Formule 1 2017

Williams zwijgt over mogelijk vertrek Bottas naar Mercedes

Williams weigert te reageren op de aanhoudende geruchten dat Valtteri Bottas de overstap maakt naar Mercedes, waar hij in 2017 de gestopte wereldkampioen Nico Rosberg moet gaan vervangen.

De plotselinge aankondiging van nieuwbakken kampioen Rosberg bracht Mercedes in een benarde situatie. Alle topcoureurs liggen al vast waardoor het meest gewilde zitje van de grid niet eenvoudig opgevuld kan worden. Vooralsnog wil het merk met de ster hun talent Pascal Wehrlein wegens gebrek aan ervaring niet in het diepe gooien.

De voorkeur gaat uit naar Williams-coureur Valtteri Bottas. De Fin heeft ruime ervaring en wordt door velen gezien als een van de sterren van de toekomst. Aangezien Mercedes de motoren levert aan de Britse formatie, lijkt een deal in de maak. Bronnen melden dat er al contact is geweest tussen beide partijen. Williams zou in ruil voor Bottas zo’n twaalf miljoen euro korting krijgen op de motoren, plus de mogelijkheid om Wehrlein in de auto te zetten. Het aanbod zou zijn geweigerd maar er is een tweede voorstel in de maak.

Williams weigert vooralsnog te reageren. Een woordvoerder van het team zei tegen onze zusterpublicatie Autosport: “We hebben Valtteri en Lance [Stroll] aangekondigd als onze rijders voor 2017 dus we hebben verder nergens een reactie op.” De legendarische renstal wil Bottas graag behouden vanwege zijn ervaring, naast de achttienjarige debutant Stroll. De komst van Wehrlein zou betekenen dat beide coureurs nauwelijks ervaring hebben. In een jaar waarin een nieuw reglement in werking treedt, kan dat zeer nadelig werken. Ook de belangrijke sponsor Martini zou twijfels hebben over twee rijders onder de 22 jaar. 

Naast Wehrlein maakt ook Esteban Ocon deel uit van het talentenprogramma van Mercedes. De Fransman tekende recentelijk een driejarige deal met Force India en lijkt daar niet te vertrekken. Ook Carlos Sainz wordt regelmatig genoemd maar de Spanjaard heeft een contract met Red Bull voor een derde jaar bij Toro Rosso. Mocht er een aanbod van Mercedes komen, bestaat de kans dat hij mag vertrekken.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws
Topic Formule 1 2017