Waarom Hamilton zich afzondert tijdens de rijdersparade

Het beeld is welbekend. Voorafgaand aan een Formule 1-race rijdt een open vrachtwagen een ronde over het circuit. Alle coureurs op de platte wagen om de enthousiaste reacties van de fans in ontvangst te nemen. De rijdersparade.

Veel coureurs zoeken elkaar tijdens deze traditionele happening op. Een van de spaarzame momenten gedurende het weekend dat er zonder pers of omstanders met elkaar gesproken kan worden. Maar er is altijd een rijder die zijn eigen plekje zoekt, afgezonderd van de rest: Lewis Hamilton. In z’n eentje zit hij op de vrachtwagen, in goed gezelschap van zijn gebruikelijke zonnebril, baseball-cap en koptelefoon. 

Wil de drievoudig wereldkampioen niet socializen? Heeft hij geen vrienden binnen de sport? Niets van dat alles. De verklaring is beter dan je in eerste instantie zou verwachten van de excentrieke Brit.

“Ik heb respect voor alle rijders”, begint Hamilton zijn uitleg. “In de beginfase van mijn carrière deed ik mee, stond ik tussen hen in, pratend en lachend. Vaak realiseer je je dan niet dat er mensen op de tribunes zitten die al hun geld bij elkaar gelegd hebben voor een reis naar een Grand Prix. Daarom heb ik besloten vooraan op de truck te gaan zitten, een oor zonder koptelefoon, om te luisteren naar de fans. Zo kan je echt aandacht besteden aan je fans, snap je? Wanneer je met de andere rijders praat, ontgaat je dat allemaal.”

Hij voegde toe: “Als ik naar een evenement ga om iemand aan te moedigen, zwaaiend met mijn vlag, en hij doet niet eens zijn best om me te zien, dan zou ik erg boos zijn. Dus dat is wat ik doe: ik probeer iedereen te bedanken. Ik groet iedereen, ik herken de mensen die me steunen en ik waardeer hun inzet. Ik had nooit durven dromen dat ik fans zou hebben, mensen die mij volgen in plaats van een andere rijder. We hebben allemaal fans. Het is belangrijk om een band met hen op te bouwen. Dat is wat ik probeer te doen.” 

Niet iedereen zal het eens zijn met deze verklaring, en menig fan zal Hamilton een rare snoeshaan vinden maar een ding is duidelijk: hij doet zijn eigen ding, waarvan hij denkt dat het het beste is. Voor zichzelf, voor zijn omstanders en voor zijn fans. En gezien de gigantische fanschare van de Brit, doet hij ergens toch iets goed.

Het gebaar van Alonso

De rijdersparade vindt steeds vaker plaats in de meest prachtige oude auto’s, met plaats voor slechts een rijder. Zo heeft de coureur volledige aandacht voor de fans langs de baan. De afleiding van de goede gesprekken met collega’s is er niet meer.

In Mexico realiseerde Fernando Alonso zich maar al te goed waar het in de sport om draait: om de fans! Voorafgaand aan zijn rondje kreeg hij een vraag van een ingehuurde, Engelstalige circuitomroeper, waarvan het commentaar langs de gehele omloop te horen was. “Ik ga in het Spaans antwoorden, want al deze mensen hier spreken Spaans”, zo ging Alonso tegen het protocol in. Dat leverde hem een oorverdovend applaus en een staande ovatie op van de vele Mexicaanse fans. De verslaggever baalde: “Ik heb geen flauw idee wat je nu gezegd hebt!”. Na hevig aandringen om ook een paar woorden in het Engels te zeggen, ging Alonso overstag. 

Hoe goed een coureur ook, of hoe geweldig in de media, de ware drijfveer van de sport mag niet vergeten worden: de fans. En dat realiseren de ‘einzelgänger’ Hamilton of de ‘rebelse’ Alonso zich maar al te goed.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Fernando Alonso , Lewis Hamilton
Artikel type Nieuws