Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van Frankrijk

gedeeld
reacties
Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van Frankrijk
Door: Rahied Ishaak , Journalist
26 jun. 2018 18:30

Voor het eerst sinds 2008 vond er weer een Grand Prix plaats op Franse bodem, voor het eerst sinds 1990 gebeurde dat op het Circuit Paul Ricard. Motorsport.com trekt, zoals na elk raceweekend, vijf conclusies.

Lees ook:

Slider
Lijst

Leuker dan verwacht

Leuker dan verwacht
1/5

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Ondanks dat de muren altijd dichtbij zijn, mondden de Grands Prix van Monaco en Canada uit in een optocht. Het treffen op Paul Ricard boeide daarentegen meer dan verwacht, terwijl de uitloopstroken met het blauwe en rode schuurpapier bijna net zo groot zijn als Le Castellet zelf. Uiteraard was de leuke race mede het gevolg van de botsing tussen Sebastian Vettel en Valtteri Bottas bij de start, aangezien zij zich vervolgens door het veld een weg naar voren moesten banen, maar de chicane in het lange rechte stuk van Mistral bleek ook een mooi inhaalpunt.

Je kan je daarom afvragen in hoeverre het slim is om deze chicane te schrappen, hetgeen de FIA op verzoek van de rijders onderzoekt voor volgend jaar. Natuurlijk zou één lang recht stuk ervoor zorgen dat de coureurs met minder downforce gaan rijden, wat tot meer uitdaging tussen Bocht 3 en 7 en in de technische laatste sector leidt, maar met het negeren van de chicane zou Paul Ricard ook een prachtige inhaalmogelijkheid verliezen. Bocht 10 (Signes), de snelle rechterknik na Mistral, lijkt namelijk te snel voor een geslaagde inhaalmanoeuvre. Wel hebben de wagens volgend jaar van zichzelf al minder downforce, waardoor de legendarische Signes mogelijk niet meer - in tegenstelling tot nu - vol gas is.

Mercedes slaat toe met nieuwe motor

Mercedes slaat toe met nieuwe motor
2/5

Foto door: Glenn Dunbar / LAT Images

De koppositie in het WK-klassement is weer in handen van Lewis Hamilton. De regerend wereldkampioen kwam twee weken geleden in Canada niet verder dan een vijfde plaats, maar was in Le Castellet het hele weekend heer en meester. Daartoe was hij mede in staat dankzij de nieuwe en verbeterde krachtbron die achterin zijn Mercedes F1 W09 EQ Power+ lag. Valtteri Bottas onderstreepte de kracht van de nieuwe motor met een tweede plaats op de startopstelling, naast polesitter Hamilton.

Mercedes zou haar power unit-upgrade eigenlijk al in Canada introduceren, maar dat werd om betrouwbaarheidsredenen uitgesteld tot de Franse Grand Prix. De Silberpfeile benutten de twee tussenliggende weken om ook nog iets toe te voegen aan de performance, waardoor het nieuwe blok de naam ‘Phase 2.1’ heeft gekregen in plaats van ‘Phase 2’. Gezien het snelheidsverschil - Hamilton pakte de pole met een marge van bijna 0,4 seconde naar nummer drie Sebastian Vettel in de Ferrari - lijkt de nieuwe motor van Mercedes uitstekend te werken, precies wat het nodig had na de Canadese Grand Prix. In Montreal was Ferrari immers nog de bovenliggende partij met haar motorupgrade.

Na hun botsing in de eerste bocht kon Bottas niet tippen aan de snelheid van Vettel - ze werden respectievelijk zevende en vijfde - maar daarbij moet de kanttekening worden gemaakt dat de Fin als gevolg van de touché de hele race met een beschadigde bodemplaat reed en daardoor grip miste. Het feit dat Hamilton vooraan geen moment in de problemen kwam, zal Mercedes vertrouwen geven voor de komende races. Want ook op de Red Bull Ring (komend weekend) en Silverstone (het sluitstuk van de eerste triple-header in de F1-geschiedenis) is motorvermogen van groot belang.

Sauber geen lelijk eendje meer

Sauber geen lelijk eendje meer
3/5

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

Charles Leclerc blijft doorgaan met solliciteren naar een stoeltje bij Ferrari. De 20-jarige Monegask, over wie in aanloop naar de Grand Prix van Frankrijk het gerucht ging dat hij in Maranello serieus in beeld is om Kimi Raikkonen per 2019 op te volgen als teamgenoot van Sebastian Vettel, imponeerde op Paul Ricard met een achtste startplaats. De laatste keer dat er een Sauber-coureur doordrong tot Q3 was Marcus Ericsson in september 2015 op Monza. Destijds reed Daniil Kvyat nog voor Red Bull Racing, heette Lotus nog Renault en was Pastor Maldonado één van haar coureurs, en was Manor nog actief in de Formule 1 en dat met Will Stevens en Roberto Merhi als coureurs. Zo lang geleden is het dus.

In de race in het zuiden van Frankrijk scoorde Leclerc met een tiende plaats voor de vierde keer in vijf wedstrijden punten. De GP3-kampioen van 2016 en de Formule 2-kampioen van 2017 kon zich qua racesnelheid meten met onder meer Haas en Renault. Dat zegt heel veel over zijn talent, maar ook dat Sauber niet langer het lelijke eendje van de Formule 1 is. Sinds de komst van Frederic Vasseur als teambaas gebeuren er goede dingen in Hinwil en inmiddels hoort het Zwitserse team weer bij de middenmoot. Dat bewees Ericsson door op Paul Ricard door te dringen tot Q2.

McLaren zakt dieper weg

McLaren zakt dieper weg
4/5

Foto door: Steven Tee / LAT Images

Vanwege de integratie van de Renault-motor, na drie jaar met Honda te hebben gereden, kon McLaren afgelopen winter naar eigen zeggen niet zoveel tijd in de ontwikkeling van het chassis steken als gewild. Het was dan ook de verwachting dat de werkgever van Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne in de loop van het seizoen verdere vooruitgang zou boeken. Na acht races kunnen we vooralsnog concluderen dat het tegendeel waar is.

Waar McLaren in de eerste Grands Prix van 2018 nog vooraan het middenveld was te vinden, glijdt het de laatste weken steeds verder af. Het dieptepunt volgde afgelopen weekend in Frankrijk, waar Alonso en Vandoorne zich al na Q1 bij de internationale media konden melden. Een dag later was het tweetal nooit een echte kanshebber voor punten, waardoor de equipe uit Woking voor de derde wedstrijd op rij zonder punten huiswaarts keerde.

Volgens Alonso zit McLaren op de ‘juiste weg’, maar die weg lijkt langer dan het rechte stuk van Mistral zonder chicane. Wat de voormalig wereldkampioenen niet helpt, is dat ze bepaalde onderdelen niet kunnen testen in de windtunnel. Dit moet dus op het circuit gebeuren. Voornamelijk in de vrije trainingen, testen mag immers niet meer. “Waar de meeste teams nu bezig zijn met de ontwikkeling van hun wagen, moeten wij de fundamentele problemen nog zien te begrijpen", sprak teamdirecteur Zak Brown op Paul Ricard. McLaren is er nog niet bovenop. Nog lang niet.

Verkeersdrukte direct les voor Zandvoort

Verkeersdrukte direct les voor Zandvoort
5/5

Foto door: Steven Tee / LAT Images

Met 65.000 toeschouwers op zondag waren de tribunes langs Paul Ricard goed gevuld. Het duurde alleen even voordat iedereen binnen was. Het circuit is slecht bereikbaar, met het gevolg dat fans urenlang in de file stonden bij aankomst en vertrek. Naarmate het weekend vorderde, nam de organisatie wel maatregelen, maar deze hielpen niet heel veel. De organisatie vertrouwt erop dat de problemen voor volgend jaar zijn opgelost en mikt zelfs op meer toeschouwers. “De vraag die we onszelf moeten stellen is: gaan we voor 65.000 of voor 80.000? Ik ben ervan overtuigd dat we op meer toeschouwers moeten mikken", aldus Christian Estrosi, president van organisator GIG Grand Prix de France, tegenover Motorsport.com.

In Zandvoort kijkt men naar een terugkeer van de Formule 1. De situatie op Paul Ricard kan men gelijk meenemen in de plannen, want ook het duinencircuit staat niet direct bekend om de goede bereikbaarheid.

Onze tien momenten van de Grand Prix van Frankrijk:

Volgend artikel
Newey: “Stap naar Honda ook goed voor brandstofpartner Mobil 1”

Vorig artikel

Newey: “Stap naar Honda ook goed voor brandstofpartner Mobil 1”

Volgend artikel

Renault nog lastig te achterhalen in kampioenschap, aldus Force India

Renault nog lastig te achterhalen in kampioenschap, aldus Force India

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Frankrijk
Locatie Circuit Paul Ricard
Auteur Rahied Ishaak
Type artikel Analyse