Waar kunnen we ons op verheugen in het nieuwe Formule 1-jaar?

29,152 Weergaven

Over 84 dagen wordt in Australië de eerste Grand Prix van 2017 verreden. Wat we kunnen allemaal verwachten van het nieuwe Formule 1-seizoen?

1. Een nieuwe, snellere Formule 1-auto

2017 aero regulations, bovenaanzicht
Vergelijking tussen de Formule 1-auto van 2016 en 2017.

Afbeelding: Giorgio Piola

De regels voor de aerodynamica zijn flink op de schop gegaan. Zo zijn de wagens dit jaar breder en voorzien van een grotere, naar achteren geknikte voorvleugel en een lagere, naar achteren hellende achtervleugel. Ook wordt er met bredere banden gereden. De auto’s krijgen hiermee niet alleen een agressievere look, ze worden ook een stuk sneller. Naar verwachting gaan de rondetijden met ongeveer vijf seconden omlaag doordat de coureurs harder door de bocht kunnen dankzij de toename aan downforce en grotere hoeveelheid mechanische grip. Het rijden in de Formule 1 wordt hierdoor fysiek zwaarder, iets waar de coureurs zich deze winter op zullen moeten voorbereiden.

2. Nieuwe krachtsverhoudingen 

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid, leidt bij de start van de race
Wie staan er in 2017 vooraan op de grid?

Foto: XPB Images

Grote regelveranderingen in de Formule 1 kunnen het veld goed door elkaar schudden. Zo zorgde de introductie van een nieuwe motor ervoor dat Mercedes de afgelopen drie jaar de sport kon domineren. Over het algemeen zijn de grotere teams in het voordeel bij regelwijzigingen, doordat zij over meer personeel en betere faciliteiten beschikken en zich daardoor beter kunnen prepareren op een nieuwe situatie. Maar kleinere teams kunnen op dit soort momenten ook een stap naar voren zetten door de nieuwe regels goed te bestuderen en slim te interpreteren. Wellicht ontdekt een team dat de afgelopen jaren in de middenmoot reed wel een maas in de regelgeving à la de dubbele diffuser in 2009. Echter, men blijft komend seizoen met dezelfde motor rijden en op dat vlak zijn de Mercedes-teams nog altijd in het voordeel. Wat uiteindelijk de impact van de nieuwe reglementen is op de onderlinge krachtsverhoudingen, daar komen we op 26 maart achter als de rode lampen boven het rechte stuk van Albert Park uitgaan, al duurt het meestal een paar races voordat er zich echt een duidelijk beeld vormt.

3. Het eerste volledige jaar van Verstappen bij Red Bull

Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen begint aan zijn eerste complete seizoen bij een topteam.

Foto: Red Bull Content Pool

Na in 2016 halsoverkop van Toro Rosso naar Red Bull te zijn geswitcht, staat Max Verstappen nu aan de vooravond van zijn eerste volledige seizoen bij het topteam uit Milton Keynes. Niet alleen zal de Nederlander dit keer beter voorbereid aan de start verschijnen, hij zal ook een grotere stempel op de ontwikkeling van de auto kunnen drukken en de Red Bull-wagen zo meer naar zijn hand kunnen zetten. En de Verstappen-fans hebben nog meer reden om optimistisch te zijn. Red Bull beschikt met Adrian Newey namelijk over de beste ontwerper in de Formule 1 en zou met de introductie van een nieuwe auto dus wel eens goede zaken kunnen doen. Het is nog wel even afwachten hoe goed de Tag Heuer-motor is in 2017. Renault komt namelijk met een nieuw concept voor de krachtbron.

4. Het debuutseizoen van Stoffel Vandoorne bij McLaren

Stoffel Vandoorne, McLaren MP4-31
Stoffel Vandoorne stapt voor 2017 over naar startnummer 2.

Foto: XPB Images

Tijdens zijn invalbeurt in Bahrein, waar hij de geblesseerde Fernando Alonso verving, gaf Stoffel Vandoorne vast zijn visitekaartje af door in zijn eerste Grand Prix meteen een punt te scoren. Dit jaar krijgt de Belg als vaste wedstrijdrijder van McLaren-Honda nog meer kansen om te laten zien dat hij een Formule 1-topper in wording is. Het valt te hopen dat het team uit Woking en de Japanse motorleverancier hun zaakjes dit jaar beter voor elkaar hebben zodat de GP2-kampioen van 2015 zich goed in de kijker kan rijden.

5. Een nieuwe teamgenoot voor Lewis Hamilton

Valtteri Bottas, Williams
Zien we Valtteri Bottas in 2017 zijn eerste Grand Prix-zege behalen in een Mercedes?

Foto: Williams F1

Nico Rosberg verraste vriend en vijand door enkele dagen na het behalen van zijn eerste wereldtitel zijn vertrek uit de Formule 1 aan te kondigen. Wie de Duitser opvolgt bij Mercedes, is nog niet officieel bekendgemaakt, maar alles wijst erop dat Valtteri Bottas bij Williams wordt weggekaapt. De Fin zou zelfs al in de Mercedes-fabriek in Brackley zijn geweest om een stoeltje te passen. Bottas gold als een grote belofte toen hij vier jaar geleden in de Formule 1 kwam en was de afgelopen seizoenen een steady kracht bij Williams, maar echt wereldschokkend waren zijn prestaties ten opzichte van teamgenoot Felipe Massa afgelopen jaar nu ook weer niet. Hoe goed is Bottas nou echt? Kan hij het Lewis Hamilton net zo moeilijk maken als Nico Rosberg in de afgelopen seizoenen? Of ziet Mercedes hem puur als coureur die het team de nodige punten kan schenken voor de constructeurstitel en wordt hij na één seizoen weer vervangen voor iemand anders? Op al die vragen krijgen we dit jaar waarschijnlijk een antwoord.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Valtteri Bottas , Max Verstappen , Stoffel Vandoorne
Teams Mercedes , McLaren , Red Bull Racing
Artikel type Nieuws