Barry Bland, geestelijk vader Masters of Formula 3, overleden

Barry Bland, de bedenker van de Masters of Formula 3 in Zandvoort, is op 71-jarige leeftijd overleden.

Bland, geboren in Ilford in 1946, was enkele jaren actief als coureur maar voegde zich vervolgens bij de organisatie van de British Automobile Racing Club. In 1971 stapte hij over naar Motor Race Consultants, waar hij voor race-evenementen over de gehele wereld de rijders, logistiek en verzekeringen regelde.

Ondertussen was hij betrokken bij de Formula 2 Association. Samen met lokale overheden uit Hong Kong probeerde Bland de beste rijders uit de Europese en Japanse F2-kampioenschappen bijeen te brengen voor de Macau Grand Prix. Destijds was dat een Formula Atlantic-evenement maar de race kampte met een gebrek aan internationale belangstelling. De geplande race in 1983 werd afgelast omdat de Statue Bend, tegenwoordig de Lisboa-bocht, niet breed genoeg gemaakt kon worden voor de benodigde circuithomologatie. Het enige alternatief was Formule 3 en als het geluk bij een ongeluk ontstond een van de meest prestigieuze race-evenementen. 

Ook coördineerde hij de organisatie van de Masters of Formula 3 op Zandvoort, ooit begonnen als de Marlboro Masters. Daarmee wilde de Brit een 'Europees Macau-evenement' organiseren. In de beginjaren was de race uitermate populair en prestigieus, met overvolle startvelden. De afgelopen jaren nam de belangstelling af en dit jaar vindt de race helemaal niet plaats. Bland liet eerder dit jaar nog weten te hopen dat de klassieker komend jaar weer op de kalender verschijnt. Daarnaast was Bland de eerste president van de FIA Single Seater Commission.

Barry Bland overleed eerder deze week op 71-jarige leeftijd.

Met medewerking van Marcus Simmons

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 3: overig
Artikel type Overlijdensbericht