Williams wil beslissing over line-up 2017 in eigen hand houden

Williams wil de beslissing over de line-up voor 2017 graag in eigen hand houden, in plaats van het silly season af te wachten en te zien wie er daarna nog beschikbaar is.

De startgrid kan er in 2017 heel anders uitzien, aangezien de contracten van diverse topcoureurs aan het einde van het jaar aflopen. Williams-coureurs Felipe Massa en Valtteri Bottas zijn eind 2016 vrij om te vertrekken, terwijl er mogelijk een plekje vrij komt bij Ferrari als Kimi Raikkonen ondermaats presteert. Het contract van Jenson Button bij McLaren loopt af en Mercedes-coureur Nico Rosberg weigert zich uit te spreken over een langer verblijf bij het merk met de ster.  

Williams kan, als een van de meest competitieve teams met een zitje beschikbaar, profiteren van de situatie. Het team is van plan om een actieve rol te spelen op de rijdersmarkt, erkende afgevaardigd teambaas Claire Williams in gesprek met Motorsport.com: “We willen de beslissing over de line-up in eigen hand houden. Wachten tot de dominosteentjes bij andere teams gaan vallen is niet ons plan. Zo willen wij het spelletje rondom de line-up voor 2017 niet spelen. We willen onze eigen beslissingen nemen.”

Grote naam in de auto

Williams weet één ding zeker: het team is enkel geïnteresseerd in de grote namen uit de sport, die in staat zijn om de gewenste topresultaten te boeken: “Dat hebben we als doel gesteld voor onze line-up, toen we een paar jaar geleden onze transitie doormaakten. We willen er zeker van zijn dat we rijders in de auto hebben zitten die brengen wat zij moeten brengen. En uiteraard hoort ervaring daar ook bij. Commercieel gezien werkt het goed om een grote naam in je auto te hebben. Die grote naam ontstaat natuurlijk doordat zij successen hebben geboekt in de Formule 1. Maar er zijn zo veel verschillende elementen die een rol spelen in het beslissingsproces. Dat zijn we momenteel aan het evalueren.”

Lovend over huidige rijders

Hoewel Williams alle troeven in handen heeft, en onder meer Jenson Button in verband wordt gebracht met het team, is het niet ondenkbaar dat Massa en Bottas ook volgend jaar in de witte bolide rijden. Volgens Claire Williams verkeert vooral Massa momenteel in topvorm: “We kennen niet alleen zijn verleden in de sport maar we weten ook hoe competent hij is. We hebben altijd gezegd dat hij een belangrijk deel is van ons team. We zijn zeer blij met de prestaties die hij dit jaar heeft neergezet. Datzelfde geldt voor Valtteri.”

“Dit is het derde jaar van Felipe. We willen rijders die progressie blijven boeken en die de criteria die wij aan een rijder stellen blijven halen. Die lijst bestaat uit meer dan tien punten. Zo lang hem dat lukt, zijn we uiteraard geïnteresseerd in zijn diensten. Hij is een geweldig talent en een grote naam in de F1. Maar we moeten afwachten. Op dit moment hebben we er belang bij dat de rijders zich concentreren op het huidige seizoen, om elke race zo goed mogelijk te scoren. We willen de derde plaats niet verliezen aan Red Bull of aan een ander team.”

Interesse in Bottas

Op de vraag of zij van mening is dat andere teams belangstelling hebben in Bottas, zei Williams: “Zeker weten. Ik weet zeker dat andere teams op onze rijders letten. Dat is het bewijs van het talent dat wij aan boord hebben. Zo lang wij hen kunnen blijven voorzien van een competitieve auto, weet ik zeker dat zij altijd overwegen om bij Williams te blijven.”

Kans voor Lynn

Williams bevestigde dat ook reservecoureur Alex Lynn op de lijst met potentiele kandidaten komt te staan wanneer hij sterk blijft presteren in de GP2: “Afgelopen jaar kende hij als rookie een lastig seizoen, maar hij heeft bewezen over talent te beschikken. Dit jaar blijft hij als ontwikkelingscoureur betrokken bij ons team. Alex moet iedereen laten zien dat hij talent heeft en in de Formule 1 thuis hoort. Het seizoen is pas net begonnen.”

 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Felipe Massa , Valtteri Bottas , Alex Lynn
Teams Williams
Artikel type Nieuws