Wolff: "Samenwerking Hamilton en Bottas overtreft verwachtingen"

Mercedes-teambaas Toto Wolff stelt dat de samenwerking tussen Lewis Hamilton en zijn nieuwe teamgenoot Valtteri Bottas de verwachtingen tot nu toe heeft overtroffen.

Mercedes was de afgelopen jaren dominant, maar kon niet maskeren dat de relatie tussen Hamilton en Nico Rosberg nogal stroef was. Die interne spanningen lijken nu tot het verleden te behoren, want met de komst van Bottas oogt het een stuk rustiger. Daarnaast strijden Hamilton en Bottas niet alleen tegen elkaar: in Ferrari hebben ze een waardige concurrent.

Wolff is trots op het feit dat Bottas tot nu toe behoorlijk kan wedijveren met Hamilton en stelt dat zijn kwalificatieresultaten heel behoorlijk zijn. "Valtteri presteert zoals we gehoopt hadden. We kozen voor hem omdat we wisten wat hij zou kunnen brengen. Hij wordt nog elke race beter en dat is mooi om te zien. Als je kijkt naar de onderlinge samenwerking met Lewis, dan gaat dat echt boven verwachting."

Wolff ziet in alle opzichten dat Bottas en Hamilton respect voor elkaars kwaliteiten hebben en samen het gevecht met Ferrari aan willengaan. "Ze respecteren elkaar op de baan en nog meer daarbuiten. Heb je dat weleens eerder gezien binnen een team, dat de twee rijders zo met elkaar omgaan?"

Bottas gaf in Hongarije gehoor aan de vraag om van positie te wisselen met Hamilton, zodat de Brit de aanval op Ferrari kon openen. Dat werkte niet, dus de Fin kreeg zijn plek in de slotfase weer terug. "De relatie tussen Valtteri en Lewis is totaal anders dan de relatie tussen Nico en Lewis was. Dat straalt uit naar het hele team, want iedereen wordt positief of negatief beïnvloedt."

De voorbereiding op 2017 liep niet vlekkeloos voor Mercedes, mede door het vertrek van Rosberg en het afzwaaien van Paddy Lowe. Mercedes is op dit moment niet zo dominant als de afgelopen jaren, maar Wolff is tevreden met de manier waarop het team de winter is doorgekomen.

"Ik ben blij met onze prestaties. Als je in de winter gezegd had dat we in de zomerstop zes races hadden gewonnen en acht keer op pole hadden gestaan, dan was ik meer dan tevreden geweest. Het is lastiger dan de resultaten laten zien, want er zaten wat spannende races tussen met Ferrari. We wisten dat het lastig zou zijn om competitief te blijven, maar we staan er goed voor."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Valtteri Bottas
Artikel type Nieuws