Preview: kan Nyck de Vries McLarens grote probleem worden?

Komend weekend gaat op het Spaanse Motorland Aragon een nieuw seizoen in de Formule Renault 3.5, een van de belangrijkste opstapklassen naar de Formule 1, van start. Met McLaren-protégé en regerend Formule Renault 2.0-kampioen Nyck de Vries is er ook een Nederlandse kanshebber voor de titel. Meidert van Buuren en Beitske Visser behoren eveneens tot de bonte verzameling coureurs die zich in 2015 wil bewijzen in deze klasse. En met Roberto Merhi staat er zelfs een huidig F1-coureur op de grid. GPUpdate.net blikt vooruit.

Het paradepaardje van de World Series by Renault, de verzamelnaam van de 2.0, 3.5 en de Eurocup Mégane-series is natuurlijk de Formule Renault 3.5. De kampioenen van 2013 en 2014, Kevin Magnussen en Carlos Sainz Jr., hebben beiden hun Formule 1-debuut gemaakt na het behalen van de Formule Renault 3.5-titel. Tevens hebben veel F1-coureurs, onder wie Sebastian Vettel, een verleden in de '3.5'. Voor Nyck de Vries is het dit jaar zaak om zich bij dat rijtje te voegen. Het 20-jarige talent uit Sneek won vorig jaar met overmacht de titel in de Formule Renault 2.0, het kleine zusje van de 3.5. Door de stormachtige opkomst van Max Verstappen is het succes van De Vries een beetje ondergesneeuwd geraakt, maar de resultaten zijn er niet minder om. De in 2010 door McLaren gecontracteerde Fries won vorig jaar negen van de veertien races in de zogenaamde Alpenklasse van de Formule Renault 2.0, en stond in de Eurocup uit veertien deelnames liefst tien keer op het podium (vijf zeges). McLaren heeft dit jaar met Jenson Button en Fernando Alonso twee oud-wereldkampioenen in dienst, en met Magnussen en Stoffel Vandoorne twee opkomende talenten op de reservebank. Aan De Vries de taak om het Ron Dennis volgend seizoen nog wat moeilijker te maken in de rijderskeuze. Het materiaal mag geen probleem zijn; De Vries heeft, net als Magnussen en Sainz in hun kampioenschapsjaar, een wagen van het Franse DAMS-team tot zijn beschikking.

Een opvallende naam in het startveld is de teamgenoot van De Vries. De Formule 2-kampioen van 2010 Dean Stoneman kreeg na het behalen van zijn titel een test cadeau bij het F1-team van Williams. Stoneman gold als een belofte voor de toekomst, wellicht een Formule 1-coureur in spé, maar het lot hield zijn vooruitgang ruig tegen. Begin 2011 werd teelbalkanker geconstateerd. De Brit overwon de ziekte en deed in 2012 zelfs aan powerboatraces mee om maar weer fit te worden. Vorig seizoen werd hij met vijf overwinningen runner-up in de GP3 Series, achter Alex Lynn. Diezelfde Lynn verloor zijn Red Bull Junior-status afgelopen winter aan Stoneman, die maar één doel heeft: kampioen worden.

De nieuwe Franse F1-hoop moet Matthieu Vaxivière worden. De Lotus-jongeling reed vorig jaar al een aantal races in de 3.5, met als hoogtepunt een podiumplek op Paul Ricard. In de wintertests was Vaxivière de te kloppen man. Als de twintigjarige zijn hoofd op orde heeft, kon hij wel eens de belangrijkste gegadigde worden voor het kampioenschap. Roberto Merhi, de tweede rijder van Manor Marussia in de Formule 1, racet dit jaar ook Formule Renault 3.5. Voordat de deal met het uit de as herrezen Manor tot stand was gekomen, had de Spanjaard al getekend voor het team van motorlegende Sito Pons. Merhi won afgelopen seizoen drie races en werd drie keer tweede. Hij behaalde een derde plaats in de eindrangschikking achter Sainz en de latere GP2-promovendus Pierre Gasly. Of Merhi dit jaar weer een titelkandidaat kan zijn, hangt af van zijn F1-verplichtingen aangezien twee raceweekenden clashen.

Dan de coureurs die zich nu moeten gaan bewijzen. Oliver Rowland, Tio Ellinas en Tom Dillmann kunnen niet eeuwig het predikaat 'talent' opgeplakt houden. Met name de Fransman Dillmann, die deze maand 26 jaar is geworden, heeft al vele kansen gehad in onder andere de GP2. In drie seizoenen wist hij een pole en een overwinning te behalen. Rowland stond een aantal jaren geleden te boek als de nieuwe Jenson Button, maar moet volgens vele kenners zijn ware aard nog tonen. De Brit won in 2014 twee races in de Formule Renault 3.5, maar had veel pech. Hij is met zijn 22 jaar al een van de ouderen. Ellinas is een voormalig Marussia-talent die in 2013 de eerste Cyprioot in een Formule 1-auto werd. Hij won een aantal GP3-races in de drie seizoenen die hij aldaar spendeerde. Ellinas is met 23 jaar ook ouder dan een aantal Formule 1-coureurs.

Onder het kopje 'bekende namen' zijn daar Tech 1-teamgenoten Aurelién Panis en Roy Nissany. De een zijn vader, Olivier Panis, wist ooit op een heroïsche manier de Grand Prix van Monaco te winnen en reed tien seizoenen in de Formule 1. De ander zijn vader, Chanoch Nissany, is bij de Formule 1-liefhebber beter bekend als de coureur die zijn Minardi de pits instuurde omdat hij 'teveel grip' had...

Naast Nyck de Vries zijn er met Meindert van Buuren en Beitske Visser dit jaar nog twee Nederlanders actief in de Formule Renault 3.5. Van Buuren rijdt naast Vaxivière voor het juniorteam van Lotus. De inwoner van Rockanje gaat, net als Visser, zijn tweede seizoen in. Zijn beste resultaat tot dusver is een vijfde plaats, die hij behaalde in Hongarije. Ook Visser werd een keer vijfde, in de afsluitende hoofdrace op Jerez. Beiden maakten een goede indruk in de wintertests.

Zaterdag om half drie start de eerste race van het Formule Renault 3.5-seizoen. Ook dit jaar zal GPUpdate.net weer verslag doen van alle races.
gedeeld
reacties
De Vries: "Doel is om in 2017 voor McLaren te rijden"

Vorig artikel

De Vries: "Doel is om in 2017 voor McLaren te rijden"

Volgend artikel

Van Buuren loopt overwinning mis na tijdstraf op Aragon

Van Buuren loopt overwinning mis na tijdstraf op Aragon
Laad reacties