Vijf conclusies over de vijfde wereldtitel Formule 1 van Lewis Hamilton

gedeeld
reacties
Vijf conclusies over de vijfde wereldtitel Formule 1 van Lewis Hamilton
Door: Filip Cleeren , Journalist
30 okt. 2018 17:25

Lewis Hamilton schaart zich met zijn vijfde wereldtitel bij de allergrootsten uit de Formule 1-geschiedenis. Lees onze vijf conclusies over de vijfde titel van de Brit.

Slider
Lijst

1: Hamilton verdient in het rijtje met Schumacher, Prost en Senna te staan

1: Hamilton verdient in het rijtje met Schumacher, Prost en Senna te staan
1/5

Foto door: LAT Images

Lewis Hamilton is een van de allergrootste Formule 1-rijders aller tijden, zowel qua statistieken als qua talent. Daar is na zijn vijfde wereldtitel - evenveel als Juan Manuel Fangio - echt geen twijfel meer over mogelijk. Natuurlijk had Hamilton de voorbije vijf jaar het geluk om doorgaans in de beste wagen te zitten, maar dat kan ook gezegd worden over de wereldtitels van Ayrton Senna en over de meeste Ferrari-titels van Michael Schumacher. Bovendien had Lewis Hamilton dit seizoen lang niet altijd het beste materiaal. Sebastian Vettel en Ferrari hadden de kansen om de dominantie van Mercedes te doorbreken, maar maakten te veel fouten. Laat dat Hamilton net niet overkomen. Wanneer was de laatste grote stuurfout van Hamilton? Juist, ja. We kunnen het ons amper herinneren.

Vorig jaar pakte Hamilton het onaantastbaar geachte polerecord van Schumacher, 68. Ondertussen zit de Brit al op 81 en hij is nog lang niet klaar. Wanneer Hamilton straks stopt, gaan we hem in een adem noemen Schumacher, Prost en Senna.

2: We moeten zwijgen over Hamiltons levensstijl

2: We moeten zwijgen over Hamiltons levensstijl
2/5

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

Hamilton is altijd een polariserende figuur geweest door zijn flegmatieke levensstijl. Zijn voormalige relatie met Pussycat Doll Nicole Scherzinger, zijn eigenzinnige modesmaak en zijn bling bling: Het was allemaal koren op de molen van de ‘haters’. Wat echter snel wordt vergeten is dat de jongen uit het kleine Stevenage voor het oog van de hele wereld volwassen moest worden. Hij vertoonde tijdens zijn coming of age heel wat krasjes, die door de Britse tabloids gretig werden uitvergroot. In zijn beginjaren gebeurde het vaak dat hij zijn wispelturige kant meenam naar de paddock. Zo herinneren we ons nog het seizoen 2011 waarin Hamilton vrijwel elke race somber de pers te woord stond. De laatste jaren lijkt hij mentaal echter steeds weerbaarder geworden zijn. 

Veel waarnemers vragen zich af waarom Hamilton zonodig tussen races door naar LA of New York moet, maar het is duidelijk dat zijn extravagante hobby’s net een welkome afleiding blijken. Het is in het tijdperk van de (a)sociale media makkelijk om kritiek te hebben, maar vriend en vijand moet toegeven dat wat Hamilton doet gewoon werkt. Of zoals teambaas Toto Wolff zegt: "Ik krijg al zes jaar te horen ‘hoe kun je Lewis nou vrij geven en de hele wereld over laten vliegen’. Hij was in Shanghai op de catwalk en enkele dagen later alweer in New York. Maar dan komt hij naar de race en blaast hij iedereen omver. Laat ons gewoon niet oordelen. Lewis weet wat het beste voor hem is. Hij is rock & roll."

Het contrast met kluizenaar en familieman Sebastian Vettel is dag en nacht, maar in 2018 toonde hij zich duidelijk mentaal de sterkste van de twee. Laat hem dus maar lekker zijn eigen leventje leiden. 

3: De relatie tussen Hamilton en Toto Wolff is sterker dan ooit

3: De relatie tussen Hamilton en Toto Wolff is sterker dan ooit
3/5

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Toen Wolff bij Mercedes de touwtjes in handen kreeg stond hij meteen voor de uitdaging om Hamilton en Nico Rosberg op een lijn te krijgen. De twee jeugdvrienden bekampten elkaar al in hun tienerjaren in de karting, maar toen het bij Mercedes vanaf 2014 plots om de knikkers ging ontspoorde de rivaliteit compleet. Hun vriendschap liep tijdens het seizoen 2016 onherstelbare schade op na aanrijdingen in Barcelona en Oostenrijk. Teambaas Wolff kwam in het kruisvuur terecht en moest proberen te vermijden dat de twee kemphanen het team zouden verdelen. Dat is nooit helemaal gelukt en daarbij kwam de relatie tussen Hamilton en zijn team bij momenten onder druk te staan. 

In de slotrace van 2016 in Abu Dhabi had Rosberg genoeg aan een tweede plaats, achter leider Hamilton, om de wereldtitel te pakken. Hamilton speelde het spel spijkerhard en negeerde teamorders door opzettelijk trager te gaan rijden, zodat achter hem Rosberg werd blootgesteld aan druk van Max Verstappen en Vettel. Rosberg redde het uiteindelijk en kondigde kort na het behalen van de wereldtitel aan dat hij die titel niet zou verdedigen. De Duitser was mentaal helemaal op. Oorlogsmoe.

Het plotse vertrek van Rosberg was een onverwachte klap voor Wolff en Mercedes, maar stelde de Oostenrijker wel in staat om de rust terug te brengen in het verdeelde team. Wolff nodigde Hamilton in de winter thuis uit voor een lang gesprek om de plooien glad te strijken. Brave teamspeler Valtteri Bottas bleek een gedroomde vervanger van Rosberg. In 2017 en 2018 ging een bevrijdde Hamilton als een bezetene te keer. Twee opeenvolgende wereldtitels van een foutloze en onwrikbare Hamilton waren het gevolg. 

4: De reputatie van Sebastian Vettel heeft veel schade opgelopen

4: De reputatie van Sebastian Vettel heeft veel schade opgelopen
4/5

Door de eindoverwinning van Lewis Hamilton in 2018 staat het nu 5-4 in het voordeel van de Brit tegen Vettel. De hoogvorm van Hamilton heeft ook een effect op de reputatie van de Duitser. Wonderkind Vettel kwam dankzij zijn stuntzege met Toro Rosso in 2008 als nieuwe Duitse messias de Formule 1 binnen en bevestigde dat met vier opeenvolgende wereldtitels voor Red Bull. Toch waren er toen al enkele aanwijzigingen dat Vettel niet altijd even goed omgaat met druk. Zo kreeg hij het op mentaal vlak knap lastig met Mark Webber en werd hij in 2014 geklopt door Daniel Ricciardo in een Red Bull die hem minder lag. 

Sinds zijn overstap naar Ferrari liet Vettel enkele geweldige prestaties zien, maar bij wiel-aan-wiel duels met titelrivaal Lewis Hamilton ging hij enkele keren de mist in. Denk maar aan Baku vorig jaar, toen zijn potje helemaal overkookte en hij achter de Safety Car bewust instuurde op de Mercedes. Dat hij in 2018 al op drie races van het einde de wereldtitel aan Hamilton moet laten, terwijl hij wellicht over de beste wagen beschikte, is opnieuw een smet op zijn blazoen. Vettel wilde met zijn overstap naar Ferrari zijn landgenoot Michael Schumacher imiteren, maar blijft voorlopig in de schaduw van zijn grote idool racen. Als hij in 2019 opnieuw het onderspit moet delven tegen Hamilton, dan zal hij voor de rest van zijn loopbaan ook in zijn schaduw blijven.

5: Hamilton kan het record van Schumacher evenaren

5: Hamilton kan het record van Schumacher evenaren
5/5

Foto door: LAT Images

Omdat het tot 2014 duurde vooraleer Hamilton zijn tweede wereldtitel kon vieren, twee maanden voor zijn dertigste verjaardag, leek het weinig waarschijnlijk dat Lewis nog een gooi zou kunnen door naar het record van zeven stuks van Michael Schumacher. Bovendien liet Hamilton vaak doorschemeren dat hij niet eindeloos zou doorgaan in de Formule 1. Hamilton heeft zoveel andere interesses - mode, muziek, film, liefdadigheid - dat hij zich ook buiten de cockpit nooit hoeft te vervelen. 

Door zijn onwaarschijnlijke reeks van vier wereldtitels in vijf seizoenen lijkt dat onaantastbaar geachte record van Schumi plots weer binnen handbereik. Bovendien zit Hamilton bij het juiste team om er nog twee bekers bij te doen. Er is geen reden om te denken dat Mercedes de komende jaren niet meer aan de top zou staan. Hamilton lijkt écht weer te genieten van de sport sinds de invoering van de supersnelle generatie bolides van 2017. Zo kirde hij in Suzuka, zijn lievelingscircuit, als een klein jongetje tijdens zijn eerste installatieronde in de vrijdagtrainingen. "Deze wagens zijn zo gaaf om te besturen, ik heb de beste dag ooit!"

Zolang Hamilton op die wijze van zijn sport kan genieten, en hij van Mercedes een dik betaald contract en een topwagen krijgt, geloven we niet dat Hamilton snel verzadigd zal raken. Die zeven wereldtitels heeft hij nu meer dan ooit in het vizier.

Volgend artikel
Kampioen Hamilton brengt eerbetoon aan overleden opa

Vorig artikel

Kampioen Hamilton brengt eerbetoon aan overleden opa

Volgend artikel

Gasly hekelt inconsequente wedstrijdleiding: "Er is een groot grijs gebied"

Gasly hekelt inconsequente wedstrijdleiding: "Er is een groot grijs gebied"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton Shop nu
Auteur Filip Cleeren
Type artikel Analyse