Zege Hamilton, podiumplaats Verstappen afgepakt

De geschiedenis heeft zich herhaald voor Lewis Hamilton: voor de tweede keer binnen een week heeft de Brit een race gewonnen, maar zal teamgenoot Nico Rosberg met een minstens zo goed gevoel van het circuit vertrekken. De Duitser eindigde opnieuw als tweede en behoudt zo een zeer comfortabele positie in de titelstrijd. Max Verstappen kwam als derde over de finish, maar mocht deze podiumplek niet behouden. Direct na de race kreeg de Nederlander een tijdstraf van vijf seconden aan zijn broek, waardoor hij terugviel naar P5.

Verstappen eindigde in Mexico als derde en maakte zich klaar voor de podiumceremonie toen hij teruggefloten werd. De wedstrijdleiding legde hem, direct na het vallen van de vlag, een tijdstraf van vijf seconden op. Door deze sanctie viel hij terug van de derde naar de vijfde stek. Deze straf kreeg Verstappen omdat hij in de slotfase, met nog een handvol rondjes te gaan, rechtdoor schoot in bocht één. Dit gebeurde onder druk van Vettel, die op veel nieuwere banden aan de staart van de Red Bull gekomen was. Verstappen verremde zich, maar behield zijn positie. Daarmee verschafte hij zichzelf volgens de wedstrijdleiding een voordeel, waardoor besloten werd om een tijdstraf uit te delen. Vettel, die zich ontzettend boos maakte toen Verstappen zijn positie op de baan niet af wilde staan, mocht zich om die reden alsnog melden voor de podiumceremonie.

Vettel stond op het podium naast Hamilton en Rosberg en beide heren konden breeduit lachen. De voorsprong van Rosberg in het WK is door zijn tweede plek achter Hamilton in Mexico weliswaar geslonken, van 26 naar negentien punten, maar voor de resterende twee races heeft de Duitser een relatief ruime marge. Eén keer tweede worden en één keer derde, dat is alles wat hij nodig heeft in Brazilië en Abu Dhabi om als tweede Rosberg ooit, na vader Keke, wereldkampioen te worden in de Formule 1.

In Mexico deed Hamilton, de man die jaagt op Rosberg en zijn vierde wereldtitel, wat hij moest doen: evenals vorige week in Austin won hij de race, zonder in de problemen te komen. Of althans: na de eerste bocht kwam hij niet meer in de problemen. In de eerste bocht verremde de Brit zich en denderde hij even door het gras, maar de leiding kostte dit hem niet. Hamilton behield P1 en reed vrij onbedreigd naar de overwinning, zijn achtste van dit seizoen en de 51ste uit zijn loopbaan.

Rosberg had een iets lastigere middag en dat kwam vooral omdat een 19-jarige Nederlander van start tot diep in de race de luis in zijn pels was. Max Verstappen was vanaf de derde startplaats iets beter weg en leek de Duitser in de eerste bocht te gaan pakken, maar de twee raakten elkaar licht. Rosberg moest door het gras en behield zijn positie, waarna de wedstrijdleiding het incident ging onderzoeken om te kijken of Rosberg zijn plek wellicht had moeten afstaan. Dat bleek niet het geval, vermoedelijk mede omdat de Duitser door de touché met Verstappen buiten de baan kwam, en dus kon Rosberg aansluiten bij teamgenoot Hamilton.

Maar, Verstappen gaf niet op. De hele race reed de Nederlander op luttele seconden van de WK-leider en toen zich in rondje 51 een kans voordeed om de Mercedes te passeren, ging hij er vol voor. Hij profiteerde van een hectische situatie op de baan, waar Rosberg gehinderd werd door een Toro Rosso, en zette zijn Red Bull aan de binnenkant. De actie leek te slagen, maar Verstappen gleed door op het gladde Mexicaanse asfalt en zag Rosberg weer langszij komen.

Na deze mislukte inhaalpoging moest Verstappen ineens achterom kijken. De Nederlander koos, ondanks een vrij korte eerste stint op supersofts, voor een eenstopper en zag in de slotfase Sebastian Vettel en Daniel Ricciardo snel dichterbij komen. Vettel was veel later gestopt, terwijl Ricciardo als enige coureur in de top vijf twee keer naar binnen ging. Zijn eerste stop maakte de Australiër al in rondje één, toen de safety car op de baan reed. Deze safety car was nodig om rommel op te ruimen na een crash van Pascal Wehrlein.

Vettel en Ricciardo sloten aan bij Verstappen, waarna de Nederlander dus in de fout ging. Vettel kreeg vervolgens, omdat Verstappen zijn positie behield, Ricciardo in zijn nek. Dit tot grote frustratie van hemzelf en Ferrari, maar uiteindelijk kon hij toch lachen: Vettel kreeg van de wedstrijdleiding P3 toegewezen.

Achter de Mercedessen, Vettel en de Red Bulls eindigde Kimi Raikkonen als zesde, voor Nico Hülkenberg. Valtteri Bottas, Felipe Massa en Sergio Perez, die tot zijn grote frustratie vrijwel de hele race tegen de achtervleugel van Massa aankeek, completeerden de top tien op het Autodromo Hermanos Rodriguez.

[photo,295730,left,]

gedeeld
reacties
Hamilton is zich bewust van dreiging Red Bull bij de start
Vorig artikel

Hamilton is zich bewust van dreiging Red Bull bij de start

Volgend artikel

Verstappen verliest podiumplaats na tijdstraf, zege Hamilton

Verstappen verliest podiumplaats na tijdstraf, zege Hamilton
Laad reacties