Wolff: "We hadden zege kunnen verliezen door tactiek Hamilton"

Bij Mercedes-teambaas Toto Wolff zat de schrik er flink in. Mercedes vreesde dat de tactiek van Lewis Hamilton in Abu Dhabi het team de zege had kunnen kosten.

Hamilton kon enkel nog wereldkampioen worden in de laatste race van het seizoen als Rosberg naast het podium zou belanden en dus begon de Brit, die comfortabel aan de leiding reed, opzettelijk trager te rijden om de concurrentie te laten naderen op zijn rivaal. Vooral Sebastian Vettel, die op versere supersoftbanden stond, kwam aan het einde van de race nog flink opzetten en waagde een poging om Rosberg in te halen.

Door trager dan zijn normale tempo te rijden legde Hamilton instructies van zijn Mercedes-team naast zich neer. Technisch directeur Paddy Lowe verzocht zijn rijder uitdrukkelijk om zijn tempo op te schroeven, omdat Vettel een reëel gevaar vormde. Niet alleen voor Rosberg, maar ook voor Hamilton en dus de overwinning van het team.

"Ik zat in een schizofrene situatie", zegt teambaas Toto Wolff voor de camera van Sky. "Je hebt de controlefreak, de teamleider, die regels heeft en iedereen moet die naleven. Daardoor zijn we hier geraakt. En dan heb je de racer in mij en ik vroeg me af wat ik zou gedaan hebben. Hij had twee mogelijkheden. Wegrijden en laten zien dat hij de beste racer is en het ook zijn seizoen had kunnen zijn of Nico afstoppen en dat is wat hij besloot te doen. Ik hink op twee gedachten. Als racer zou het ook in me opgekomen zijn. Christian Horner stelde het vooraf ook voor, misschien wil Lewis voor hem rijden!"

Wolff is vol lof voor de manier waarop Nico Rosberg zijn wereldtitel veilig heeft gesteld. "Nico hield onder druk het hoofd koel, misschien had hij ook kunnen proberen om Lewis in te halen. Ik weet dat het moeilijk is om een oplossing te hebben voor elke situatie."

Wolff verdedigt de beslissing van Mercedes om instructies te geven tijdens de race. "We zouden hen volledig vrij kunnen laten en minder regels hebben, maar als gevolg zouden we dan minder wedstrijden winnen en kampioenschappen verliezen", meent Wolff. "Er is één filosofie die we door de jaren heen hebben aangehouden: we komen niet tussen beide als de zege gegarandeerd is. Er was hier een situatie waarbij we hadden berekend dat we de race zouden verliezen, omdat Lewis trager en trager begon te rijden. Daarop besloten we tussen te komen en hij besliste om ons te negeren. Nu moeten we bekijken of dit een precedent schept voor de toekomst, maar we moeten uiteindelijk opvrolijken. We hebben negentien overwinningen en een nieuwe wereldkampioen. De sfeer in het team is geweldig."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Abu Dhabi GP
Subevenement Zondag race
Circuit Yas Marina Circuit
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws