Wolff: 'Wehrlein heeft ongelijk van criticasters bewezen"

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff is lovend over het optreden van zijn protégé Pascal Wehrlein. De Duitser versloeg in zijn eerste kwalificatie van het jaar teamgenoot Marcus Ericsson en zette Saubers kwalificatieresultaat van het seizoen neer.

Wolff: 'Wehrlein heeft ongelijk van criticasters bewezen"
Pascal Wehrlein, Sauber C36-Ferrari
Pascal Wehrlein, Sauber C36
Pascal Wehrlein, Sauber C36-Ferrari
Pascal Wehrlein, Sauber C36-Ferrari
Pascal Wehrlein, Sauber C36-Ferrari
Pascal Wehrlein, Sauber C36-Ferrari
Pascal Wehrlein, Sauber
Pascal Wehrlein, Sauber

De talentvolle jongeling moest de eerste twee races van het jaar laten schieten vanwege gebroken nekwervels, opgelopen bij een crash tijdens de Race of Champions. Zijn afwezigheid leverde veel kritiek op, ondanks het prima optreden van vervanger Antonio Giovinazzi. In Bahrein was Wehrlein er voor het eerst dit jaar in de kwalificatie weer bij. Daarin bewees hij het ongelijk van de criticasters door met een sterk optreden de dertiende positie veilig te stellen.

“Hij heeft het ongelijk van de criticasters bewezen, na alles wat hij over zich heen heeft gekregen”, zei Wolff over Wehrlein. “Men riep dat hij sterker had moeten zijn en had moeten racen. Hij heeft op spectaculaire wijze teruggeslagen en Sauber met een solide optreden naar Q2 gebracht. Ik ben heel erg blij voor hem.” Op de vraag wat hij op zondag verwacht van de Duitser, zei Wolff: “Een solide prestatie. Het zou goed zijn als hij zonder pijn de finish kan halen en Sauber kan helpen de auto te ontwikkelen. Het team is zeer gemotiveerd om stappen te maken. Pascal kan daar deel van uitmaken.”

Enkel pijn buiten de auto

Wehrlein gaf na de kwalificatie toe dat zijn prestatie beter was dan hij zelf had verwacht: “Ik ben erg blij met dit resultaat. Dit was het best mogelijke antwoord dat ik op de baan kon geven. In de auto kom ik nog wat ervaring tekort maar het is geweldig om meer te bereiken dan we hadden verwacht."

Gevraagd naar zijn verwachtingen over de eerste volledige raceafstand die hij moet afleggen, zei de Duitser: “Het wordt interessant. Ik ben blij dat ik volgende week nog een testdag voor mijn rekening kan nemen. Elke dag in de auto maakt je fitter. Bovendien geeft me dat een beter beeld van de auto dus dat helpt.” Wehrlein erkende dat hij nog altijd wat hinder ondervindt van zijn rug: “Ik voel het, maar in de auto heb ik er weinig last van. Ik denk dat ik heb laten zien dat ik in orde ben. Het is lastig om vijf weken niet te kunnen trainen. Op dit moment ben ik bezig met een inhaalslag. Nou ja, inhaalslag is niet het juiste woord. Ik verkeer in een prima vorm, maar zonder de blessure zou ik nog fitter zijn geweest.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

 

gedeeld
reacties
Spyshots: De belangrijkste tech updates van Mercedes, Ferrari en Red Bull
Vorig artikel

Spyshots: De belangrijkste tech updates van Mercedes, Ferrari en Red Bull

Volgend artikel

Hülkenberg denkt Red Bull nog niet te kunnen uitdagen

Hülkenberg denkt Red Bull nog niet te kunnen uitdagen
Laad reacties