Williams neemt afscheid van hoofd technische zaken Symonds

Pat Symonds heeft het Williams Formule 1-team verlaten. Zo kan Motorsport.com melden. De 63-jarige Brit was hoofd technische zaken bij de renstal uit Grove.

Symonds maakte sinds juli 2013 deel uit van Williams. Zijn vertrek lijkt de weg vrij te maken voor de komst van Paddy Lowe, die nu nog technisch directeur van Mercedes is. Het contract van Lowe bij de regerend wereldkampioenen loopt eind dit jaar af en Williams zou hem een zeer aantrekkelijke aanbieding hebben gedaan.

Met zijn vertrek bij Williams komt er mogelijk een einde aan Symonds zijn Formule 1-loopbaan. Hij zou namelijk al even met het idee lopen om met pensioen te gaan. Symonds heeft een lange staat van dienst in de koningsklasse van de autosport. Begin jaren tachtig begon hij als engineer bij Toleman. Hij bleef daar nadat het team in 1984 was overgenomen door Benetton en bleef opnieuw toen het team in 2002 werd omgedoopt tot het Renault-fabrieksteam. Als executive director of engineering speelde hij een belangrijke rol bij de rijderstitels die in 2005 en 2006 werden behaald met Fernando Alonso en de constructeurstitels die in dezelfde jaren werden bemachtigd.

Aan zijn tijd in de Formule 1 leek begin 2010 een einde te komen toen hij een schorsing van vijf jaar kreeg opgelegd door de FIA voor zijn aandeel in het crashschandaal in 2008, waar hij als lid van de teamleiding mede verantwoordelijk zou zijn geweest voor de opzettelijke crash van Nelson Piquet Jr. in de Grand Prix van Singapore. De Braziliaan crashte in de muur, waarna een Safety Car-periode werd ingesteld die teamgenoot Alonso, die vijftiende stond op de grid, aan de overwinning hielp. De schorsing werd uiteindelijk teruggedraaid door een Franse rechtbank, waarna met de FIA de afspraak werd gemaakt dat hij in 2013 weer volledig terug mocht keren in de Formule 1 en tot die tijd als consultant werkzaam mocht zijn bij een team. In 2011 maakte hij zijn rentree als adviseur van Virgin Racing, dat tegenwoordig Manor heet, om in 2013 de switch naar Williams te maken.

Williams ging op het moment dat Symonds erbij kwam, door een moeilijke periode. Afgezien van de miraculeuze overwinning van Pastor Maldonado in de Spaanse Grand Prix in 2012 had het roemruchte team sinds 2004 geen zege meer behaald en zelfs moeite om in de punten te finishen. Voor 2014 werd echter overgestapt naar de Mercedes-motor, wat een gouden greep bleek. In 2014, het eerste volledige jaar van Symonds bij Williams, eindigde het team als derde bij de constructeurs, een resultaat dat in 2015 geëvenaard werd. In 2016 kende Williams een iets minder seizoen. De renstal werd ingehaald door Red Bull en Force India met een vijfde plek in de eindstand tot gevolg.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Williams
Artikel type Nieuws
Tags paddy lowe, pat symonds