Grosjean keert tij, Magnussen droomt van ‘eigen kleine titel’

gedeeld
reacties
Grosjean keert tij, Magnussen droomt van ‘eigen kleine titel’
Door: Rahied Ishaak , Journalist
2 jul. 2018 11:27

Haas kan terugkijken op een fantastisch jubileum. De Amerikaanse equipe reed zondag in Oostenrijk haar vijftigste Grand Prix en scoorde daarin haar beste resultaat tot dusver. Romain Grosjean en Kevin Magnussen werden respectievelijk vierde en vijfde op de Red Bull Ring.

Voor Grosjean was het zijn eerste puntenfinish van het seizoen, waardoor alleen Sergey Sirotkin na negen races nog zonder punten is. Waar Magnussen in de eerste acht wedstrijden 27 punten scoorde, viel Grosjean vooral op met rare fouten. “Dit weekend wilden we de negatieve spiraal doorbreken en veranderen in een positieve”, reageerde Grosjean na de race bij Sky Sports. “Ik heb de afgelopen tijd veel kritiek gekregen, maar het team is altijd achter me blijven staan. Na 2,5 jaar wisten ze dat ik niet ineens veranderd zou zijn door drie of vier races. Ik ben blij dat we hebben kunnen laten zien dat we nog steeds goed zijn.”

Grosjean mocht als vijfde starten, na een indrukwekkende ronde in de kwalificatie en een gridstraf van Sebastian Vettel. De Fransman werd in de race al snel gepasseerd door Daniel Ricciardo en Vettel, maar door de uitvalbeurten van Valtteri Bottas, Ricciardo en Lewis Hamilton schoof hij op naar P4. “Ik leef mee met hen, maar ben blij dat het geluk deze keer aan onze kant was”, aldus Grosjean. “Het voelt heel goed om terug naar huis te gaan in de wetenschap dat mijn kinderen trots op me zijn.”

Het was geen gemakkelijke race voor Grosjean, maar hij deed er alles aan om het nemen van risico’s te vermijden. “Met de grote jongens erbij was het geen eenvoudige eerste ronde. Ik wist dat Seb en Daniel alles zouden proberen om naar voren te komen, maar ik probeerde eventuele problemen te vermijden, aangezien het een lange race zou worden”, vertelde hij over zijn aanpak. Ook het managen van de banden vroeg veel aandacht. “Het was niet de meest leuke race, met een stint van 55 ronden op softs. Op de achterbanden zaten veel blaren en daarom ontweek ik alle kerbs, om geen risico te nemen dat ze zouden exploderen. We wilden niet weer pech hebben. Het was tricky, maar het is gelukt. We wisten dat het gat groot genoeg was om de jongens te geven wat ze verdienen. Ze hebben hard gewerkt.”

Onze top-tien van de Grand Prix van Oostenrijk:

Magnussen: “Sterk op circuits met snelle bochten”

In Australië stevenden Magnussen en Grosjean al af op de vierde en vijfde plaats, maar toen vielen ze allebei uit na een mislukte pitstop. “Dit voelt een beetje als gerechtigheid daarvoor”, reageerde Magnussen. De Deen, die als achtste mocht starten, had geen ideale strategie omdat hij in tegenstelling tot de meeste coureurs geen pitstop maakte tijdens de Virtual Safety Car. “Dat kostte me veel posities en dus moest ik wat mensen inhalen. Ik had echter een goede auto en was veel sneller dan de jongens voor me, waardoor ik ze kon inhalen en dit resultaat heb kunnen scoren. Dit voelt geweldig, ik ben zo trots op het team”, loofde Magnussen Haas. “Het is een prachtige dag. Dit was een heel sterk weekend van ons. Op circuits als deze, met snelle bochten, werkt onze auto uitstekend.”

Door de behaalde 22 punten steeg Haas naar de vijfde plaats bij de constructeurs, op dertien punten van nummer vier Renault. “Het is bijna beangstigend als we zouden zeggen dat we voor de vierde plaats gaan, te mooi om waar te zijn”, vervolgde Magnussen. “Men zei dat Force India vorig jaar geweldig werk heeft verricht door vierde te worden. Dat hebben ze ook, aangezien het een klein team is. Maar wij zijn nog veel kleiner dan zij en toch vechten we nu voor P4. Ik ben heel trots. Of we het momentum kunnen meenemen naar Silverstone? Onze zwakte is nog steeds dat we niet constant zijn. Het is wel veel beter dan vorig jaar, maar we moeten blijven leren over de wagen om constanter te worden.”

Met zijn vijfde plek in Oostenrijk brengt Magnussen zijn puntentotaal voor 2018 op 37 stuks, waarmee hij naar de zevende positie is gestegen. “Ongelooflijk”, jubelde hij. “Het zou prachtig zijn om daarop te eindigen, want dan ben je ‘best of the rest’. Het zou betekenen dat ik mijn eigen kleine kampioenschap heb gewonnen.”

Romain Grosjean, Haas F1 Team, en het Haas F1 team vieren de beste teamprestatie tot nu toe

Romain Grosjean en het Haas F1-team vieren de beste teamprestatie tot nu toe

Foto: Andrew Hone / LAT Images

Volgend artikel
GP in Quotes: Respect voor Verstappen na zege in Oostenrijk

Vorig artikel

GP in Quotes: Respect voor Verstappen na zege in Oostenrijk

Volgend artikel

Formule 1-seizoen begint week eerder in 2019

Formule 1-seizoen begint week eerder in 2019
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Oostenrijk
Sub-evenement Zondag post-race
Coureurs Romain Grosjean Shop nu , Kevin Magnussen
Teams Haas F1 Team
Auteur Rahied Ishaak