Wehrlein: "Manor kan dit jaar voor de punten gaan"

Pascal Wehrlein is ervan overtuigd dat Manor dit jaar in de punten kan eindigen. Dat zegt de debutant op basis van de snelheid in de Grand Prix van China.

Na een teleurstellend verlopen seizoensopener in Melbourne toonde Wehrlein zijn talent door in Bahrein bijna door Q1 te komen. In China reed hij korte tijd in het middenveld rond nadat hij niet stopte tijdens de Safety Car. Hoewel de Duitser terugzakte tot de achttiende plaats, denkt hij dat Manor nog veel meer potentie heeft. De kortstondige oplevingen van de voorbije twee races laten volgens hem beter zien waartoe het team in staat is.

“Melbourne moeten we vergeten”, vertelde Wehrlein aan Motorsport.com. “De afgelopen twee races waren vergelijkbaar qua prestaties. Deze banen passen beter bij ons. In Australië waren we nergens maar we hebben in Bahrein en China onze snelheid getoond. Het wordt erg lastig om punten te scoren maar het is wel mogelijk - het is mijn doel om punten te pakken. In China was dat niet mogelijk, omdat 22 auto’s de finish haalden. Dat gebeurt niet zo vaak.”

Grappige eerste ronde

In China vertrok de Mercedes-protégé vanuit de achterhoede. Daardoor kon hij de chaos in de eerste bocht van dichtbij volgen. Hoewel hij heel wat plaatsen won, besloot Manor tijdens de Safety Car niet te stoppen. Volgens Wehrlein was dat geen goede beslissing: “De start en de eerste ronde waren erg grappig. Er was veel gaande, met name in de eerste bocht. Mijn start was goed, evenals mijn eerste bocht, want ik zat op de juiste plek. Alles ging goed. Ik betwijfel of de Safety Car ons geholpen heeft aangezien we buiten bleven. Toen knokte ik tegen auto’s op nieuwe banden en dat is erg lastig. Maar desondanks was het een goede race waarin we onze snelheid hebben laten zien. We eindigden voor Nasr, Grosjean en Palmer dus we streden met hen. En nu moeten we onszelf blijven verbeteren.”

Degradatie

Volgens Wehrlein moet Manor de bandendegradatie zien te verminderen: “Iedereen heeft daar problemen mee, maar onze degradatie is te hoog. We hebben drie stops gemaakt, zelfs met een Safety Car, terwijl Marcus Ericsson met een andere strategie behoorlijk ver voor ons eindigde. In de beginfase van de race reed ik voor hem. Hij stopte eenmaal minder en eindigt alsnog voor ons.”

 

Via onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Pascal Wehrlein
Teams Manor Racing
Artikel type Nieuws