Profiel: Wie is Gil de Ferran?

gedeeld
reacties
Profiel: Wie is Gil de Ferran?
Door: Filip Cleeren , Journalist
14 jul. 2018 06:00

Na het vertrek van teambaas Eric Boullier stelde McLaren Gil de Ferran aan als sportief directeur. Maar wie is de 50-jarige Braziliaan?

Gil de Ferran werd vijftig jaar geleden in Parijs op de wereld gezet door een Braziliaanse moeder en een Franse vader, aan wie hij zijn Frans klinkende naam heeft te danken. Op zijn vierde verhuisde de familie naar Brazilië.

Na de nodige titels in de karting en de Formule Ford maakte De Ferran zoals zoveel Braziliaanse talenten op vrij jonge leeftijd opnieuw de overstap naar Europa. Naar het voorbeeld van de grote Ayrton Senna probeerde hij het in de Britse Formule 3, toen dé opstapklasse bij uitstek. In 1992 won hij de titel - voor de Belg Philippe Adams - en volgde hij op de erelijst zijn landgenoot Rubens Barrichello op. 

Gil de Ferran (r) met Rick Mears en Roger Penske

In de Formule 3000 werd hij de volgende jaren vierde en derde. Net niet voldoende voor promotie naar de Formule 1 en dus koos hij voor de Amerikaanse CART, die in 1995 nog de F1 naar de kroon stak met toprijders, grote budgetten en veel publieke belangstelling. Na de split met de IRL bleef De Ferran in de CART, waar hij in zijn derde seizoen derde werd met het team van Derrick Walker. Zijn grootste successen volgden na zijn overstap naar het grote Team Penske in het seizoen 2000, waarin hij de CART-titel pakte. In 2001 volgde hij zichzelf op en werd hij tweede in de Indianapolis 500 na teamgenoot Helio Castroneves. In 2003, een jaar nadat hij samen met Penske naar de IRL was overgestapt, werd de volgorde omgekeerd en won De Ferran de grootste wedstrijd in Amerika voor Castroneves.

Enkele maanden later zou De Ferran zijn afscheid van de IRL aankondigen. De intelligente en welbespraakte De Ferran bleef via Honda, de motorleverancier van Penske, echter nauw betrokken bij de autosport en werd in 2005 sportief directeur bij BAR-Honda in de Formule 1. De Ferran moest een schakel zijn tussen de rijders en de ingenieurs, maar kon na de overname door Honda nooit helemaal zijn draai vinden bij het logge fabrieksteam. In 2007 vertrok hij uit Brackley.

Gil de Ferran in de Acura ARX-02b, ALMS Laguna Seca 2009

De Ferran keerde terug naar zijn tweede thuis in Fort Lauderdale en stichtte zijn eigen team in de American Le Mans Series. Via zijn connecties bij Honda zette hij een Acura ARX-01b prototype in, gebouwd door Honda Performance Development, de Amerikaanse autosporttak van Honda. Hij maakte ook zijn comeback als rijder in het sportwagenkampioenschap en won in 2009 enkele races met Simon Pagenaud in de nieuwe Acura ARX-02 LMP1. De Ferran kondigde aan het eind van 2009 echter zijn afscheid aan, dit keer definitief. Na plannen voor een eigen IndyCar-team haakte hij zijn wagonnetje aan bij het Dragon Racing van Jay Penske - de zoon van zijn oude teambaas Roger Penske - waar hij twee jaar lang actief zou zijn.

De Ferran dook vorig jaar opnieuw op in Formule 1-kringen toen zijn vriend Zak Brown, de directeur van McLaren, hem onder de arm nam om Fernando Alonso te begeleiden bij diens deelname aan de Indy 500. Alonso presteerde uitstekend en deed mee voor de zege tot hij met motorpech uit de race verdween.

Gil de Ferran geeft advies aan Fernando Alonso tijdens een test voor de Indy 500 2017

 

In april van dit jaar deed Brown voor een tweede keer beroep op de diensten van De Ferran als adviseur bij het zieltogende F1-team. De Ferran moest voornamelijk jonge rijders bijstaan: Lando Norris en Stoffel Vandoorne, die overigens een relatie heeft met Anna, de dochter van De Ferran. Na het ontslag van teambaas Eric Boullier enkele dagen voor de Britse Grand Prix in Silverstone werd De Ferran permanent ingelijfd als sportief directeur. Een nieuwe positie voor McLaren, maar niet voor de Franse Braziliaan. De Ferran hoopt er beter uit de verf te komen dan twaalf jaar geleden bij Honda en moet samen met Brown het team uit het slop proberen te halen. 

Gil de Ferran met Jonathan Neale, COO McLaren Group, in de F1-paddock

Volgend artikel
Gasly vreest de sterke Ferrari-krachtbron van Sauber

Vorig artikel

Gasly vreest de sterke Ferrari-krachtbron van Sauber

Volgend artikel

Motorsport Show: "DRS-zone in bocht 1 was een verrassing"

Motorsport Show: "DRS-zone in bocht 1 was een verrassing"

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Gil de Ferran
Teams McLaren
Auteur Filip Cleeren
Type artikel Special feature