Webber verslaat Vettel in strijd om pole-position

Mark Webber start in Japan van pole-position. De Australiër reed in de slotfase van de kwalificatie een 1.30.915, waarmee hij bijna twee tienden sneller was dan Sebastian Vettel, die aan het begin van Q3 te maken kreeg met een falende KERS. Giedo van der Garde was voorlaatste, maar profiteert nog van enkele straffen.

Als er KERS-problemen zijn bij Red Bull, doen die zich meestal bij Webber voor, maar dit keer ging het aan de andere kant van de garage mis. Nadat er tijdens de derde training al iets mis was met het systeem van Vettel, weigerde de installatie ook aan het begin van Q3 dienst. Het zorgde ervoor dat de leider in het kampioenschap in zijn eerste run vier tienden langzamer was dan Webber, die een 1.30.975 op de klokken bracht. De monteurs van Red Bull wisten het Kinetic Energy Recovery System van Vettel weer aan de praat te krijgen voor de tweede run, maar een remfout betekende dat de Duitser net tekort kwam voor zijn vierde pole op rij. Webber reed ondertussen een nog betere ronde en sloot de kwalificatie af met een 1.30.915.

Concurrentie van andere coureurs kregen de mannen van Red Bull dit keer nauwelijks. Lewis Hamilton zat drie tienden van de snelste tijd en was daarmee derde. Romain Grosjean kwalificeerde zich als vierde en moest vier tienden toegeven op de tijd van Webber. Felipe Massa deed het uitstekend door met een vijfde tijd wederom sneller te zijn dan Fernado Alonso, die bleef steken op de achtste positie. Nico Rosberg en Nico Hülkenberg gingen achter Massa naar de zesde en zevende tijd. Kimi Raikkonen en Jenson completeren de top-tien op de grid.

Aan het einde van Q1 was er een korte code rood voor Jean-Eric Vergne. De remmen aan de achterkant van zijn Toro Rosso waren oververhit geraakt, waardoor er een brandje was ontstaan. De Fransman zette zijn rokende wagen voorbij Spoon aan de kant en behoorde daarmee tot de eerste afvallers in de kwalificatie, samen met Adrian Sutil en de coureurs van Marussia en Caterham. Max Chilton deed het goed door dit keer de snelste te zijn van de achterhoedeteams. Giedo van der Garde reed de voorlaatste tijd, maar profiteert nog van de straffen die Sutil en Pic hebben gekregen. Bij Sutil moest de versnellingsbak worden vervangen na een crash in de derde training, wat vijf plekken straf betekent,  Pic kreeg vorige week in Zuid-Korea zijn derde reprimande van het jaar, waar tien startplaatsen straf op staat..

Halverwege de eerste sessie van de kwalificatie deed er zich nog een gevaarlijk moment voor in de pitbox van Esteban Gutierrez. De achterkant van de Sauber vloog in de brand, mogelijk doordat er een beetje brandstof op de hete uitlaat terecht was gekomen. De vlammen waren behoorlijk, maar niemand raakte gewond en de wagen liep vrijwel geen schade op, waardoor Gutierrez niet veel later gewoon weer in actie kon komen om zich vervolgens naar Q2 te kwalificeren. Het tweede deel van de kwalificatie bleek echter ook het eindstation voor de Mexicaan, net als voor Sergio Perez, Paul di Resta, Valtteri Bottas, Pastor Maldonado en Daniel Ricciardo.

De Grand Prix van Japan begint zondag om 8.00 uur Nederlandse tijd.
gedeeld
reacties
Webber snelste in laatste oefensessie Suzuka
Vorig artikel

Webber snelste in laatste oefensessie Suzuka

Volgend artikel

Alonso: "Strijd om rijderstitel is gestreden"

Alonso: "Strijd om rijderstitel is gestreden"