Formule 1
Formule 1
19 sep.
-
22 sep.
Evenement is afgelopen
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
10 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
24 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
14 nov.
-
17 nov.
VT1 in
16 Uren
:
39 Minuten
:
53 Seconden
Volledige:

Preview Grand Prix van Australië: Wie komt als beste uit de startblokken?

gedeeld
reacties

Komend weekend is het eindelijk zover: de start van het nieuwe Formule 1-seizoen. Welke teams hebben afgelopen winter hun huiswerk goed gemaakt en onder de nieuwe regels de beste auto ontwikkeld? Welke coureurs zijn in vorm en welke rijders zijn hun eigen grootste vijand? In Australië komen we erachter.

Preview Grand Prix van Australië: Wie komt als beste uit de startblokken?
Door:
, Journalist
13 mrt. 2019 09:14

Heeft Mercedes de zaken weer ouderwets goed voor elkaar? Of gaat de meer fijnbesnaarde, maar daardoor waarschijnlijk ook lastiger te besturen W10 problemen geven? Heeft Ferrari net als vorig jaar een heel sterke auto aan het begin van het kampioenschap? Zo ja, wordt de wagen dit jaar onder de nieuwe teambaas Mattia Binotto dan wel goed verder ontwikkeld gedurende het seizoen? Hoe brengt Red Bull het er vanaf met de Honda-motor? Kan Max Verstappen dit jaar voor overwinningen en misschien wel de wereldtitel meestrijden of heeft het Japanse merk nog altijd meer tijd nodig om de power unit op orde te krijgen? En welk team komt dit jaar als beste uit de verf in het uiterst competitieve middenveld? Het aantal vraagtekens in de aanloop naar de eerste race van 2019 lijkt groter dan ooit tevoren.

Zoals inmiddels al een aantal jaartjes traditie is, gaat het Formule 1-seizoen 'down under' van start. Sinds 1996 vormt Melbourne het decor van de eerste race van het jaar, met uitzondering van 2006 en 2010, toen het kampioenschap in Bahrein werd afgetrapt. De plaats van handeling is Albert Park, normaal gesproken een oase van rust tussen het zakelijke centrum van Melbourne en de hippe wijk Saint Kilda, maar een paar dagen per jaar het jachtterrein van Verstappen en co. Het is een semi-permanent circuit en misschien wel daardoor zijn de onderlinge krachtsverhoudingen tijdens de eerste race niet altijd representatief voor de rest van het seizoen. Een team kan in Melbourne goed van start gaan, maar vervolgens op de permanente banen in Bahrein en China worstelen. En een team dat in Australië geen deuk in een pakje boter rijdt, kan in de volgende races een stuk beter voor de dag komen. Voor een duidelijk beeld van de pikorde moet vaak dus iets langer worden gewacht.

Het is dit jaar echter heel goed mogelijk dat er de eerstkomende tijd helemaal geen scherp plaatje van de volgorde ontstaat. Tijdens de testritten in Barcelona leken de teams in de middenmoot namelijk bijzonder dicht bij elkaar te zitten. De strijd achter de top-drie belooft dus opnieuw zeer heftig te worden en zou elk weekend wel eens een andere 'winnaar' kunnen opleveren. De heersende opinie na twee weken testen is dat Ferrari het snelst is, gevolgd door Mercedes en Red Bull. Vervolgens komen Renault, McLaren, Haas, Toro Rosso, Alfa Romeo (het oude Sauber) en Racing Point (het voormalige Force India). Daarna een poos niets. En dan Williams. Laatstgenoemde kende een rampzalig begin van het jaar, nadat het vorig seizoen al teleurstellend laatste was geworden in de eindstand. De nieuwe auto was niet op tijd klaar, waardoor een shakedown moest worden afgelast en de eerste twee dagen van de eerste testweek volledig verloren gingen. En nadat de FW42 dan eindelijk op de baan was verschenen, bleek die ook nog eens hopeloos langzaam. Chef technische zaken Paddy Lowe van Williams kwam onder vuur te liggen en is om 'persoonlijke redenen' voorlopig afwezig bij het team.

Tekst loopt onder de video door

Wat kan Verstappen?

Verstappen begint in Australië aan zijn vijfde seizoen in de koningsklasse van de autosport. Wat de Nederlander in 2019 kan laten zien, hangt vooral af van hoe goed de motor van Honda is. Vanuit het Red Bull-kamp klonken afgelopen winter zeer positieve geluiden. De Japanse fabrikant zou afgelopen winter op de testbanken in Sakura goede vooruitgang hebben geboekt en voor het eerst zou het team uit Milton Keynes dit seizoen over een zogenoemde ‘party mode’ kunnen beschikken, waardoor zij in de slotfase van de kwalificatie net als Mercedes en Ferrari nog net even wat meer vermogen kunnen aanwenden. De overstap naar Honda zou ervoor moeten zorgen dat Red Bull voortaan op regelmatige basis voor de overwinningen mee kan vechten, en niet alleen in de races waarin motorvermogen een minder belangrijke rol speelt, zoals de afgelopen jaren steevast het geval was. En als er straks consistent gewonnen wordt, kan er ook voor het kampioenschap worden gevochten. Vooralsnog lijkt een titelstrijd in 2019 nog wat te hoog gegrepen, maar goed mogelijk dat er dit jaar eindelijk wel weer races gewonnen worden met een Honda-krachtbron.

Terwijl Honda een nog wat onzekere factor is, is menigeen in de paddock het er wel over eens dat Verstappen als coureur klaar is om voor het kampioenschap te vechten. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel riepen dit al gelijk na afloop van de laatste race van 2018 in Abu Dhabi, nadat de Nederlander een dijk van een tweede seizoenshelft had neergezet, na daarvoor wat stroef uit de startblokken te zijn gekomen. De vijfvoudig Grand Prix-winnaar is het etiket ‘jong talent’ ontgroeid en door de overstap van Daniel Ricciardo naar Renault nu de duidelijke nummer één binnen het team. Valt alle puzzelstukjes de komende jaren op hun plek?

Vooralsnog zijn Lewis Hamilton en Sebastian Vettel de titelfavorieten. Hamilton verkeert in de vorm van zijn leven en ziet het record van Michael Schumacher in zicht komen nu hij op vijf wereldtitels staat. Vettel en Ferrari lijken al een paar jaar over alles te beschikken wat nodig is om de fans van de Scuderia weer een titel te schenken, maar zullen koelbloediger moeten zijn en niet langer op cruciale momenten moeten bezwijken. De nieuwe teambaas Binotto, een man met een technische achtergrond, moet voor de broodnodige ratio zorgen bij de club uit Maranello, terwijl Vettel op scherp zal zijn gezet door de komst van het spannende talent Charles Leclerc in het team.

Nieuwe regels

De regels voor de aerodynamica zijn voor dit jaar aangepast in een poging het aantal inhaalacties op te krikken. De vleugels zijn groter en eenvoudiger geworden en de bargeboards zijn veranderd, zodat de auto's elkaar beter kunnen volgen. Of dit daadwerkelijk tot meer overtakes zal leiden, valt te bezien. Veel technische bazen bij de teams betwijfelen dat en tijdens de tests in Barcelona waren veel coureurs ook sceptisch of de regelveranderingen wel het beoogde effect zullen sorteren. Mocht dit niet het geval zal zijn, dan heeft Red Bull-teambaas Christian Horner gelijk gekregen en hebben de nieuwe regels de teams alleen maar veel geld gekost.

Een andere belangrijke wijziging voor het aankomende seizoen is dat er een punt voor de snelste raceronde is ingevoerd. Voorwaarde om dit punt te krijgen is wel dat de coureur in de top-tien finisht. De Formule 1 denkt hiermee een nieuw spannend element toe te voegen aan de race. Het zal interessant worden om te zien hoeveel risico coureurs aan het einde van de race bereid zijn te nemen om een extra punt te verdienen, wanneer de brandstoftanks leeg raken en de banden versleten. Coureurs die zonder positieverlies een pitstop kunnen maken, zullen dit nu zeker niet nalaten.

De eerste vrije training voor de Australische Grand Prix begint vrijdag om 02.00 uur ’s nachts onze tijd. De tweede oefensessie volgt om 06.00 uur in de ochtend. Zaterdag is om 04.00 uur de derde training, waarna de coureurs om 07.00 uur aantreden in de kwalificatie. De race gaat zondag om 06.10 uur van start. Motorsport.com doet met een team van verslaggevers en fotografen op locatie verslag.

Ricciardo bij managementbureau Ronaldo en Rosberg

Vorig artikel

Ricciardo bij managementbureau Ronaldo en Rosberg

Volgend artikel

Blog: Heeft de Formule 1 afgekeken van de Sinterklaasintocht?

Blog: Heeft de Formule 1 afgekeken van de Sinterklaasintocht?
Laad reacties