Formule 1
Formule 1
R
GP van Stiermarken
09 jul.
-
12 jul.
Volgend evenement over
35 dagen
R
70th Anniversary Grand Prix GP
06 aug.
-
09 aug.
Volgend evenement over
63 dagen
Volledige:

Wat verwachten wij van het Formule 1-seizoen 2020 - Deel 2

gedeeld
reacties

Het Formule 1-seizoen 2020 gaat bijna beginnen. In de aanloop naar de openingsrace in Melbourne zijn er nog heel wat vragen. Onze experts bespreken de belangrijkste vraagstukken. Vandaag deel 2.

Wat verwachten wij van het Formule 1-seizoen 2020 - Deel 2
8 mrt. 2020 17:20

De meeste Nederlandse autosportfans kijkt nu al reikhalzend uit naar het eerste weekend van mei, wanneer het Formule 1-circus terugkeert naar Nederland. Het vernieuwde Circuit Zandvoort oogt spectaculair, maar gaat het ook een geweldige race opleveren? Dit en meer bespreken we met ons redactiepanel bestaande uit Erwin Jaeggi, Ronald Vording en Casper Bekking.

Eerder verschenen::

Welke coureur zakt dit jaar door het ijs?

EJ: Nicholas Latifi gaat het serieus zwaar krijgen naast George Russell bij Williams. Russell is een serieus snelle jongen. Je wordt niet zomaar in je eerste jaar kampioen in zowel de GP3 als de Formule 2. Dan heb je echt wel wat in je mars. Het is natuurlijk ook niet voor niets dat de Brit aan Mercedes is verbonden. Latifi deed er ondertussen vier jaar over om een keertje tweede te worden in de Formule 2. Toegegeven, het is geen makkelijke klasse, maar de echte talenten slaan in hun eerste jaar of anders in hun tweede jaar echt wel toe. Met dank aan de diepe zakken van zijn vader heeft Nicholas al de nodige Formule 1-meters kunnen maken, maar of het genoeg is om indruk te maken tijdens zijn eerste jaar in de koningsklasse, betwijfel ik. Als het om talent gaat, zal hij het toch moeten afleggen tegen Russell, die weet dat hij ook dit jaar zijn teamgenoot moet verpletteren als hij in de toekomst naar een beter zitje door wil stromen.

RV: Het makkelijkste antwoord zou natuurlijk Romain Grosjean zijn, het is immers een klein wonder dat hij en niet Nico Hülkenberg in die Haas mag plaatsnemen. Daarnaast zit Sebastian Vettel ook in een lastig parket, al zou ik het persoonlijk wel mooi vinden om hem nog eenmaal te zien terugvechten. Hij is en blijft een viervoudig wereldkampioen en het zou jammer zijn om hem roemloos de aftocht te zien blazen. Tegelijkertijd kunnen we niet om de realiteit heen. Charles Leclerc is nou eenmaal de kroonprins van Ferrari en dat zie je eigenlijk aan alles terug. De hiërarchie binnen het team was jarenlang de troef van Vettel, maar begint zich nu een beetje tegen hem te keren. Reëel gezien kan de Duitser worden opgeschreven als een potentiële tegenvaller, maar het zou voor de sport best leuk zijn als Vettel die negatieve verwachtingen nog eenmaal kan logenstraffen.

CB: Romain Grosjean. De Fransman was bij menig team al drie keer eerder ontslagen maar op miraculeuze wijze zit hij nog steeds aan boord van de Haas. Hij won de strijd om het stoeltje van Nico Hülkenberg, iets dat maar weinigen begrepen. Afgelopen jaar kwam Grosjean vooral in het nieuws als hij weer eens een merkwaardig incident beleefde en zijn wagen afschreef. Ik vrees voor hem dat - mede door het steeds sterker wordende middenveld - hij in 2020 echt niet meer mee kan en het op alle fronten verliest van teamgenoot Kevin Magnussen. En dat is dan weer pijnlijk voor Haas, dat als team ook verder weg dreigt te zakken.

Gaat DAS Mercedes veel winst opleveren?

EJ: In bepaalde races zal het systeem Mercedes zeker kunnen helpen. Hoewel er een klein aerodynamisch voordeel kleeft aan het recht zetten van de wielen op de rechte stukken, zit de grootste winst in het verlengen van de levensduur van de banden. Mogelijk dat het team hierdoor op sommige circuits net iets langere stints kan rijden, waarmee het een strategisch voordeel verkrijgt. Misschien dat het in bepaalde wedstrijden zelfs net het verschil kan zijn tussen een eenstopper en een tweestopper. Het kan ook zijn dat Lewis Hamilton en Valtteri Bottas net iets meer van de banden kunnen vragen op de momenten dat het nodig is. Wellicht is het voordeel marginaal, maar in de Formule 1 kan het kleinste beetje winst al het verschil zijn tussen winnen en verliezen. Dan kun je het maar beter op de auto hebben! Rest alleen de vraag of Mercedes ook echt met het systeem gaat rijden en het op alle vlakken aan de regels voldoet.

RV: Ik denk dat de pure tijdwinst wel meevalt. Door de ‘toe’ van de voorbanden aan te passen, kun je die banden op het rechte stuk volledig recht zetten en dus ongewenste wrijving voorkomen. Dat zal in tijd wel iets opleveren, maar in mijn optiek zit de echte winst in de verlengde levensduur van de band. En laat dit nou net een ijzersterk punt van Mercedes zijn, in 2019 ging men immers ook al het beste met de Pirelli-banden om. Ik heb wel gekscherend gezegd dat ze vanaf nu kunnen starten op softs en dan in de allerlaatste ronde binnenkomen om aan het bandenreglement te voldoen. Dat is natuurlijk gechargeerd, maar het verbeterde bandenmanagement kan Mercedes op tactisch vlak wel weer een extra troefkaart geven.

Daarnaast vind ik het opvallend dat Mercedes zo openhartig is over deze innovatie. Men gebruikte het DAS-systeem voor het eerst op een dag dat Lewis Hamilton en James Allison allebei in de persconferentie te Barcelona zaten. Mercedes kennende was dit geen toeval. Daar gaven beide heren een uitleg van zo’n veertig minuten en reageerden ze op nagenoeg alle vragen over het systeem. Dat is ook opvallend, zeker voor een team onder leiding van Toto Wolff. Hij doet er normaliter alles aan om Mercedes nog zoveel mogelijk uit de favorietenrol te houden. De openheid over DAS roept in de paddock dan ook enige argwaan op. Zou dit bijvoorbeeld een bliksemafleider kunnen zijn voor andere zaken op de W11, zoals de compleet vernieuwde achterwielophanging?

CB: Het innovatieve stuursysteem van Mercedes is wat mij betreft een van de grootste vraagtekens boven het aankomende seizoen. De fabrieksformatie toverde dit konijn uit de hoge hoed en liet de concurrentie versteld staan. Het feit dat men slechts enkele runs met DAS reed kan twee dingen betekenen: ofwel men is zo overtuigd van de werking dat verdere tests (om de rivalen niet wijzer te maken) niet nodig zijn, of dat men niet van plan is ermee te gaan rijden. Het kan ook bedoeld zijn als afleiding voor een briljante innovatie elders op de wagen, die gemist is doordat alles en iedereen op DAS dook. 

Het feit dat het winst kan opleveren lijkt duidelijk. In een vliegende ronde misschien niet eens zo heel veel maar vooral tijdens lange runs in een race. De bandenslijtage neemt af waardoor de Mercedes-mannen langer door kunnen en strategisch voordeel kunnen behalen. Met name op circuits met snelle, lange doordraaiers (neem de Parabolica op Monza) kan DAS echt een voordeel opleveren. Maar het is vooral de vraag of we het concept in de praktijk op de wagens gaan zien en of de stewards niet direct de boel verbieden vanwege overtreding van de parc fermé-regels.

Wat verwacht je van de Grand Prix van Nederland?

EJ: Ik was op de racedag in Abu Dhabi nog even bij de pits van de Formule 2 en Formule 3, wat trouwens een aardige wandeling is vanuit de Formule 1-paddock aangezien deze zich nog voorbij het Yas Hotel aan de buitenkant van de baan bevindt. Recht boven de pits bevond zich een nagenoeg volledig oranjegekleurde tribune. De sfeer zat er goed in en er werd uit volle borst gezongen, alsof je bij een wedstrijd van het Nederlands elftal zat. Op Zandvoort zal het tijdens het eerste weekend van mei overal langs de baan zo zijn. Het zal een overdonderende ervaring zijn voor de Formule 1.

Maar goed, uiteindelijk gaat het niet om wat er naast de baan gebeurt, maar op de baan. Ik moet zeggen dat het circuit zoals het er nu bij ligt, al mijn verwachtingen heeft overtroffen. Het gehele complex heeft in een paar maanden tijd een flinke metamorfose gekregen. Het voelt nog steeds als het oude Zandvoort, maar ondertussen is alles nieuw. Op de onboard-beelden oogt de baan behoorlijk uitdagend, maar het blijft de vraag of er straks een beetje fatsoenlijk kan worden ingehaald door de Formule 1. De eerste gedachte na het zien van de beelden is toch dat inhalen heel lastig wordt. De enige echte mogelijkheid is dan toch aan het einde van het rechte stuk, met DRS open.

Hoe het ook zij, dat ik straks als Formule 1-journalist een Nederlandse Grand Prix versla, had ik vijftien jaar geleden niet voor mogelijk gehouden. En als je me toen had gezegd dat er ook nog een Nederlander mee zou rijden die voor de overwinning kan gaan, had ik je helemaal voor gek verklaard!

RV: In ieder geval een groot (oranje)feest. Gezien het enthousiasme in Nederland zal het met de sfeer ongetwijfeld goed zitten. Sportief gezien is het verhaal volgens mij tweeledig. Vanuit rijdersoogpunt is de nieuwe baan subliem. Beide Verstappens, Arie Luyendyk en ook Jan Lammers waren zeer enthousiast na hun eerste rondjes tijdens de officiële opening. En dat was zeker niet gespeeld. De flow, hoogteverschillen en kombochten maken het circuit – zeker met een Formule 1-auto – tot een bijzondere ervaring voor coureurs.

Hierdoor zullen de F1-piloten sowieso genieten en worden de kwalificatierondjes zeer interessant. Maar voor de race komt altijd dat ene thema terug: inhalen. En alhoewel Lammers opmerkte dat een spannende race en een race met veel inhaalacties niet hetzelfde is, draagt dat laatste vaak wel bij de amusementswaarde. In dat opzicht blijven de twijfels nog wel overeind. Met de aanpassingen heeft men zichzelf ontegenzeggelijk meer kans op inhaalacties gegeven dan voorheen, maar of dat genoeg is? Het valt zeker met de 2020-auto's (extreem veel downforce en zeer gevoelig voor vuile lucht) te bezien. Als evenement zal het racefeest in Zandvoort ongetwijfeld memorabel worden, maar als sportief schouwspel moet de waarde nog wel voor een deel worden bewezen.

CB: Qua sfeer weet het Formule 1-circus niet wat het gaat meemaken. De Grand Prix van Oostenrijk in het kwadraat met een enorme oranje mensenmassa in de duinen. Over de gezelligheid bestaat geen twijfel, over het spektakel op de baan des te meer. De aanpassingen aan het circuit zijn indrukwekkend en maken het voor de coureurs nog uitdagender. Ik ben echter bang dat die uitdaging vooral voor de kwalificatie geldt, wanneer men op de limiet rijdt. Voor de race vrees ik een optocht waarbij - ondanks alle goede bedoelingen - inhalen nog uitermate lastig blijkt. Tenzij het regent uiteraard, dan is spektakel gegarandeerd.

Voordeeltje is wel dat op papier de baan goed past bij de Red Bull, in elk geval bij de wagens van de afgelopen jaren. En als Max Verstappen vanaf pole vertrekt en de leiding behoudt, dan zullen er maar weinig toeschouwers om malen dat er niet of nauwelijks ingehaald kan worden.

Erwin (1981) schrijft al meer dan vijftien jaar over de Formule 1 en heeft vele Grands Prix bijgewoond. Dit jaar reist hij af naar Australië, Zandvoort, Monaco, Frankrijk, Hongarije, Singapore, de Verenigde Staten en Abu Dhabi. Ronald (1994) heeft zich de afgelopen jaren bij GPUpdate.net en Motorsport.com ontwikkeld tot F1-expert en reist dit jaar ook de hele wereld over. Hij bezoekt de races in Bahrein, Zandvoort, Spanje, Oostenrijk, België, Italië, Rusland en Mexico. Casper (1986) schrijft eveneens al meer dan vijftien jaar over de autosport en stuurt als hoofdredacteur het team van journalisten aan.

Ferrari's voorbereiding op Australische GP verloopt volgens plan

Vorig artikel

Ferrari's voorbereiding op Australische GP verloopt volgens plan

Volgend artikel

Televisie-overzicht: waar is de Formule 1 in 2020 te zien?

Televisie-overzicht: waar is de Formule 1 in 2020 te zien?
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1