Zhou: Heel dicht bij contractverlenging bij F1-team Alfa Romeo

Alfa Romeo-coureur Zhou Guanyu stelt dat een contractverlenging bij Alfa Romeo heel dicht bij is. De Chinees verklaart dat het zijn doel is om bij de Zwitserse renstal te blijven en wil niet buiten het team op zoek gaan naar een F1-zitje voor 2024.

Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43

Na een stabiel debuutseizoen rijdt Alfa Romeo-coureur Zhou Guanyu dit jaar vrij kleurloos rond in de Formule 1. Nu is het met de C43 van dit jaar ook een hele uitdaging om wel hoge ogen te gooien, want het team moet het met een negende plaats in het constructeurskampioenschap doen en houdt daarmee alleen AlphaTauri achter zich. Daarbij zijn de prestaties van Zhou ook teleurstellend: sinds de Spaanse Grand Prix is er geen punt meer gescoord door de 24-jarige coureur.

Voor de zomerstop verklaarde de managing director van Alfa Romeo Alessandro Alunni Bravi dat hij graag met zowel Zhou als zijn teamgenoot Valtteri Bottas door wil gaan, al loopt het contract van eerstgenoemde aan het einde van het jaar af. De laatste weken komen er ook steeds meer geluiden dat Alfa voor een nieuwkomer gaat kiezen. Met name de namen van Aston Martin-reserve en regerend F2-kampioen Felipe Drugovich en Sauber-junior Theo Pourchaire zingen in de paddock rond als vervanger van de Chinese coureur. Ondanks al deze geruchten is de coureur afkomstig uit Shanghai vol optimisme over het verlengen van zijn contract en hoopt hij zelfs op een meerjarige overeenkomst.

"Het is allemaal wat meer vertraagd dan dat ik vooraf verwacht had", begint Zhou. "Dat komt doordat Alfa Romeo en ik nu de laatste details aan het doornemen zijn. Men vraagt ook 'waarom teken je niet gewoon?' en daar kan ik geen antwoord op geven. De gesprekken gaan de goede kant op en we zijn dicht bij het einde." De Chinees vertelt ook dat hij het enorm naar zijn zin heeft bij de Zwitserse renstal: "Ik wil graag hier meer en meer tijd doorbrengen. De toekomst van het team ziet er rooskleurig uit." Nu het einde van het contract nadert, ontkent Zhou dat hij met andere teams in gesprek is. "Op dit moment is Alfa mijn prioriteit. Er zijn ook niet heel veel zitjes beschikbaar. Ik wil graag blijven waar ik ben", vertelt de 24-jarige coureur.

Financiële steun

Een factor waardoor het nog niet zeker is dat Zhou zijn contract kan verlengen, zou het gebrek aan financiën zijn. "Ik heb persoonlijke sponsoring en ik ken deze geruchten niet", vertelt de Chinese coureur. "Ik heb niet het idee dat het op dat vlak niet klopt." Daarbij maakt hij ook een onderscheid tussen een eerste en tweede contract: "Bij de eerste is alles bepaald door het team. De tweede overeenkomst gaat dieper in op de details. Ik maak me er geen grote zorgen om, want ik heb niet het idee dat mijn prestaties op de baan ervoor zorgen dat ik niet meer in de paddock zou horen."

Sluit je aan bij de Motorsport community

Praat mee
Vorig artikel Horner: Red Bull-Ford kan in toekomst aan vier F1-teams leveren
Volgend artikel VIDEO: Een virtuele ronde over drastisch snellere F1-stratencircuit Singapore

Beste reacties

Meld je gratis aan

  • Snel toegang tot je favoriete artikelen

  • Stel alerts in voor breaking news en je favoriete coureurs

  • Laat je horen met de reactiemodule

Motorsport prime

Ontdek premium content
Abonneer

Editie

Nederland Nederland