Voorbeschouwing Spanje: Verstappens eerste voor Red Bull Racing

Zondag om 14.00 uur verschijnt Max Verstappen op het Circuit de Catalunya nabij Barcelona voor het eerst met een auto van Red Bull Racing aan de start van een Formule 1-race. Motorsport.com blikt vooruit.

Exact een week geleden kondigde Red Bull aan dat Max Verstappen en Daniil Kvyat met onmiddellijke ingang van stoeltje ruilen. De wissel volgt op een voor Red Bull dramatisch verlopen Grand Prix van Rusland, waarin het team uit Milton Keynes geen enkel punt scoorde nadat Kvyat bij de start achterop Sebastian Vettel was gereden en de Duitser als gevolg daarvan tegen de wagen van Daniel Ricciardo botste. Het kostte Red Bull dure punten voor het constructeurskampioenschap.

Red Bull-baas Helmut Marko was na afloop van de race op het Sochi Autodrom niet te spreken over de actie van de Rus, die een bocht later nog een keer tegen de achterkant van Vettel reed en daarmee de viervoudig wereldkampioenschap definitief uitschakelde. Hoewel Kvyat in zijn thuisrace geen goede reclame maakte voor zichzelf, is het besluit om hem naar Toro Rosso terug te zetten en Verstappen een kans te geven bij Red Bull, niet louter op de gebeurtenissen in Sochi gebaseerd. Kvyat worstelde volgens Marko al langer met de druk die bij het rijden voor een topteam komt kijken, al was er regelmatig ook een uitschieter naar boven, zoals de derde plek die hij een maand geleden behaalde in de Grand Prix van China. Maar los van de resultaten die Kvyat boekt, lijkt men bij Red Bull maar al te graag Verstappen te willen uitproberen, na diens uitstekende prestaties bij Toro Rosso.

De hamvraag is nu wat Verstappen kan doen bij het eerste team van Red Bull, dat dankzij topontwerper Adrian Newey over een van de beste chassis op de grid beschikt maar met de Renault-motor nog steeds wat vermogen tekort komt. Menigeen gaat er vanuit dat een podiumplaats niet lang meer op zich laat wachten, maar Verstappen wacht een lastige taak. Red Bull en Toro Rosso mogen dan zusterteams zijn, de verschillen tussen de RB12 en STR11 zijn aanzienlijk. De achttienjarige Limburger zal tijd nodig hebben om zich aan te passen aan zijn nieuwe auto, die niet alleen anders zal aanvoelen maar zich ook anders laat bedienen. Daarnaast heeft hij te maken met een nieuwe groep engineers om zich heen, wat voor beide partijen even wennen zal zijn.

Verstappen denkt zelf dat een podiumplaats in zicht komt zodra Renault een update voor de power unit heeft geïntroduceerd. De upgrade staat vooralsnog gepland voor de Grand Prix van Canada, die over een maand is. "Ze hebben al wel een goede stap gemaakt ten opzichte van vorig jaar", zei hij eerder deze week op Ziggo Sport over de Renault-krachtbron. "Maar ik denk binnen een paar races, wanneer we een grote update van de motor krijgen, dat het hopelijk genoeg is om met Ferrari te kunnen vechten en dichter bij Mercedes te kunnen zitten.” Ondertussen zal Kvyat bij Toro Rosso zo snel mogelijk willen laten zien dat hij wel degelijk thuishoort in een Red Bull-auto.

Vooraan zal het in Barcelona weer gaan tussen Nico Rosberg en Lewis Hamilton, waarbij een zege voor de Brit Mercedes niet ongelegen zou komen, gezien de enorme kritiek die het team krijgt voor de reeks pechgevallen waarmee de regerend kampioen dit jaar te maken heeft gehad. Ferrari hoopt in Spanje echter ook voor de overwinning mee te kunnen strijden, dankzij de verbeterde motor die zij bij de vorige race in Rusland heeft geïntroduceerd. Het team van Williams is onderwijl nog altijd op jacht naar de eerste podiumplaats van 2016, na de FW38 in de afgelopen races al flink te hebben aangepast. Mogelijk dat er her en der wat verschuivingen plaatsvinden, aangezien de Grand Prix van Spanje traditioneel de race is waar de teams de eerste grote updates op de wagen zetten.

De eerste training voor de Grand Prix van Spanje begint vrijdag om 10.00 uur, waarna om 14.00 uur de tweede training volgt. Zaterdag om 11.00 uur is de laatste oefensessie, gevolgd door de kwalificatie om 14.00 uur. Zondag om 14.00 uur is het tijd voor de race. Motorsport.com Nederland doet van alle sessies live verslag.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Spaanse GP
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Preview