “Zaterdag werd ik eruit getikt en zondag weer”, zei De Jong, die in de sprintrace door de Italiaan Luca Ghiotto achterstevoren werd geramd. “Zaterdag kon ik de motor nog draaiende houden, maar nu sloeg hij meteen af. Bocht vijf is dit weekend het verste dat ik ben gekomen. Ik baal natuurlijk enorm, want de start ging heel goed en ik ging daarna sterk naar voren. Jammer, want het had misschien nog wel leuk kunnen worden, maar het mocht niet zo zijn. Het gebeurt zoals het gebeurt.”

De Jong scoorde dit jaar in totaal zes punten door negende te worden in de hoofdrace in Monaco en als achtste aan de finish te komen in de hoofdrace in Azerbeidzjan. De MP Motorsport-coureur eindigde daarmee als 21ste in het kampioenschap, dat zondag gewonnen werd door Red Bull-talent Pierre Gasly. De Jong is niet tevreden: “Ik ben nog steeds met de kwalificatie aan het worstelen. Als dat gewoon beter was geweest, dan waren de resultaten ook heel anders geweest. Dan had ik veel meer punten gepakt. Ik had verwacht dat ik dit jaar meer vooruitgang zou boeken met kwalificeren, maar het pakte echt heel anders uit. Het is natuurlijk altijd gaaf om te rijden, maar ik had op meer gehoopt.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2
Evenement Yas Marina
Subevenement Zondag race
Circuit Yas Marina Circuit
Coureurs Daniël de Jong
Teams MP Motorsport
Artikel type Nieuws