Exclusief: Beitske Visser: “Formule 1 is nog steeds het doel”

Begin over de Formule 1 en er verschijnt een twinkeling in haar ogen. Pak hem beet twintig weekenden per jaar racen tegen de beste coureurs ter wereld, dat was en is nog steeds het doel van Beitske Visser.

Ze woont tegenwoordig in een dorpje onder de rook van Sneek, op nog geen kilometer afstand van collega-coureur Nyck de Vries. Als je haar huis binnenstapt, volgt eerst een enthousiaste begroeting door hondje Webber - inderdaad, vernoemd naar de Australische coureur die met Red Bull negen races won in de Formule 1 en vorig jaar met Porsche de titel pakte in het World Endurance Championship. “Ze doet niets hoor”, probeert ze het bezoek gerust te stellen. “Ze doet alleen maar alsof ze naar je enkels bijt.”

Derde jaar in 3.5

Het interview vindt plaats aan het begin van de middag. Want zowel in de ochtend als later op de dag wordt er in de sportschool hard getraind ter voorbereiding op het nieuwe autosportseizoen. Dit jaar zal Visser opnieuw te zien zijn in de 3.5 liter, de raceklasse die de afgelopen jaren bekend stond als de World Series by Renault maar vanaf heden door het leven gaat als de Formula V8 3.5. Na twee seizoenen voor AVF in dit kampioenschap te hebben gereden, stapt ze dit jaar in bij Pons Racing. “We zaten te twijfelen tussen GP3 en nog een jaar in de 3.5 liter”, vertelt Visser, gezeten aan de keukentafel, aan Motorsport.com. “Maar toen kwam er een mooi aanbod van Pons om in de 3.5 te blijven. Ik had afgelopen winter al twee dagen met ze samengewerkt als rijderscoach, wat heel goed was verlopen. We hebben het er vervolgens met mijn manager en de sponsors over gehad en kwamen tot de conclusie dat dit beste optie voor mijn carrière was."

Veel mensen denken dat een vrouw het niet kan redden in de autosport. Ik zou dat vooroordeel graag wegnemen.

Beitske Visser

Visser kijkt met een goed gevoel terug op haar twee seizoenen bij AVF, het raceteam van voormalig Midland- en Spyker F1-testcoureur Adrian Valles. “Ik heb daar erg veel geleerd”, blikt Visser terug. “De overstap van de ADAC Formel Masters, waarin ik hiervoor reed, naar de 3.5 was natuurlijk hartstikke groot. Er was veel om aan te wennen en de 3.5 is fysiek ook veel zwaarder. We wisten dat ik in mijn eerste jaar niet meteen vooraan zou rijden, maar ik heb gedurende mijn eerste seizoen wel veel progressie gemaakt. In het laatste weekend in Jerez was er zelfs een vijfde plaats.” Dat resultaat wist Visser in 2015 niet te evenaren, maar ze finishte net als in haar eerste seizoen wel weer twee keer in de punten “In mijn tweede jaar heb ik een beetje veel pech gehad en heb ik zelf ook iets te veel fouten gemaakt”, stelt ze nuchter vast. “In het derde jaar moeten alle puzzelstukjes op hun plek vallen.”

Oud-kampioenen

In 2004 behaalde Pons Racing met Heikki Kovalainen nog de titel in de 3.5 liter, toentertijd nog de World Series by Nissan geheten. Een jaar later werd Vissers oud-teambaas Valles, die nog wel steeds haar management doet, met hetzelfde team vice-kampioen in wat het eerste jaar van de World Series by Renault was. De afgelopen jaren presteerde de formatie uit Barcelona wisselvallig, al was er vorig jaar met Roberto Merhi nog wel een tweede plaats in Hongarije. Over hoe Pons Racing er tegenwoordig voor staat, zegt Visser: “Afgelopen jaar hadden ze veel rijderswissels, dus het is vrij lastig om daar iets over te zeggen, maar in de wintertests waren ze erg snel.”

“Natuurlijk”, antwoordt het voormalig Red Bull-talent vervolgens op de vraag of ze bij Pons in de voorste gelederen kan meedoen. Een bepaalde eindklassering heeft ze niet in gedachten. “Ik heb niet tegen mezelf gezegd dat ik dit jaar per se bij de eerste zoveel wil eindigen. Het belangrijkste is om tijdens de tests in het voorseizoen goed samen te werken met het team en samen zoveel mogelijk te leren. Daarna zien we wel waar we staan.” Ook haar nieuwe teamgenoot Aleksander Bosak is via Valles bij Pons beland. Visser heeft al een keer samen met hem getest. Hoe schat ze de 22-jarige Pool in? “Hij heeft een seizoen in de GP3 gereden, dus hij heeft wel wat ervaring. Hij heeft ook al eens met een 3.5 getest, maar verder is hij nieuw in deze klasse. We zullen zien hoe hij het gaat doen.” Kan ze hem aan? “Dat is wel de bedoeling!”

Geen zorgen over stoppen Renault

Dat Renault zich als organisator heeft teruggetrokken uit het kampioenschap en de serie daardoor mogelijk iets aan prestige inlevert, daarover maakt Visser zich geen zorgen. “Die naam ben je inderdaad kwijt. De klasse krijgt het misschien wel lastiger, maar alles blijft in principe hetzelfde. Zo blijven we ook met dezelfde auto rijden. Er is alleen een andere organisator”, aldus Visser, die zich ook niet druk maakt om het niveau van de rijders die deelnemen. “Als je kijkt naar welke coureurs zich tot dusver hebben ingeschreven, dan is dat eigenlijk ook nog steeds van dezelfde level.” Wat Visser na haar derde seizoen in de 3.5 gaat doen, dat is nog een groot vraagteken: “Ik ben niet zo bezig met vooruit kijken. Elke volgende stap die je maakt, hangt af van het resultaat dat je in het jaar ervoor behaalt. Dus ik kan nu nog niet zeggen wat ik volgend jaar ga doen. Dat hangt af van mijn prestaties in het komende seizoen.”

Formule 1 blijft het doel

Het is alweer bijna vijf jaar geleden dat Visser het landelijke nieuws haalde door als zestienjarige bij een gastoptreden in de Dutch Supercar Challenge op het TT Circuit bij Assen gelijk haar eerste autorace te winnen. Het rijden met een dergelijke wagen ging haar duidelijk gemakkelijk af. Aan een ‘terugkeer’ naar de sportcars wil ze nu echter nog niet denken. “Die race in Assen was hartstikke leuk, maar voorlopig wil ik me blijven focussen op de formuleauto’s”, aldus Visser, die niet uitsluit dat ze later in haar carrière alsnog de switch maakt naar auto’s met een dak. “Wat de toekomst brengt, dat zien we dan wel weer. Maar voorlopig blijft het mijn doel om de Formule 1 te bereiken.”

Sinds een jaar is er volop discussie over of vrouwen wel goed zouden kunnen presteren in de koningsklasse van de autosport. “Ik denk dat het zeker wel kan”, meent Visser. Dat er al bijna 25 jaar geen vrouw meer is ingeschreven voor een Grand Prix, komt volgens haar vooral doordat er simpelweg minder vrouwen in de autosport stappen. “Het klopt dat er meer jongens dan meisjes goed zijn in racen, maar er zijn ook veel meer jongens dan meisjes die het proberen.”

Een apart kampioenschap voor vrouwen? Mijn doel is om van iedereen de beste te zijn!

Beitske Visser

Eind vorig jaar zette Susie Wolff een punt achter haar carrière in de autosport. Na enkele seizoenen als ontwikkelingsrijdster en testrijdster bij Williams heeft ze haar droom om in de Formule 1 te racen opgegeven. Jammer, vindt Visser. “Maar het hangt er vanaf wat ze haar hebben verteld. Of ze wel of geen kans maakte op een racezitje. Als ze geen kans maakte, dan is het begrijpelijk dat ze deze beslissing heeft genomen.” Wolff lanceerde onlangs een campagne om meer dames in de autosport te krijgen. Visser vindt dat jonge meiden vooral zelf moeten beslissen of ze willen racen of niet. “Natuurlijk zou het leuk zijn als er meer meisjes mee zouden doen. Maar het moet wel uit henzelf komen”, merkt ze op. “Ze moeten het wel zelf willen en niet gepusht worden om iets te doen wat ze eigenlijk niet leuk vinden.”

Vrouwenkampioenschap?

Carmen Jorda, ontwikkelingsrijderster bij het Renault Formule 1-team, stelde vorig jaar voor om een apart kampioenschap voor vrouwen op te richten. In sporten als tennis, atletiek en zwemmen hoeven vrouwen het immers ook niet tegen mannen op te nemen. Visser is voorstander van zo’n kampioenschap, maar vindt dat vrouwen alsnog de mogelijkheid moeten houden om in de ‘echte’ Formule 1 uit te komen. “Het is misschien goed om de drempel op deze manier wat lager te maken voor vrouwen. Maar het moet voor ons wel mogelijk blijven om door te stromen naar de echte Formule 1. Mijn doel is om van iedereen de beste te zijn en daarvoor moet ik dus ook de jongens zien te verslaan.”

Visser: “Er zijn veel mensen die denken dat een vrouw het niet kan redden in de autosport, wat een vooroordeel is. Het zou fijn zijn als ik dat vooroordeel bij iedereen kan wegnemen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen V8 F3.5 , Formule 1
Coureurs Beitske Visser
Teams AVF , Pons Racing
Artikel type Interview