Wolff neemt blunderende Mercedes-strateeg in bescherming

gedeeld
reacties
Wolff neemt blunderende Mercedes-strateeg in bescherming
Door: Ronald Vording
2 jul. 2018 09:13

Mercedes wacht deze dagen een zware nabespreking van een gitzwarte zondag in Spielberg. Strateeg James Vowles vervult daarin een belangrijke rol, al weet hij zich verzekerd van de steun van Mercedes Formule 1-voorman Toto Wolff.

Vowles maakte een kapitale fout tijdens de Virtual Safety Car, die nota bene werd veroorzaakt door Mercedes-coureur Valtteri Bottas. Beide Red Bull- en Ferrari-coureurs kwamen meteen binnen en profiteerden zo optimaal van de snelheidsbeperking. Mercedes liet Hamilton echter buiten, met alle gevolgen van dien. De Brit had na de stops maar dertien seconden voorsprong op naaste belager Max Verstappen, volstrekt onvoldoende om onder normale omstandigheden zijn eigen pitstop te maken.

Aan race-engineer Peter Bonnington vervolgens de schone taak om Hamilton te vertellen dat hij voor een ‘veilige’ stop nog acht seconden moest winnen op de Nederlander. De viervoudig wereldkampioen reageerde furieus, waarna Vowles zelf op de boordradio kwam om het boetekleed aan te trekken. “Het is mijn fout Lewis, ik heb de overwinning vandaag weggegooid.” Dit bleek inderdaad het geval, al maakte een late uitvalbeurt van de Brit de rampspoed bij Mercedes helemaal compleet.

'Fout toegeven vraagt moed'

“Nee, we hoeven niets te veranderen”, neemt Wolff zijn strateeg na afloop in bescherming tegenover Motorsport.com. “Het belangrijkste is dat we begrijpen wat er allemaal verkeerd is gegaan en waarom de fouten zijn gemaakt. Ik denk niet dat we zo’n fout nog een tweede keer maken. We moeten alleen nooit vergeten dat het een complexe situatie is, waarin we met zes auto’s vechten.”

Wolff ziet dan ook niets in maatregelen tegen Vowles. “Voor mij blijft hij één van de beste strategen die er ooit is geweest. Er is bovendien veel moed voor nodig om je fout via de boordradio voor miljoenen mensen toe te geven, om zo alsnog het maximale resultaat te halen”, refereert de Oostenrijker aan de bemoedigende woorden van Vowles om de teleurgestelde Hamilton op te peppen.

'Hamilton reageerde goed'

“Zijn houding en het toegeven van fouten past ook goed bij ons team. Het geeft ons de kans om dingen af te sluiten en weer verder te gaan. Het was op dat moment ook nodig om nog het maximale uit Lewis te halen en zijn negatieve gedachten over de pitstop te parkeren. Als iemand dan zijn fout toegeeft, is het makkelijker die negatieve spiraal te doorbreken”, geeft Wolff inzicht in zijn psychologische beweegredenen.

De teambaas ziet echter ook de andere kant van het verhaal: Hamilton die een mogelijke overwinning en uiteindelijk zelfs zijn leiding in het kampioenschap in rook ziet opgaan. Hij vindt dat zijn coureur daar, ondanks het klagen over de boordradio, goed mee is omgegaan. “Hij zei tijdens de debrief dat het team jarenlang een geweldige betrouwbaarheid heeft en ook dit weekend de snelste auto had. Het is het beste team waar hij voor heeft gereden. Hij twijfelt dan ook niet aan het feit dat we sterk terugkomen. Dan is precies de mindset die nodig is.”

Met medewerking van Adam Cooper

Lees ook:

Volgend artikel
Marko: “Deze overwinning voelt bijna als een wereldtitel”

Vorig artikel

Marko: “Deze overwinning voelt bijna als een wereldtitel”

Volgend artikel

Unicum op Silverstone: FIA bevestigt eerste DRS-zone in bochtencombinatie

Unicum op Silverstone: FIA bevestigt eerste DRS-zone in bochtencombinatie
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Oostenrijk
Sub-evenement Zondag race
Teams Mercedes Shop nu
Auteur Ronald Vording