Waarom de crashtests met de F1-halo zo spannend zijn

De strenge eisen die verbonden zijn aan de halo cockpitbescherming bezorgen de Formule 1-teams heel wat kopzorgen, zo erkent McLaren-hoofdengineer Matt Morris.

De veelbesproken halo is vanaf het Formule 1-seizoen 2018 verplicht. De invoering van het veiligheidssysteem gaat gepaard met extra crashtests. De halo moet namelijk grofweg het gewicht van een Londense dubbeldekker kunnen weerstaan. Die eisen zorgen voor de nodige hoofdbrekens bij de teams. Matt Morris, de chief engineering officer bij McLaren, erkent dat hij met samengeknepen billen naar de FIA-tests heeft gekeken.

“Het was een grote uitdaging”, zei Morris over de halo-crashtests. “De krachten [op de halo] zijn enorm. We wisten altijd al dat het een uitdaging zou worden. We hebben heel wat tijd en geld geïnvesteerd om behoorlijk wat oefentests uit te kunnen voeren. Je wilt liever geen volledig chassis nabouwen dus we hebben diverse testonderdelen gebouwd, zoals dummy halo’s, delen van de halo, volledige halo’s, en daarmee hebben we getest hoe de elementen zich hielden. We ontdekten enkele problemen maar we waren vroeg genoeg begonnen zodat we deze problemen konden verhelpen en het echte chassis konden aanpassen. Dat hebben we gedaan.”

De uiteindelijke test werd ondanks de uitgebreide voorbereiding toch spannend, erkende hij: “Het was close. Er waren enkele momenten waarop ons hart even oversloeg, met name tijdens de tests vanuit een schuine hoek. Dan moet de halo het gewicht van een Londense bus kunnen weerstaan. Het aanschouwen van die tests is behoorlijk eng gezien de druk die ermee gepaard gaat.”

Morris verwacht dat andere teams de nodige problemen hebben gekend tijdens de crashtests: “Het wordt interessant om te zien of er iemand echt in de problemen komt. Het is een pittige test en het zou me niet verbazen als er problemen ontstaan. Ik hoop van niet want we willen dat iedereen kan deelnemen aan de wintertests, maar het is een interessante uitdaging geweest.”

Aerodynamische impact

De internationale auotsportbond FIA heeft de teams de vrijheid gegeven om rondom de halo aerodynamische elementen te plaatsen, zodat de impact van het systeem op de luchtstroom beperkt wordt. Peter Prodromou, hoofd aerodynamica bij McLaren, denkt dat er interessante concepten voorbij gaan komen: “Aerodynamisch gezien brengt de halo zeker nadelen met zich mee. De uitdaging is om daar in eerste instantie mee om te gaan. Laten we dat schadebeperking noemen. En daarna gaan we nadenken over mogelijkheden. Het biedt nieuwe openingen die interessant zijn om te overwegen. Ik weet zeker dat er veel verschillende concepten te zien zullen zijn. Er is ruimte voor de aerodynamici.” 

Met medewerking van F1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws
Tags halo