Zes dingen om naar uit te kijken bij de F1-presentaties

Het Formule 1-seizoen 2018 begint deze week met de presentaties van de eerste bolides. Hoewel het vooral een commerciële aangelegenheid is, kunnen we wel wat te weten te komen voor het aankomende seizoen.

Na de ingrijpende reglementsverandering voor het seizoen 2017 zijn de regels voor aankomend jaar grotendeels ongewijzigd gebleven. Dat betekent niet dat de teams een rustige winter achter de rug hebben. De winterperiode is het ideale moment om de fouten van afgelopen jaar recht te zetten, nieuwe innovaties te testen en de concurrentie na te apen. Bovendien moeten de formaties rekening houden met het verbod op de haaienvin en de hoge T-vleugel, en de entree van de halo.  

Waar moet je de komende dagen tijdens alle presentaties vooral op letten? Wij zetten de zes belangrijkste punten op een rijtje.

1. Kruipen Mercedes en Ferrari naar elkaar toe?

1. Kruipen Mercedes en Ferrari naar elkaar toe?
1/6

De verschillen tussen de 2017-modellen van Mercedes en Ferrari waren aanzienlijk. De kampioensformatie koos voor een lange wielbasis, waardoor de W08 een stuk langer was dan de wagens van de concurrentie. Deze cruciale beslissing bracht voordelen (betere aerodynamica) en nadelen (extra gewicht) met zich mee. Uiteindelijk gingen beide wereldtitels opnieuw naar Stuttgart, waarmee hun gelijk werd bewezen. Wel zal in de wintermaanden met man en macht gewerkt zijn aan het gewicht van de W09. De Duitse fabrikant heeft laten doorschemeren niet van plan te zijn in 2018 van de langere wielbasis af te wijken, al wordt het bewijs pas tijdens de presentatie geleverd. Ferrari heeft aan de andere kant juist laten weten de opvolger van de SF70H iets te willen verlengen. De Scuderia werd afgelopen seizoen met name op de circuits met lange, vloeiende bochten met de neus op de feiten gedrukt. 

Daarnaast wordt interessant hoe de teams omgaan met de nieuwe bandenrange van Pirelli. De bandenmakers hebben een zachtere compound toegevoegd aan het assortiment, wat impact heeft op de keuzes van de teams voor 2018. 

2. Hoe staat het met het kopieergedrag?

2. Hoe staat het met het kopieergedrag?
2/6

Hoe langer reglementen ongewijzigd blijven, hoe lastiger het wordt om innovatief te zijn. In 2017 - het eerste jaar van een nieuw technisch reglement - zagen we heel wat verschillende concepten bij de diverse teams. Kleine aanpassingen werden al gauw gekopieerd door de concurrentie, ingrijpende veranderingen die verbonden waren aan het DNA van de wagens konden pas in de winter toegepast worden. Het wordt dus interessant om te zien welke concepten overgenomen zijn door andere equipes. 

Mercedes W08 en Toro Rosso STR12 voorwielophanging
Mercedes W08 en Toro Rosso STR12 voorwielophanging

Illustratie: Giorgio Piola

Een van die concepten die niet eenvoudig te kopiëren was, was de voorwielophanging van Mercedes en Toro Rosso. Beide teams hadden, volledig los van elkaar, de bovenste wishbone opgehoogd. Dit ontwerp had meer invloed op de aerodynamica dan op de werking van de ophanging zelf, want door de ophoging kan schone lucht beter richting het middenrif van de wagen stromen. Met de komst van de nog zachtere Pirelli-band kan dit idee zomaar door veel teams overgenomen worden.  

Ferrari SF70H sidepod en reglementsveranderingen sinds 2011
Ferrari SF70H sidepod en reglementsveranderingen sinds 2011

Illustratie: Giorgio Piola

Een ander opvallend ontwerp uit 2017 was de sidepod van Ferrari. Dit concept zat zo ingewikkeld in elkaar, dat het onmogelijk was om gedurende het seizoen te kopiëren. De clou zat hem in de zijwaartse crashstructuur. In plaats van deze op de gebruikelijke positie (zie inzet rechts) te plaatsen, koos Ferrari ervoor om het geheel naar voren te halen en te verlagen. Hierdoor kon de sidepod de opvallende en aerodynamisch voordelige vormgeving krijgen. Veel teams zullen in de wintermaanden hebben overwogen om dit idee toe te passen op hun wagen voor 2018.

3. Verbod op de T-vleugel, of toch niet?

3. Verbod op de T-vleugel, of toch niet?
3/6

Eén van de meest opvallende elementen van 2017 was de T-vleugel. Door een maas in de wet kon het vleugelelement kort voor de achtervleugel op de wagens verschijnen. Al gauw waren de teams en de FIA het erover eens: een verbod op de T-vleugel voor 2018. De regelschrijvers pasten de wetgeving aan en vergrootten het gebied waar geen bodywork geplaatst mag worden. 

Regelgeving T-vleugels 2018
Regelgeving T-vleugels 2018

Illustratie: Giorgio Piola

Opgelost, zou je denken. Maar de Formule 1 zou de Formule 1 niet zijn als de teams toch op zoek gaan naar elk beetje winst. Men is zich terdege bewust van het voordeel dat de T-vleugel met zich meebrengt en de wedstrijdleiding zat te slapen toen de regels werden geschreven. Een kleine opening in de regels biedt ruimte voor een vleugeltje kort boven de uitlaat, waarmee Williams en Sauber afgelopen jaar al reden. Niet alle teams zullen tijdens de presentatie het achterste van de tong laten zien dus de kans is aanzienlijk dat pas tijdens de wintertest de T-vleugels gemonteerd worden. Denk maar aan Mercedes: het team onthulde een wagen zonder T-element, een dag later tijdens de shakedown prijkte het vleugeltje al op de auto.

Williams FW40 lage T-vleugel
Williams FW40 lage T-vleugel

Illustratie: Giorgio Piola

4. Hoe radicaal wordt de Williams van Paddy Lowe?

4. Hoe radicaal wordt de Williams van Paddy Lowe?
4/6

Velen in de paddock kijken reikhalzend uit naar de lancering van de nieuwe Williams. Het Britse team kan niet tevreden zijn met de prestaties in 2017. De nieuwe technisch directeur Paddy Lowe kon door zijn late entree zijn stempel nog niet drukken op het 2017-model maar dat zal bij de nieuwe wagen anders zijn. De Brit voorspelde een radicaal veranderde FW41, iets dat beaamd werd door de gestopte Felipe Massa na het zien van het windtunnelmodel. Williams heeft het management geherstructureerd en alles lijkt weer stabiel, wat de basis moet vormen voor een sterk 2018. Toch zal het heroveren van de vierde plaats bij de constructeurs pittig worden, gezien de tegenstand van Force India, McLaren en Renault. 

5. Kunnen we wennen aan de halo?

5. Kunnen we wennen aan de halo?
5/6

De meeste aandacht zal echter uitgaan naar de halo cockpitbescherming. Het systeem is al fel bekritiseerd en dat terwijl er nog nauwelijks mee gereden is. Esthetisch gezien is het niet direct een aanwinst voor de Formule 1, veiligheidstechnisch wel. Het wordt de komende weken vooral interessant om te zien hoe de teams gebruik gaan maken van de vrijheid van 20 millimeter bodywork rondom de halo. 

McLaren experimenteerde tijdens de post-season test in Abu Dhabi al met een driedubbel aerodynamisch element bovenop de halo. Elk team zal op een eigen wijze omgaan met deze vrijheid.

6. Is de hand van Newey weer zichtbaar bij Red Bull Racing?

6. Is de hand van Newey weer zichtbaar bij Red Bull Racing?
6/6

Ondanks de drie overwinningen verliep het seizoen 2017 niet zoals Red Bull Racing gehoopt en verwacht had. De low drag-filosofie van de RB13 pakte verkeerd uit, waardoor Max Verstappen en Daniel Ricciardo met een grote achterstand op Mercedes en Ferrari aan het seizoen begonnen. Naarmate het seizoen vorderde werd de wagen voorzien van significante updates, waardoor de prestaties in de lift kwamen. Het gat werd aanzienlijk verkleind maar het was al veel te laat om nog een rol te spelen in de titelstrijd.

Red Bull kennende hebben ze ongetwijfeld hun lesje geleerd. Topontwerper Adrian Newey nam afgelopen jaar de touwtjes weer steviger in handen na het mislukte concept en was weer veelvuldig in de tekenkamer en op de circuits te vinden. Het is aannemelijk dat de Brit dit jaar een belangrijkere rol heeft gespeeld in het ontwerpproces. Kan Newey opnieuw met een briljante vondst uit de hoge hoed toveren, zoals hij in het verleden al zo vaak heeft gedaan?

Hoewel de technische reglementen voor 2018 niet ingrijpend veranderen, is er heel wat om naar uit te kijken tijdens de aankomende teampresentaties. Motorsport.com zal vanaf locatie uitgebreid verslag doen van alle onthullingen, met de foto’s, reacties en uitgebreide analyses. 

Met medewerking van tech-expert Matt Somerfield

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Analyse