Williams voelde zich slecht over telefoontje naar Massa

Claire Williams heeft toegegeven dat ze er geen goed gevoel bij had toen ze Felipe Massa belde om te vragen of hij wilde terugkeren, enkele weken nadat de Braziliaan uit de Formule 1 was vertrokken.

De formatie uit Grove moest op zoek naar een ervaren coureur toen Mercedes zich meldde voor Valtteri Bottas. De Fin zou de overstap maken naar het kampioensteam, als vervanger van wereldkampioen Nico Rosberg. Doordat alle ervaren rijders al elders waren bevestigd voor 2017, besloot Williams de telefoon te pakken en Massa te bellen.

Dat gesprek vond plaats in december, kort nadat Massa voor het jaarlijkse kerstfeest in de fabriek van het team was geweest. Al snel werd duidelijk dat de Braziliaan gestopt was omdat hij geen competitief zitje voor 2017 kon bemachtigen, niet omdat hij genoeg had van de sport. “Felipe had zijn afscheid aangekondigd, we hadden het hele gebeuren eromheen gehad, en dan moet je je ex-rijder opbellen met de vraag of hij niet wil terugkeren? Daar voel je je best slecht over”, erkende Williams tegen Sky Sports News. “Maar ik heb nooit eerder iemand zo blij en enthousiast gehoord, dus dat was een grote opluchting.”

De teambaas heeft er alle vertrouwen in dat Massa goed zal presteren: “We zullen nooit een rijder in de auto zetten waarvan wij niet overtuigd zijn dat hij kan presteren. Zelfs in zijn laatste race van vorig jaar presteerde hij nog. Hij heeft niets verloren van zijn motivatie. Ik weet dat er veel over gesproken wordt. ‘Laat die jongen toch met pensioen gaan, laat hem met rust’. Hij wil graag terugkeren. Ik realiseerde me eerder niet dat hij helemaal niet wilde stoppen dus ik verwacht een goed jaar van hem.”

Williams maakte de interessante opmerking dat het ‘bonus-seizoen’ van Massa betekent dat de Braziliaan niet onder druk zal staan, waarmee zij impliceerde dat hij na afloop van de eenjarige deal definitief afscheid neemt: “Hij heeft een jaar voor de boeg waarin hij plezier mag maken. De druk is eraf. Hij kan gewoon zijn rondjes rijden en presteren, zonder zich ergens anders zorgen over hoeven te maken. Ik kijk ernaar uit om te zien wat hij kan. Ik hoop dat de combinatie met Lance goed voor ons uitpakt.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Nieuws