Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk

gedeeld
reacties
Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk
Door: Ronald Vording
2 jul. 2018 13:49

De Grand Prix van Oostenrijk heeft het zo vurig gewenste spektakel en, niet onbelangrijk, de vierde Nederlandse Formule 1-overwinning opgeleverd. Na een enerverende race in Frankrijk werd de krachtmeting op de Red Bull Ring een waar spektakelstuk met verrassende wendingen en de naamgever van het circuit in de hoofdrol.

Slider
Lijst

Winnaar: Max Verstappen

Winnaar: Max Verstappen
1/6

Foto door: Glenn Dunbar / LAT Images

Het is onmogelijk te missen: de thuisrace van Red Bull Racing kent eigenlijk maar één grote winnaar. Max Verstappen komt in de eindafrekening met stip op één. De nog altijd jonge Nederlander heeft dit seizoen ontegenzeggelijk fouten gemaakt en veel kritiek te verduren gekregen, maar is recentelijk aan een indrukwekkende reeks bezig. Op circuits die de RB14 van nature niet meteen goed liggen – Montreal, Paul Ricard en Spielberg – weet hij telkens te maximaliseren.

Op de Red Bull Ring leek Verstappens team op pure racesnelheid het derde team. De trainingen gaven een eerste indicatie, de kwalificatie zorgde voor de bevestiging. Maar waar anderen of zelf ten onder gingen (Sebastian Vettel met een gridstraf en Lewis Hamilton door een verkeerde strategie) of door de pechduivel werden getroffen (Valtteri Bottas en later Hamilton), bleven Verstappen en Red Bull Racing ijzig kalm.

Het team maakte de juiste keuzes op strategisch vlak en Verstappen deed de rest met een belangrijke inhaalmanoeuvre op Kimi Raikkonen en uitstekend bandenmanagement in de slotfase. Hij profiteerde met andere woorden optimaal van de geboden kans. Het lijkt in dat opzicht veel op Verstappens eerste zege in Barcelona 2016. Ook toen haalden beide Mercedessen de eindstreep net, ook toen stond Verstappen met Raikkonen en Vettel op het podium. Het is echter zeer waarschijnlijk dat de eerstvolgende zege dit keer geen jaar op zich laat wachten.

Winnaar: Haas

Winnaar: Haas
2/6

Foto door: Andrew Hone / LAT Images

Over profiteren en opstaan op het juiste moment gesproken. Het team van Haas mag zich met recht en reden de tweede winnaar van het weekend noemen. De equipe van Guenther Steiner heeft dit seizoen zelf veel tegenslag te verduren gehad, maar kende nu eens een foutloos weekend. Het toont meteen de enorme potentie van de Haas VF-18, met name op circuits met veel snelle bochten.

Romain Grosjean was in alle opzichten de vaandeldrager van het succes. Ook hij heeft dit seizoen fouten gemaakt, met zijn crash achter de Safety Car in Baku en de merkwaardige pirouette in Barcelona als dieptepunten. In Spielberg was de Fransman echter indrukwekkend goed. Eerst door in de kwalificatie de Red Bull van Daniel Ricciardo achter zich te houden, later door in de race te maximaliseren met P4. Doordat Kevin Magnussen keurig aansloot op P5, kan Haas terugkijken op een zeer geslaagde vijftigste Grand Prix.

Winnaar: Sauber

Winnaar: Sauber
3/6

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Deze tevredenheid heerst ook bij Sauber, het team dat vorig jaar als lelijk eendje van de sport enkel kon dromen van een plek bij de winnaars. Maar door een sterk verbeterde auto en de stuwende kracht van toptalent Charles Leclerc zijn de kaarten dit jaar anders geschud. Sauber is ineens een team om serieus rekening mee te houden en liet dit in Oostenrijk zien met een dubbele puntenfinish.

Dat Leclerc met P9 al bijna niet meer opvalt, zegt eigenlijk alles over zijn ontwikkeling en status. Een overstap naar Ferrari lijkt met de week dichterbij te komen, al moet gezegd dat Raikkonen in Spielberg ook een verdienstelijke race reed. De echte verrassing bij Sauber is dan ook niet Leclerc, maar diens teamgenoot Marcus Ericsson. De Zweed heeft vaak de handen vol aan zijn Monegaskische collega en blijft zelf ook bepaald niet foutloos. In Oostenrijk werkte hij echter een lovenswaardige wedstrijd af, met de zevende puntenfinish uit zijn Formule 1-loopbaan als beloning.

Verliezer: Mercedes

Verliezer: Mercedes
4/6

Foto door: Jerry Andre / Sutton Images

Waar er met Verstappen één hele duidelijke winnaar is, valt er ook een duidelijke verliezer aan te wijzen: Mercedes. Het team dat normaliter uitblinkt in betrouwbaarheid likt haar wonden na een gitzwarte zondag op de Red Bull Ring. Beide bolides haalden de finish niet, waardoor Hamilton de leiding in het wereldkampioenschap alweer moet laten aan Ferrari-rivaal Vettel, die daarmee in zekere zin ook een winnaar is.

Hamiltons DNF was niet bepaald de eerste domper van een tegenvallende zondag. Eerst moest de gifbeker helemaal leeg voor de van pole vertrokken Valtteri Bottas. De Fin viel uit en kon derhalve een nieuwe episode aan het toch al ongelukkige verhaal van dit seizoen toevoegen. Maar dat de problemen van Mercedes niet alleen op mechanisch vlak lagen, bewees de Virtual Safety Car die volgde.

Red Bull en Ferrari reageerden adequaat door beide coureurs meteen binnen te halen. Mercedes-strateeg James Vowles verzuimde echter een vergelijkbare call te maken en moest nadien diep door het stof om zijn fout toe te geven. "Sorry Lewis, ik heb vandaag de overwinning vergooid", luidde de pijnlijke boodschap aan het adres van een kokende wereldkampioen. Het is al met al een weekend om snel te vergeten voor de Zilverpijlen, die in Silverstone gebrand zullen zijn op eerherstel.

Verliezer: Daniel Ricciardo

Verliezer: Daniel Ricciardo
5/6

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Waar het optreden van Mercedes in schril contrast met dat van Verstappen staat, geldt dat in mindere mate ook voor teamgenoot Daniel Ricciardo. De Australiër vierde zondag zijn verjaardag en lijkt steeds dichter bij een contractverlenging te komen. Toch werd het geen weekend waar hij met plezier op zal terugkijken. Hij stond het hele weekend in de schaduw van zijn Nederlandse teamgenoot en verliet de Red Bull Ring door technisch malheur met nul punten. Waar de uiteindelijke DNF buiten zijn macht lag, geldt dit niet voor de teleurstellende kwalificatie en de extreme bandenslijtage.

Op zaterdag kwam Ricciardo niet verder dan een zevende positie, nog achter de eerder genoemde Grosjean. Hoe knap dit ook is van Haas, het is als Red Bull-coureur niet iets om trots op te zijn. Dit geldt ook voor zijn klaagzang na afloop, waarmee hij bakzeil haalde bij teambaas Christian Horner. De zondag verliep niet veel beter. Ricciardo vond zichzelf na de eerste tegenslagen van Mercedes terug op de tweede positie, maar moest door extreme slijtage van de softs nogmaals naar binnen. Het kostte hem, nog voor zijn DNF, een reële kans op de overwinning. De sportieve reactie na afloop pleit dan wel weer in het voordeel van de sympathieke Aussie.

Verliezer: Stoffel Vandoorne

Verliezer: Stoffel Vandoorne
6/6

Foto door: Steven Tee / LAT Images

Sympathiek zou ook een passende typering voor Stoffel Vandoorne zijn. De Vlaming stelt zich altijd keurig op, spreekt geen onvertogen woord, maar weet op het circuit nog niet bepaald te overtuigen. Dit heeft in negen van de tien gevallen met het zwakke McLaren-team te maken, maar die conclusie zou na het raceweekend in Oostenrijk te makkelijk zijn. Vandoorne reed namelijk meermaals zijn eigen voorvleugel stuk en werkte vervolgens een behoorlijk kleurloze wedstrijd af, nadat hij bij de start in bocht 3 tegen Pierre Gasly was aangereden. Dat Fernando Alonso met zijn achtste plek wel punten scoort, maakt het geheel nog net iets pijnlijker voor de Belg.

Volgend artikel
Formule 1-seizoen begint week eerder in 2019

Vorig artikel

Formule 1-seizoen begint week eerder in 2019

Volgend artikel

Vettel: “Een dikverdiende overwinning voor Verstappen”

Vettel: “Een dikverdiende overwinning voor Verstappen”
Laad reacties