Wie is Sergey Sirotkin eigenlijk?

Het gaat in de afgelopen maanden hard wat betreft debutanten in de Formule 1: Sergey Sirotkin is alweer de zesde coureur in een jaar tijd die zijn entree in de belangrijkste klasse van de autosport mag maken.

In navolging van Lance Stroll, Antonio Giovinazzi, Pierre Gasly, Brendon Hartley en Charles Leclerc heeft de Rus het waarschijnlijk mooiste belletje van zijn loopbaan tot dusver gekregen - of hij de F1-grid wil komen vergezellen. Maar wie is Sirotkin eigenlijk?

Sommige coureurs zijn al jarenlang bekend bij het grote publiek alvorens ze hun debuutrace rijden in de Formule 1. Neem Leclerc: de Monegask kwam voor het eerst in de spotlights toen hij het tegen Max Verstappen opnam in het wereldkampioenschap karten, waarop hij in de Formule Renault 2.0, de Formule 3, de GP3 en afgelopen jaar in de Formule 2 gestaag aan zijn naamsbekendheid bouwde. Tegenwoordig is er bijna niemand meer in de autosportwereld bij wie de naam Leclerc geen belletje doet rinkelen.

De laatste toevoeging op de deelnemerslijst is echter een verhaal apart. Sergey Sirotkin heeft absoluut ontzettend veel talent, dat staat buiten kijf. In verhouding tot zijn nieuwe concurrenten begon de nu 22-jarige Rus echter bijzonder laat - pas op zijn twaalfde stapte Sirotkin voor het eerst achter het stuur van een kart. Dit ging dusdanig goed, dat de nieuwbakken F1-coureur zich in no-time opwerkte naar de sterkste competities.

Iets wat Sirotkin al zijn gehele loopbaan achtervolgt is het feit dat hij beschikt over een goedgevulde portemonnee, iets wat niet onhandig is in de hedendaagse racewereld - vraag dat maar aan zijn nieuwe collega, Stroll. Nochtans kan van beide heren gezegd worden dat ze tot de beste coureurs van de wereld behoren. Ondanks op relatief late leeftijd te zijn begonnen, baande de stoïcijnse Sirotkin zich kranig een weg door de juniorklassen. Op zijn zestiende reed de Rus al in de World Series by Renault, om in het jaar dat Carlos Sainz kampioen werd meermaals op het podium te geraken en een race winnend af te sluiten.

De nieuwe Lewis Hamilton is hij zeker niet, aan Max Verstappen tippen zal ook bijzonder lastig worden. Feit is echter wel dat Sirotkin tijdens een aantal tests dusdanig goede tijden liet noteren, dat niet Robert Kubica, maar hij achter het stuur van de Williams mag plaatsnemen. Het bewijs dat het niet zomaar een koekenbakker met geld is, zoals sommigen beweren, valt terug te vinden in het GP2-seizoen van 2015. Achter het stuur van een minder capabele Rapax snelde Sirotkin naar de derde plek in het eindklassement, achter huidig McLaren-coureur Stoffel Vandoorne en enkelvoudig Indy 500-winnaar Alexander Rossi. Bovendien was hij in 2016, achter het stuur van een ART, een van de weinige coureurs die het dominante Prema-duo Gasly/Giovinazzi weerstand kon bieden.

Sergey Sirotkin is in de Formule 1 terechtgekomen dankzij een voor middenmoters en achterblijvers in de F1 haast onweerstaanbare mix van talent en veel geld. Waartoe Williams in 2018 in staat kan zijn met een rijdersduo dat gezamenlijk slechts 20 Grand Prix-starts heeft gemaakt en bovendien gemiddeld nét 21 jaar oud is moet nog blijken, maar de potentie is aanwezig. Vergeet niet dat ook inmiddels zeer gewaardeerde coureur als Sergio Pérez op eenzelfde wijze in de Formule 1 terecht is gekomen, al zij het met een iets minder-maar-toch-nog-altijd-goedgevulde portemonnee.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Sergey Sirotkin
Teams Williams
Artikel type Portret