Wolff: "We kunnen in Baku het onverwachte verwachten"

Mercedes mag na drie races dan nog zonder overwinning zijn - dat is voor het eerst in het tijdperk van de hybride V6-turbomotoren sinds 2014 - maar haar autosportbaas Toto Wolff kan wel genieten van het seizoen.

Sebastian Vettel kroonde zich in de openingsrace in Australië tot winnaar, twee weken later zegevierde de Duitser ook in Bahrein. Daniel Ricciardo was anderhalve week geleden de beste in het spectaculaire treffen in China. Na drie races is Vettel met 54 punten de koploper in het klassement, Mercedes-coureur Lewis Hamilton staat tweede met negen punten achterstand.

"Dit seizoen lijkt een feest te worden met alle facetten die we zo mooi vinden aan de autosport", zegt Wolff. "Er zijn drie teams die een fel gevecht voeren om de overwinningen. We hebben opwindende races gezien met inhaalacties waarbij je nagelbijtend zat te kijken. Dit zijn de snelste auto's in de geschiedenis van de Formule 1, bestuurd door een aantal van de beste coureurs ooit. Voorlopig heeft dit jaar alle ingrediënten om een legendarisch seizoen te worden, een seizoen dat de fans zich later met een glimlach zullen herinneren."

"Niet alleen de fans thuis of op het circuit vinden het geweldig, dat vinden wij zelf ook", vervolgt Wolff. "We weten dat ons een geweldige uitdaging te wachten staat. Vorig jaar hadden we een zwaar gevecht met Ferrari. Dat was echter niets in vergelijking met de intense strijd die we dit jaar voeren. Red Bull en Ferrari doen alles wat ze kunnen om ons te verslaan. Hun auto's, hun teams, hun coureurs - ze opereren allemaal op een hoog niveau en zullen ons onder druk blijven zetten. Niet iedereen houdt van deze uitdaging, maar wij wel. Elk lid van ons team is voor dit soort momenten in deze sport gekomen. We vormen een eenheid in dit geweldige gevecht, waarin elk detail telt en waarvan niemand de uitkomst kan voorspellen."

Komend weekend is de volgende ronde van het Formule 1-seizoen 2018, op een stratencircuit in de Azerbeidzjaanse hoofdstad Baku. "Door de onvoorspelbaarheid gaan we dat weekeinde met een opwindend gevoel in. Het is de eerste keer dat de Grand Prix van Azerbeidzjan in april plaatsvindt. De omstandigheden zullen totaal verschillen van de voorgaande jaren, toen we in juni naar de Kaspische Zee gingen", aldus Wolff. "Baku is een veeleisend circuit, waar de coureurs vertrouwen in de auto nodig hebben om het juiste ritme te kunnen vinden. Vrijdagochtend wil je een vliegende start beleven."

De Grand Prix van Azerbeidzjan mondde vorig jaar uit in een spektakelstuk, dat uiteindelijk ten prooi viel aan Daniel Ricciardo. Valtteri Bottas versloeg Lance Stroll in de laatste meters in het duel om de tweede plaats. Dat de Fin naar het podium mocht, was een wonder aangezien hij in de beginfase nog een ronde achterstand had opgelopen na een aanvaring met landgenoot Kimi Raikkonen in de eerste bocht. "Niemand had kunnen voorspellen dat we vorig jaar nog op het podium zouden eindigen", haakt Wolff in. "Zoals altijd op stratencircuits kunnen we dit weekend het onverwachte verwachten."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Azerbeidzjan
Circuit Baku City Circuit
Coureurs Lewis Hamilton
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws