Wat je misschien al vergeten was over het F1-seizoen 2017

Lewis Hamilton werd uiteindelijk vrij gemakkelijk wereldkampioen, nadat menigeen zich had opgemaakt voor een titanenstrijd tussen de Brit en Sebastian Vettel. Max Verstappen schroefde zijn aantal F1-zeges op van één naar drie overwinningen en Fernando Alonso trok halsoverkop naar Amerika om deel te nemen aan de Indy 500, maar wat was je misschien alweer vergeten over het seizoen 2017?

Hamilton verliest in Australië tijd achter 'that guy'

Aan het einde van het jaar zijn de verhoudingen in de F1 duidelijk. Hamilton en Vettel zijn de 'grote meneren', Verstappen mag zich al bijna tot dat rijtje scharen. Dat de Nederlander grote stappen heeft gemaakt in het seizoen 2017 blijkt als we terugkijken op het treffen in Australië, waarin Hamilton na zijn pitstop vast komt te zitten achter de jongeling van Red Bull. "I can't pass that guy", roept de dan nog drievoudig wereldkampioen over de boardradio. Later in het jaar zou 'that guy' gaandeweg veranderen in 'Max'..

Sainz start op droogweerbanden in nat Shanghai

Toro Rosso-teambaas Franz Tost kan zijn ogen amper geloven als hij op de Chinese startgrid staat. Iedereen, werkelijk iedereen heeft intermediates laten monteren en uitgerekend zijn pupil Carlos Sainz staat op softs. Op softs! De Spanjaard maakt al na enkele bochten een pirouette en waar iedereen in de Toro Rosso-box zijn adem inhoudt, daar rolt de jongeling in de volgende ronden het halve veld op. Een keurige zevende plaats is uiteindelijk zijn deel.

De Grand Prix van Rusland

Eén inhaalactie, dat was de opbrengst van 52 ronden racen op het Sochi Autodrom. De Russische Grand Prix ging de boeken in als de eerste overwinning van Valtteri Bottas, Fernando Alonso verscheen niet eens aan de start nadat zijn McLaren-Honda het al in de opwarmronde had begeven. Die enige inhaalactie werd overigens gemaakt door Pascal Wehrlein, hij haalde Sauber-teammaat Marcus Ericsson in omwille van een teamorder. Gaap.

Huilend kereltje wordt van de tribune gehaald

Nederlandse harten braken toen Verstappen in de eerste ronde van de Spaanse Grand Prix, de race waarin hij vorig jaar had weten te zegevieren, met een gebroken voorwielophanging op moest geven. De Nederlander was niet het enige slachtoffer van het foutje van Bottas - ook Kimi Räikkönen zag zijn race na die eerste knik in duigen vallen. Tranen met tuiten huilde een klein Frans jochie, die met vader en moeder op de tribune zat. Liberty Media besloot het kereltje naar de paddock te halen, waar hij met zijn ijskoude idool op de foto mocht. "In de toekomst zullen we veel huilende jongetjes zien", grapte Red Bull-baas Christian Horner naderhand. 

Ericsson crasht achter de Safety Car

Wellicht de slechtste coureur van 2017? De meningen over Ericsson zijn in ieder geval weinig verdeeld. De Zweed wist ook in zijn vierde volledige F1-seizoen geen potten te breken en had de trieste eer als enige voltijd rijder geen puntenscore te behalen. Het meest droevige tafereel speelde zich af in de straten van Monaco, waar Ericsson zijn Sauber in de muur wist te parkeren terwijl de Safety Car het veld nota bene aanvoerde.

Stroll viert eerste puntenfinish als olympisch kampioen

Ook Williams-debutant Lance Stroll zat een tijdje in de hoek waar de klappen vielen. De Canadees was betrokken bij akkefietjes met Sergio Pérez en Carlos Sainz, reed seconden achter teamgenoot Felipe Massa aan en viel met name op door zijn schokkerige stuurbewegingen. Voor het thuispubliek in Canada kwam het eindelijk goed voor Stroll, die zich mede dankzij een handjevol uitvalbeurten wist op te werken naar een negende plaats. Eenmaal terug in de pitstraat werd de tiener onthaald als het ware een olympisch kampioen: met de vlag van het thuisland om de nek ging Stroll op de schouders. Twee weken later was het daadwerkelijk tijd voor champagne: na een uitmuntend weekend in Baku beklom de F3-kampioen van 2016 pardoes het ereschavot.

"Sainz rijdt volgend jaar gewoon voor Toro Rosso"

Als je iets niet moet doen in de F1, dan is het je eigen team tegenspreken - en dat was precies wat Sainz deed op de mediadag in Oostenrijk. Op de vraag of de toekomst van de Spanjaard bij het team van Toro Rosso lag, reageerde de voormalig stalmaat van Verstappen met een volmondig nee. De hoge piefen bij Red Bull wisten niet hoe snel ze moesten reageren: "Sainz is een beetje in de war", meldde Helmut Marko, nadat Horner al corrigerend te werk ging: "Sainz rijdt in 2018 gewoon voor Toro Rosso." Achteraf bleek de Spanjaard het toch bij het juiste eind te hebben..

Bottas en zijn vermeende valse start

Voor het oog van tienduizenden Nederlandse fans kwam Verstappen precies eenmaal voorbij op de Red Bull Ring, de uiteindelijke winnaar Bottas wist zeventig ronden meer af te leggen. De Fin beleefde een pikstart - de Mercedes vloog dusdanig rap uit de startblokken, dat menigeen zich afvroeg of het niet een valse start betrof. Waar wedstrijdleider Charlie Whiting Bottas liet gaan, wist Vettel - die kort achter de Fin als tweede over de meet kwam - het heel zeker: "Ik geloof het niet...ik ben er vrij zeker van dat zijn start vals was", sprak Vettel. "Vraag maar aan Daniel. We zijn er allemaal van overtuigd dat de start niet correct was. Maar schijnbaar was het oké."

Vettel rijdt een rondje met shield, wordt duizelig

Esthetisch gezien wordt het shield door velen als een betere optie gezien als cockpitbeschermer dan de halo. Vettel mag het ding uitproberen in Silverstone, maar mede vanwege zijn bijzonder negatieve commentaren valt de beslissing uiteindelijk op de halo. Slechts één rondje werkt de Ferrari met startnummer vijf af met het gevaarte, waarop Vettel duizelig uit zijn wagen stapt. De FIA weet genoeg; de enige optie voor 2018 blijft de verfoeide halo.

Di Resta ruilt microfoon in voor racezitje

Vlak voor de zomervakantie voelt Felipe Massa zich niet helemaal crescendo. De Braziliaan is duizelig tijdens het Hongaarse Grand Prix-weekend en besluit na de derde vrije training op zaterdagochtend zelfs de handdoek in de ring te werpen. Paul di Resta, die al sinds Brazilië 2013 niet meer deel heeft genomen aan een GP, mag als reserverijder van Williams zijn opwachting maken. De Schot was naar Hongarije afgereisd om voor Sky Sports als invalcommentator verslag te doen van de wedstrijd, waaraan hij uiteindelijk zelf deelneemt.

Vettel wint in Hongarije ondanks scheve stuurinrichting

Als leider in de stand om het WK gaat Vettel de zomervakantie in: de Duitser heeft ondanks een scheve stuurinrichting de Hongaarse Grand Prix op zijn naam geschreven. Rondenlang moet hij een aandringende Räikkönen achter zich houden, Bottas krijgt van Mercedes opdracht om Hamilton langszij te laten zodat de Brit een poging kan wagen. Deze strandt echter in het zicht van de haven, waarop de - dan nog - nummer twee in het kampioenschap zijn Finse collega pardoes weer voor laat gaan. 

Alonso valt uit, wat niet zichtbaar was op data

Fernando Alonso weet meermaals de krantenkoppen te halen in het weekend op Spa-Francorchamps. Eerst al vanwege een Honda-motor die het tempo van de Spanjaard niet aankan - tijdens de kwalificatie schakelt het ding zichzelf uit nadat Stoffel Vandoorne zijn teamgenoot van een dusdanig goede slipstream heeft voorzien, dat de krachtbron haar parameters heeft overschreden. Een dag later brengt Alonso zijn McLaren met nog een aantal ronden voor de boeg terug in de pitstraat, tot verbazing van zijn engineers. Motorproblemen, zo luidt het verdict van de tweevoudig wereldkampioen. Gek genoeg heeft niemand daar weet van - de data duidden geen enkel probleem aan, zo bleek later...

Stroll en Ocon blinken uit in Italiaanse kwalificatie

De Grand Prix van Italië is er eentje die behalve door Mercedes door weinigen wordt herinnerd - om te zeggen dat het een weinig onderhoudend treffen was, is een understatement. Slechts Daniel Ricciardo zorgt voor de nodige beroering door zijn Red Bull vanuit het middenveld naar P4 te sturen. Een dag eerder is het juist bal op Monza: de kwalificatie wordt urenlang uitgesteld door zware regenval en als de baan eenmaal is vrijgegeven, staan de talenten op. Verstappen en Ricciardo schuiven achter Hamilton - die een imponerende poleronde rijdt - aan op de plaatsen twee en drie, maar het zijn Stroll en Esteban Ocon die uitblinken. De Canadees en de Fransman rijden Bottas en beide Ferrari's naar huis.

'Boomshakalaka' Sainz naar vierde plek

Als kruimeldief opereert een naar eigen zeggen 'zeer agressieve' Sainz in 2017. Als grote teams met een of meerdere van haar rijders van het toneel verdwijnen, dan slaat de Toro Rosso-rijder toe. In het weekend waarin duidelijk wordt dat Sainz zal vertrekken naar Renault - iets wat drie weken later al bekrachtigd wordt - levert de net 23 jaar oud geworden Spanjaard een dijk van een race af. Het wegvallen van Vettel, Räikkönen, Verstappen en Alonso maakt wegen vrij, maar een gewaagde tactiek en prachtige stuurmanskunst completeren het plaatje. Sainz kan zijn geluk niet op als de finishvlag valt en de teamradio die daarop volgt, is wellicht een van de mooisten van het jaar. "Vamos, vamos, vamos, vamos!"

Grosjean beleeft zware klapper door loszittend putdeksel

De Grand Prix van Maleisië wordt gewonnen door Verstappen, maar dat is iets wat we niet zijn vergeten. Wat wellicht niet meer in de memorie speelt, is het feit dat Romain Grosjean op vrijdagmiddag een zware klapper beleeft. De Fransman stuitert er hard af bij bocht elf, maar niet vanwege een eigen misser. Een putdeksel is namelijk losgeraakt en de Haas is er met volle snelheid overheen geknald. Grosjean komt met de schrik vrij, maar zijn monteurs moeten overuren maken. 

Geen haaienvin omdat 'McLaren sponsor niet ziet'

Ten slotte het geroezemoes omtrent de haaienvin. Blijft de bodyworkvergroter aanwezig voor 2018, of moet de staart van de motorkap het veld ruimen? Volgens Red Bull-teambaas Horner verdwijnt het gevaarte dankzij McLaren - collega Zak Brown zou er namelijk op tegen zijn, omdat zijn nieuwe sponsor minder goed zichtbaar zou zijn. "Zak heeft een grote sponsor aan zijn team weten te binden en wil dat deze genoeg aandacht krijgt. Als er een haaienvin voor hangt, is de sponsor niet duidelijk zichtbaar. Daarom hebben we de reglementen, ondanks een herenakkoord, maar weer eens moeten veranderen."

Door: René Oudman

[photo,316757,left,]

gedeeld
reacties
Norris wil naar F1, maar wacht niet per se op McLaren

Vorig artikel

Norris wil naar F1, maar wacht niet per se op McLaren

Volgend artikel

Massa stelt dat rijderskeuze van Williams om geld draait

Massa stelt dat rijderskeuze van Williams om geld draait
Laad reacties