Vijf dingen die we wijzer zijn geworden van de Duitse Grand Prix

Met de Grand Prix van Duitsland is de laatste race voor de zomerstop verreden. Wat hebben we opgestoken van het weekend in Hockenheim?

1. Hamilton favoriet voor de titel

Lewis Hamilton is bij het ingaan van de zomerstop de grote favoriet voor de wereldtitel. Niet alleen heeft de Brit de laatste vier races in Oostenrijk, Engeland, Hongarije en Duitsland gewonnen waardoor hij met een voorsprong van negentien punten op vakantie kan gaan en weer ergens de beest kan uithangen, ook heeft hij een mentale ‘edge’ op zijn teamgenoot doordat hij zich van een achterstand van 43 punten heeft weten terug te vechten. Rosberg zal zich op een luchtbedje in een zwembad op een of andere tropische bestemming ongetwijfeld suf piekeren over hoe hij die voorsprong is kwijtgeraakt. Feit is dat Hamilton gewoon weer bezig is aan een beresterk seizoen. Ook als het tegen zit, zoals aan het begin van het jaar meerdere malen het geval was, weet hij er nog het maximale uit te halen, terwijl Rosberg onder druk juist ‘sloppy’ begint te worden. 

Race winner Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 celebrates with the team
Hamilton onderweg naar zijn vierde titel?

Foto: XPB Images

2. Red Bull nu sterker dan Ferrari

Red Bull is zowel op de baan als in het kampioenschap Ferrari voorbij. Waren ze de vorige races nog met elkaar aan het knokken over wie zich het tweede team achter Mercedes mocht noemen, in Hockenheim waren Max Verstappen en Daniel Ricciardo duidelijk sneller dan Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen. Een tweede en een derde plaats aan de finish betekent dat Red Bull nu Ferrari is gepasseerd voor de tweede plek in het kampioenschap. Daarmee verloopt het seizoen ver boven verwachting voor het team uit Milton Keynes, dat vorig jaar nog in een zware crisis verkeerde. In de zomer van 2015 werd er nog naarstig gezocht naar een andere motorleverancier omdat Renault de power unit maar niet op orde kreeg en Red Bull dreigde zelfs te stoppen met de Formule 1 als zij in 2016 niet over een competitieve krachtbron kon beschikken. Een andere motor kwam er niet, maar Red Bull is er - natuurlijk - nog steeds bij. Voor Ferrari lijkt 2016, het jaar waarin weer om de wereldtitel gevochten moest worden, ondertussen uit te draaien op een grote sof.

Derde plaats Max Verstappen, Red Bull Racing en tweede plaats Daniel Ricciardo, Red Bull Racing in parc ferme
Missie geslaagd voor Red Bull-duo Verstappen en Ricciardo.

Foto: Red Bull Content Pool

3. Stopwatches kunnen dienst weigeren

Controleer voor de race altijd of je stopwatch wel werkt. Nico Rosberg stond tijdens zijn laatste pitstop drie seconden langer stil dan nodig was, doordat een stopwatch niet goed werkte toen er voorafgaande aan de bandenwissel een tijdstraf diende te worden ingelost voor het van de baan drukken van Verstappen. Omdat het klokje niet begon te lopen, besloot Mercedes een veilige marge te nemen om een nieuwe straf te voorkomen en zodoende gingen de monteurs pas na acht seconden aan de slag met de banden in plaats van na vijf. Volgens Rosberg maakte deze nieuwe vorm van technisch malheur uiteindelijk weinig uit voor het eindresultaat, maar het blijft pijnlijk dat een apparaatje van een paar euro de boel in de soep kan laten lopen bij een team dat jaarlijks vele miljoenen uitgeeft om een paar tienden harder te kunnen gaan.

Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Nico Rosberg beleeft na een slechte start een povere middag in Hockenheim.

Foto: XPB Images

4. Formule 1 blijft slordig met regelveranderingen

Het besluitvormingsproces in de Formule 1 moet beter. Werd vlak voor de start van het seizoen een nieuw kwalificatiesysteem geïntroduceerd waar niemand op zat te wachten en dat na felle kritiek na twee races alweer in de prullenmand verdween, voor de Grand Prix van Duitsland werden de regels voor het radioverkeer en de track limits ineens volledig overboord gekieperd, nadat ze eerder keer op keer waren aangescherpt. In plaats van alles eerst goed uit te denken, lijkt men er in de Formule 1 de voorkeur aan te geven om gewoon maar iets te veranderen en vervolgens maar te kijken wat het effect is. ‘We kunnen het daarna altijd weer aanpassen, toch?’, lijkt de gedachte. In geen andere sport ter wereld vind je aan het einde van een seizoen zoveel doorhalingen en aanvullingen in het regelboek als in de Formule 1.

Natuurlijk was het onacceptabel dat Sergio Perez in Oostenrijk crashte doordat zijn team hem niet mocht vertellen dat zijn remmen het bijna begaven en was het belangrijk dat dit zou worden aangepast, maar om vervolgens alles maar volledig vrij te geven, is weer het andere uiterste. Daarnaast is het ook een beetje zuur voor Nico Rosberg en Jenson Button, die in Engeland en Hongarije nog redelijk zwaar bestraft werden omdat zij de radioregels hadden overtreden. Los van het feit dat het veranderen van de spelregels terwijl het spel al gaande is, niet helemaal eerlijk is en het voor de degenen die het spelletje proberen te volgen onnodig gecompliceerd maakt, kan het ook tot gevaarlijke situaties leiden. Zo merkte racedirecteur Charlie Whiting in Hockenheim terecht op dat als coureurs ongestraft van de baan mogen gaan, zij mogelijk andere lijnen gaan rijden om harder door de bochten te kunnen, en dat daarmee in feite een ander circuit ontstaat. Dat terwijl er bij het plaatsen van de veiligheidsvoorzieningen langs de baan rekening is gehouden met bepaalde snelheden en bepaalde hoeken waarmee een rijder van de baan kan raken. In een tijd waarin men overweegt om de cockpit van de auto van een titanium kooi te voorzien, zou je verwachten dat er van tevoren uitgebreid onderzoek gedaan wordt naar de gevolgen voor de veiligheid van elke regelverandering.

Felipe Massa, Williams FW38
Felipe Massa gaat met vier wielen buiten de witte lijnen.

Foto: Williams

5. Populariteit F1 in Duitsland nog steeds tanende 

Onze oosterburen lopen nog altijd niet warm voor de Formule 1. Je zou denken dat de Duitse Grand Prix na een jaar ontbroken te hebben op de kalender grote horden fans naar het circuit zou trekken, maar er zaten zondag ‘slechts’ 57.000 man langs de baan in Hockenheim, waarvan een groot deel ook nog eens de Nederlandse nationaliteit had. Ter vergelijking: de Grand Prix van Groot-Brittannië trok eerder dit jaar 122.000 bezoekers. Volgens Sebastian Vettel ligt het aan de hoge ticketprijzen, maar kaartjes voor de Formule 1 kostten ook al een vermogen toen Michael Schumacher nog reed. Nee, de sport verliest al aan populariteit in de Duitsland sinds de zevenvoudig wereldkampioen er niet meer bij is. De huidige generatie Duitse coureurs - naast Vettel bestaande uit Nico Rosberg, Nico Hülkenberg en Pascal Wehrlein - weet het Duitse publiek simpelweg niet te begeesteren zoals Schumi dat wist te doen. Dat de Formule 1 de afgelopen jaren een paar verkeerde afslagen heeft genomen door de show voor een groot deel om ‘fuel saven’ en banden sparen te laten draaien, helpt natuurlijk ook niet. Wellicht kan Mick Schumacher, die afgelopen weekend al veelvuldig in beeld kwam, het tij keren, al zijn de prestaties van ‘de zoon van’ op het moment nog niet sensationeel.

Sebastian Vettel, Ferrari SF16-H
Niet alle tribunes zaten zo vol als deze. Enkelen waren zelfs volledig afgesloten.

Foto: XPB Images

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Duitse GP
Circuit Hockenheim
Coureurs Michael Schumacher , Kimi Raikkonen , Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Sebastian Vettel , Daniel Ricciardo , Max Verstappen , Mick Schumacher
Teams Red Bull Racing , Ferrari , Mercedes
Artikel type Analyse