Vijf vragen in aanloop naar de Grand Prix van Japan

Vijf vragen in aanloop naar de Grand Prix van Japan

De trainingen zitten erop, de startopstelling is opgemaakt en de enige sessie die nog moet worden afgewerkt is de wedstrijd zelf. De zestiende Grand Prix van dit seizoen staat voor de deur en er zijn een aantal onderwerpen die in het bijzonder interessant zijn tijdens deze wedstrijd. GPUpdate.net stelt in deze rubriek vijf vragen in aanloop naar de race.

Kan Hamilton zijn grote voorsprong vertalen naar overwinning?

Het verschil tussen polesitter Lewis Hamilton en diens naaste rivaal Sebastian Vettel bedroeg bijna een halve seconde, een lichtjaar in Formule 1-taal. Waar Mercedes nog zoveel moeite had met de omstandigheden op Sepang en insiders hun vraagtekens stelden bij de vorm die het Duitse merk zou tonen in Suzuka, daar reageerden de zilverpijlen ijzersterk met een één-tweetje. Valtteri Bottas zal terugvallen naar de zesde startplaats vanwege een versnellingsbakwissel en zodoende komt Vettel schuin achter de Mercedes van Hamilton te staan op de startgrid. Wordt het een eenvoudige zege voor de Brit en legt hij daarmee de basis voor zijn vierde wereldtitel, of kunnen Vettel en Ferrari terugslaan op het moment dat het er écht om draait?

Mengen de Red Bulls zich in de strijd om de podiumplaatsen?

Startplaatsen drie en vier gaan bij afwezigheid van Bottas naar Red Bull-rijders Daniel Ricciardo en Max Verstappen. De Australiër en de Nederlander mochten in Sepang nog de gang naar het podium maken - de net 20-jarige Verstappen won de race zelfs - maar of ze dat in Suzuka ook gaat lukken, is gezien het gemis aan snelheid nog maar de vraag. Goed, in de wedstrijd zullen de matblauwe wagens dichterbij de Mercedes van Hamilton en de Ferrari van Vettel zitten dan ze deden in de kwalificatie, maar zoals Verstappen terecht opmerkte: een seconde rijd je over het algemeen niet zomaar dicht. Kan Ricciardo zijn negende bokaal van 2017 scoren, Verstappen zijn derde of vissen de Red Bulls achter het net?

Kan Esteban Ocon voor een stunt zorgen?

Hij is scherp, getergd en begint steeds beter te presteren. Goed, in Maleisië wilde het niet lukken en stond Esteban Ocon na een race-incidentje met Carlos Sainz zelfs even met de neus in de verkeerde richting, maar de Fransman begint zich steeds meer te op te werken tot coureur achter de drie topteams. Teammaat Sergio Pérez heeft inmiddels al een paar keer het onderspit moeten delven in de kwalificatie en sinds Monza rept Ocon al over een mogelijke podiumplaats. Door het wegvallen van Bottas en Kimi Räikkönen mag de 21-jarige zich oplijnen als vijfde en dat niet iedereen die van de voorste startrijen begint ook daadwerkelijk op de topplaatsen over de eindstreep komt, hebben we in de afgelopen Grands Prix kunnen zien. Kan Ocon zijn woorden waarmaken en eens voor een stuntje zorgen door bij de beste drie te eindigen?

Valt ook de race ten prooi aan een rode vlag?

Het regent rode vlaggen in dit Japanse Grand Prix-weekend. Liefst viermaal moest een sessie stil worden gelegd door een crash, eenmaal werd een training uitgesteld vanwege zware regenval. De hogere bochtensnelheden die de wagens anno 2017 halen zijn natuurlijk uitdagend voor de rijders, maar op een circuit als Suzuka kunnen ze zware crashes in de kaart spelen. Carlos Sainz, Bottas, Räikkönen en Romain Grosjean vlogen er dit weekend al (hard) af en met de verschillende factoren die een rol kunnen gaan spelen in de wedstrijd zelf is het nog maar de vraag of iedereen zijn bolide op het veeleisende, achtvormige baantje in het rechte spoor kan houden.

Opteren voor een éénstopper, of toch twee keer pitten?

Het seizoen 2017 werd vooralsnog gekenmerkt door éénstoppers: de bredere banden die dit jaar hun intrede hebben gedaan gaan langer mee dan het rubber waarover de coureurs vorig jaar beschikten en zodoende is één onderhoud over het algemeen voldoende. Op Suzuka zou dat weleens anders kunnen zijn: bandenfabrikant Pirelli noemde het niet onmogelijk dat rijders uitwijken naar een tweestopstrategie, waarbij er (voor de toppers) dus gebruik kan worden gemaakt van een mogelijk nieuw setje supersofts. Gaat er weer eens een wedstrijd opgeleukt worden door tactische beslissingen?

Door: René Oudman

[photo,314845,left,]

gedeeld
reacties
Vandoorne mist Q3 ternauwernood: "Ideaal scenario"
Vorig artikel

Vandoorne mist Q3 ternauwernood: "Ideaal scenario"

Volgend artikel

Startgrid Grand Prix van Japan

Startgrid Grand Prix van Japan
Laad reacties