Formule 1
Formule 1
R
GP van Bahrein
28 mrt.
VT1 in
27 dagen
R
GP van China
11 apr.
Afgelast
R
GP van Emilia-Romagna
18 apr.
Race in
50 dagen
09 mei
Volgend evenement over
67 dagen
R
GP van Monaco
23 mei
Race in
85 dagen
R
GP van Azerbeidzjan
06 jun.
Race in
99 dagen
R
GP van Canada
13 jun.
Race in
106 dagen
R
GP van Frankrijk
27 jun.
Race in
120 dagen
R
GP van Oostenrijk
04 jul.
Volgend evenement over
123 dagen
R
GP van Groot-Brittannië
18 jul.
Race in
141 dagen
R
GP van Hongarije
01 aug.
Race in
155 dagen
R
GP van België
29 aug.
Race in
183 dagen
R
GP van Italië
12 sep.
Race in
197 dagen
R
GP van Rusland
26 sep.
Race in
211 dagen
R
GP van Singapore
03 okt.
Volgend evenement over
214 dagen
R
GP van Japan
10 okt.
Race in
224 dagen
R
GP van de Verenigde Staten
24 okt.
Race in
239 dagen
R
GP van Mexico
31 okt.
Race in
246 dagen
R
GP van Abu Dhabi
12 dec.
Race in
288 dagen
Volledige:

Psycholoog en bandenmanagement: Tsunoda klaargestoomd voor F1

Yuki Tsunoda is dit jaar één van de in totaal drie debutanten in de Formule 1. Hij is daarmee de eerste Japanner op het hoogste niveau van de autosport sinds 2014. Tsunoda heeft de weg daarnaartoe in spreekwoordelijke zevenmijlslaarzen afgelegd, mede door het vertrouwen van Helmut Marko. Maar welk pad heeft hij precies genomen en hoe wordt hij voorbereid op het naderende F1-debuut?

gedeeld
reacties
Psycholoog en bandenmanagement: Tsunoda klaargestoomd voor F1

Tsunoda heeft naar eigen zeggen spijt van zijn late entree in de autosport, maar de verloren tijd heeft hij nadien wel ruimschoots goedgemaakt. Vooral op Europese bodem heeft de inmiddels twintigjarige coureur een uiterst steile leercurve getoond. Zo stapte hij in 2019 over naar het Europese autosportwereldje en zegevierde hij meteen in zowel de Formule 3 als ook het Euroformula-kampioenschap. Tsunoda profileerde zich als vechtjas, maar had nog niet de stabiliteit om een rol te spelen in de titelstrijd. In dat opzicht is zijn Formule 2-campagne van 2020 een stap in de goede richting geweest, met name de tweede seizoenshelft. In dienst van Carlin toonde hij zich iets stabieler dan voorheen met P3 in het kampioenschap tot gevolg.

"Vorig jaar is erg belangrijk voor mij geweest ja, een seizoen waarin ik in eigenlijk alle aspecten van het vak beter ben geworden", blikt hij voorafgaand aan zijn debuutjaar in F1 terug. Tsunoda is voor die progressie ook bepaald niet bang om de hulp van buitenaf in te roep indien hij dat zelf wenselijk acht. "Het racen an sich is vorig jaar echt beter geworden, maar ook mentaal en psychologisch ben ik gegroeid - vooral in de manier waarop ik races benader, ben ik enorm vooruitgegaan. Het is zeker één van de beste seizoenen uit mijn jonge racecarrière geweest."

Psychologische begeleiding tot stabiliteit op circuits

Die ontwikkelingscurve is ook concreet te maken. Zo ontbrak de benoemde stabiliteit voor een titelstrijd in de eerste weken van het compacte seizoen 2020 nog steeds. "Mijn snelheid was meteen goed en ik kon met alle concurrenten strijden, maar ik miste de consistentie nog tot halverwege het seizoen", is Tsunoda zelfkritisch. "Vanaf dat moment heb ik psychologische begeleiding in de arm genomen en hebben we veel meer over het racen gesproken dan voorheen, bijvoorbeeld hoe ik de races voorbereid maar ook over mijn houding op de baan. Daar ben ik mentaal veel sterker van geworden." En dat heeft - is althans de stellige overtuiging van Tsunoda - dan weer geleid tot betere prestaties op het asfalt. Voor een gooi naar de Formule 2-titel was het te laat, maar de persoonlijke ontwikkeling van 2020 is wel goud waard richting zijn debuut in de Formule 1. "Aan het eind van de rit stond ik misschien niet waar ik zou willen in het F2-kampioenschap, maar mijn resultaten zijn wel steeds beter geworden."

Tsunoda is in dat opzicht, naast een uiterst gedreven Japanner, ook opvallend open-minded. Hij schroomt het niet om waar nodig om hulp te roepen en wijst als voorbeeld naar het verbeterde bandenmanagement. "Aan het begin van vorig jaar, tijdens de rookie test bijvoorbeeld, was mijn bandenmanagement veel minder goed dan dat van teamgenoten. Daar heb ik met het team keihard aan gewerkt, ook door talloze beelden van de voorbije jaren terug te kijken. Dat heeft uiteindelijk z'n vruchten afgeworpen. Aan het einde van het seizoen heb ik zelfs de Pirelli-award gekregen, dat laat volgens mij wel zien hoeveel progressie ik heb geboekt."

Deze kennis combineert hij tot op de dag van vandaag met de lessen van - hoe kan het ook anders - zijn vader. "Mijn vader is tot mijn veertiende of vijftiende ook m'n monteur geweest. Ik moet hem vooral bedanken voor alle behaalde successen tot dusver, door hem ben ik echt een betere coureur geworden. Hij heeft me vooral het remmen geleerd, hoe en ook wanneer ik precies moet remmen. Hij heeft me laten zien dat een goede remtechniek erg belangrijk is en de auto sneller kan laten roteren. Als je de auto sneller laat roteren, kun je ook weer eerder op het gas. Dat aspect heb ik extreem veel geoefend in de kartsport. Het heeft me vertrouwen gegeven en ik gebruik zijn lessen eigenlijk tot op de dag van vandaag." Alle deze aspecten tezamen hebben Tsunoda in razende vaart gebracht waar hij als ambitieuze Japanner wilde komen: in de Formule 1. En kleurloos meerijden bij AlphaTauri lijkt niet zijn einddoel te zijn...

VIDEO: Unieke beelden van Yuki Tsunoda achter de schermen bij AlphaTauri

Alonso snapt keuze Ferrari: “Vettel was niet de gehoopte redder”

Vorig artikel

Alonso snapt keuze Ferrari: “Vettel was niet de gehoopte redder”

Volgend artikel

Alfa Romeo: Gevolgen budgetplafond F1 pas in 2023 merkbaar

Alfa Romeo: Gevolgen budgetplafond F1 pas in 2023 merkbaar
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Yuki Tsunoda
Teams AlphaTauri
Auteur Ronald Vording