Webber: "Rosberg heeft zich enorm ontwikkeld"

Mark Webber heeft niets dan lof voor de manier waarop wereldkampioen Nico Rosberg afscheid heeft genomen van de sport. Webber was de ploegmaat van de Duitser in diens eerste jaar bij Williams.

Webber is onder de indruk van de manier waarop Rosberg zich sinds hun éne jaar samen in 2006 is blijven ontwikkelen. Rosberg gaf in hun tijd bij Williams aan de Australiër toe dat hij het moeilijk vond om zich aan te passen aan de Formule 1, maar tien jaar later heeft hij de wereldtitel veroverd. “Ik herinner me hoe hij het motorhome binnenstapte in Boedapest 2006 en zei dat de zomerpauze niet vroeg genoeg kon komen omdat hij op mentaal vlak de druk begon te voelen en zei ‘het is zo verdomd moeilijk om alles voor elkaar te krijgen’”, vertelt Webber aan Motorsport.com. “Ik denk dat Formule 1 heel moeilijk was voor hem, ook al was hij goed bezig. Hij had het zwaar. Die moeilijke Williams-jaren waren wel een goede leerschool voor hem. Er zijn veel twijfels als je jaren moet rondrijden in matig materiaal. Wat zal je uiteindelijk kunnen presteren wanneer je over goed materiaal beschikt?”

Die kans kreeg Rosberg in 2010 toen hij naar Mercedes trok, al moest hij daar opboksen tegen Michael Schumacher en later Lewis Hamilton. “Nico bleef in de schaduw qua belangstelling, maar deed het heel goed tegen Michael, die na zijn comeback weliswaar niet op zijn toppunt was. De wagen werd steeds beter en dan komt Hamilton er opeens bij. Dat is lastig. Ik bewonder hem enorm voor de manier waarop hij daarmee is omgegaan. Hij was natuurlijk op zijn toppunt, maar heeft het wel moet laten zien. De laatste twee jaar in het bijzonder kan je hem niets verwijten. Ze hebben natuurlijk incidenten gehad op het circuit, wat onvermijdelijk is wanneer ploegmaats vechten voor de zege. Dan wordt het snel persoonlijk."

Titeldruk

Toch bleek Rosberg ijzersterk ondanks twee nederlagen tegen Hamilton in 2014 en 2015. In Abu Dhabi kon hij eindelijk zijn eerste wereldtitel veroveren na een zenuwslopende wedstrijd. Een titelrace is moeilijker dan de meeste mensen denken. Daar kan Webber over meepraten. “In 2010 hadden we vier jongens uit drie teams die tot de laatste race meededen. Voor Sebastian Vettel en ik was het de eerste keer, terwijl Fernando Alonso en Lewis Hamilton wel al in die positie hadden gezeten. Het was compleet nieuw voor mij en een ander soort druk. Dat overkwam Nico in Abu Dhabi ook. Hij had momenten in de wedstrijd waarin hij druk begon te voelen die hij nog nooit had gevoeld. Daar kan je geen boek over lezen, het is een unieke situatie. De situatie is anders, zeker met twee andere jongens achter zich waarop hij moest letten."

Rosberg liet achteraf weten dat hij inderdaad onder immense druk stond. Dat heeft meegespeeld in zijn opmerkelijke beslissing om meteen ermee te kappen. "Het was een lange campagne tegen Lewis Hamilton. Je moet beseffen dat hij niet 21, maar 80 races tegen Hamilton heeft geknokt", zegt Webber, die zelf ook is gestopt na dit seizoen. "Ik ben heel blij voor hem. Mercedes zal hem missen. Hij voegde veel toe aan het programma. Hij is heel snel en goed in het afstellen van de wagen. Hij heeft nu ook een familie. Het is wat hij wil doen, dus ik wens hem het beste."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws