Formule 1
Formule 1
29 nov.
Evenement is afgelopen
06 dec.
Evenement is afgelopen
13 dec.
Evenement is afgelopen
Volledige:

Werken in de Formule 1 als... Hoofdmonteur bij het Haas F1 Team

gedeeld
reacties

Er zijn in de Formule 1 ontzettend veel mensen achter de schermen werkzaam. Motorsport.com laat je kennismaken met enkelen van hen. Vandaag: Stuart Cramp, de hoofdmonteur van het Haas F1 Team.

Werken in de Formule 1 als... Hoofdmonteur bij het Haas F1 Team
Door:
, Journalist

Mijn baan houdt in:

"Ik ben de hoofdmonteur van het Haas Formule 1-team. Ik geef leiding aan de groep monteurs die de auto’s opbouwen. Ik rekruteer ze en zorg ervoor dat ze werk van hoog niveau afleveren door ze alles te geven wat ze nodig hebben om hun werk vlekkeloos te doen. Als ik mijn werk goed heb gedaan, dan zijn de jongens in staat om een betrouwbare en snelle auto te bouwen voor het raceweekend."

"Ik werk tegenwoordig zelf niet meer aan de auto’s. De structuur in de garage is zodanig dat er twee complete teams van monteurs onder mij werken die elk hun eigen eerste monteur hebben. En onder hen werken tweede monteurs die zich bezighouden met een specifiek deel van de auto. Je hebt dus twee crews binnen een team die volledig onafhankelijk van elkaar kunnen opereren. Dat is nodig, omdat ze op bepaalde momenten verschillende dingen moeten doen. Elke auto heeft dus een eigen eerste monteur die zijn eigen crew aanstuurt, terwijl ik meer de grote lijnen in de gaten houd en me focus op logistieke zaken. Ik doe veel planning. Ik kijk de hele tijd twee, drie of vier races vooruit en heb twee adjudanten die zich direct met het managen van de auto’s bemoeien tijdens een raceweekend."

Stuart Cramp, Haas F1 Team Hoofdmonteur
Stuart Cramp in de garage van het Haas F1 Team.

Foto: Sutton Motorsport Images

Mijn werkschema tijdens een raceweekend:

"Laten we Baku als voorbeeld nemen. Een week voor de race arriveren de eerste mensen van het team op het circuit om de garage op te bouwen. Zij zijn daar op zondag en maandag mee bezig. Dus als ik samen met mijn groep monteurs op dinsdagochtend in de garage kom, hoeven we de boel alleen nog maar aan te sluiten en te controleren. Denk daarbij aan alle elektronica, IT-infrastructuur en computers. Op dinsdagavond laden we vervolgens de wagens uit, zodat we daar op woensdagochtend gelijk serieus mee aan de slag kunnen. Woensdag is dus de eerste dag waarop er aan de auto wordt gewerkt. We installeren de power unit en versnellingsbak en we voeren eventuele veranderingen door op de wagen. Tegen de tijd dat we op woensdagavond het circuit verlaten, hebben we dus een werkende auto."

"Op donderdagochtend wordt de motor voor het eerst gestart en de versnellingsbak nagelopen om er zeker van te zijn dat alles werkt. Ook is dan de scrutineering. De FIA stuurt dan iemand naar de garage om de wagens te controleren. Ik ben degene die de auto’s met die persoon doorneemt. De riemen moeten conform de regels zijn, net als de overalls en helmen. Ook wordt gekeken of de brandblusser werkt, alle juiste waarschuwingsstickers op de auto zijn geplakt en de kabels waarmee de wielen aan de auto vastzitten, goed zijn bevestigd. Ook leggen we op donderdag de laatste hand aan de auto door de bodemplaat, de vleugels en al het bodywork te monteren. Daarop brengen we de auto naar de FIA-garage, waar gekeken wordt of alle afmetingen kloppen, waarna we indien nodig nog enkele kleine aanpassingen doorvoeren om ervoor te zorgen dat alles legaal is. Het laatste wat we doen voordat we van het circuit gaan, is pitstops oefenen. Dit is eigenlijk een van mijn favoriete onderdelen van het weekend. We trainen dan om zo snel, foutloos en constant mogelijk pitstops uit te voeren."

Stuart Cramp, Haas F1 Team Hoofdmonteur
Stuart Cramp houdt alles scherp in de gaten.

Foto: Sutton Motorsport Images

"Op vrijdag zijn de eerste trainingen. Dit is een behoorlijk drukke dag, want je hebt twee sessies en na afloop moeten we de auto’s volledig opnieuw opbouwen. We vervangen de motor, versnellingsbak en batterij, verwisselen de remmaterialen, controleren de ophanging en repareren het bodywork als daar schade aan is ontstaan. Daarnaast maken we alles schoon en zorgen we dat alles weer blinkt, zodat we op zaterdagochtend een zo goed als nieuwe auto hebben voor de kwalificatie."

"Zaterdag is een spannende dag vanwege de kwalificatie. Er wordt niet heel veel gereden dus als we die dag niet betrokken zijn geweest bij incidenten en geen schade hebben opgelopen, dan hebben we het tot aan de race niet al te druk. Dan hoeven we na de kwalificatie alleen alles op te poetsen en de auto klaar te maken voor de wedstrijd. Tijdens de race let ik erop dat als het team na de start terug is in de garage, iedereen de juiste kleding aan heeft en in de juiste mindset is voor de pitstops. Daarna is het zaak om alles in de gaten te houden zodat je weet wat er speelt in de race en de pitstopcrew altijd klaar staat om een pitstop uit te voeren voor als een coureur binnenkomt voor nieuwe banden."

Stuart Cramp, Haas F1 Team Hoofdmonteur en Haas F1 Team pitstoptraining
Stuart Cramp overziet de pitstoptraining op de donderdag voor de race.

Foto: Sutton Motorsport Images

"Als we ons werk goed hebben gedaan, dus de auto zonder problemen het einde van de race heeft gehaald, we competitief zijn geweest en de pitstops goed zijn verlopen, dan kunnen we redelijk tevreden zijn. Na de race zijn we dan nog acht tot negen uur bezig om de auto en garage af te breken en in de containers op te bergen zodat alles naar de fabriek of de volgende race kan worden getransporteerd."

Het belangrijkste aan mijn werk is:

"Dat je constant bent, het hoofd koel houdt en een positieve instelling hebt, want het zijn vaak lange dagen die je maakt. Voor mij als hoofdmonteur is het belangrijk dat ik in alle situaties rustig blijf, want mensen kijken naar mij voor advies als ze dat nodig hebben. Als ik het hoofd koel houd, dan houden de mensen om me heen het hoofd ook koel, met als resultaat dat alles soepeler verloopt."

Stuart Cramp, Haas F1 Team Chief Mechanic
Stuart Cramp controleert een onderdeel van de auto.

Foto: Sutton Motorsport Images

Zonder deze drie dingen ben ik nergens:

"Een oude hoofdmonteur zei ooit tegen me dat het belangrijkste stuk gereedschap dat je als hoofdmonteur in je gereedschapskist hebt zitten, je monteurs zijn. De jongens in het team zijn dus mijn belangrijkste tool. Daarnaast kan ik absoluut niet zonder mijn laptop. Ik doe veel aan planning, dus ik produceer veel spreadsheets en besteed veel tijd aan e-mail, zoals iedereen tegenwoordig. De derde tool waar ik niet zonder kan, is mijn radio. Alle communicatie tijdens een raceweekend gebeurt namelijk over de radio. Ik ben dus altijd aan het luisteren naar wat er goed gaat en wat er niet goed gaat, om in de gaten te houden dat de communicatie tussen de engineers en monteurs soepel blijft verlopen."

De mensen met wie ik altijd in contact sta, zijn:

"Ik vorm de spil tussen de engineers en de monteurs. Ik heb dus veel contact met de chief engineer, de engineering coördinator en de race-engineers. Van hen krijg ik door wat er tijdens het weekend met de auto's moet gebeuren. Die informatie voed ik vervolgens aan de monteurs, zodat zij weten wat er gedaan moet worden. Dus aan de ene kant sta ik constant in contact met de engineers en aan de andere kant met de eerste monteurs, zodat zij alle informatie door kunnen geven aan hun eigen crews."

Als er geen race is dan:

"Na een raceweekend ga ik naar onze fabriek in Banbury voor vergaderingen, het maken van rapporten en het zoeken naar nieuw personeel voor als er iemand vervangen moet worden. Dat hoort ook allemaal bij mijn werk. Tussen twee races door breng ik meestal vier dagen in de fabriek door. Het fijne aan het werken in de fabriek is dat de werkdagen doorgaans iets minder lang zijn dan op het circuit."

Stuart Cramp, Haas F1 Team Hoofdmonteur en Haas F1 Team pitstoptraining
Stuart Cramp maakt aantekeningen.

Foto: Sutton Motorsport Images

Zonder mij:

"Als ik mijn jongens goed heb getraind en ze van alles heb voorzien wat ze nodig hebben voor een weekend, dan zou alles vanaf vrijdag redelijk automatisch moeten gaan. Alles zou dan dermate soepel moeten verlopen dat ik me nergens meer mee hoef te bemoeien. Dus als ik er niet zou zijn, kan er nog steeds worden gereden. Maar vanaf de volgende race zou alles beginnen in te storten omdat er niemand vooruit heeft gedacht en ervoor heeft gezorgd dat het volgende evenement ook soepel verloopt."

De Formule 1 is:

"Het grootste deel van mijn leven. De Formule 1 neemt een groot deel van mijn leven beslag en dat is al bijna twintig jaar zo. En ik geniet er nog steeds heel erg van. Ik geniet van de races, het reizen en het zorgdragen voor de auto’s. Het is natuurlijk je werk, maar eigenlijk is het veel meer dan dat, want het beheerst je hele leven. Maar ik zou er niets aan veranderen. Ik houd van wat ik doe."

Alonso terug naar 'Spec 3'-motor en krijgt opnieuw gridstraf

Vorig artikel

Alonso terug naar 'Spec 3'-motor en krijgt opnieuw gridstraf

Volgend artikel

Toro Rosso op het matje bij de FIA vanwege 'onveilige auto'

Toro Rosso op het matje bij de FIA vanwege 'onveilige auto'
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Teams Haas F1 Team
Auteur Erwin Jaeggi