Vierde zege voor Rosberg in Sotsji, motorpech Verstappen

De Nico Rosberg-trein dendert door: voor de vierde maal dit seizoen heeft de Duitse Mercedes-coureur een race winnend afgesloten. Teamgenoot Lewis Hamilton reed tijdens de Grand Prix van Rusland sterk naar voren vanaf startplaats tien, leek even een bedreiging voor Rosberg te vormen, maar moest inhouden wegens een probleem met de waterdruk. Max Verstappen zag de finishvlag in Sotsji niet: zijn Ferrari-motor plofte, terwijl hij op een zesde plaats reed.

Er lijkt maar geen einde te komen aan de zegereeks van Rosberg. Op 25 oktober van het vorige jaar was Hamilton de laatste coureur die op het hoogste treetje mocht staan, voordat de dominantie van Rosberg begon. De Duitser zegevierde in de laatste drie Grands Prix van 2015 en ook in 2016 staat er geen maat op de man met startnummer zes. Hoewel Hamilton, toen hij eenmaal in de positie was, wel probeerde om zijn collega aan te vallen, kwam zijn achterstand nimmer onder de zeven seconden.

De Grand Prix van Rusland kende, evenals alle voorgaande races in dit seizoen, een roerige start. Wederom was Sebastian Vettel het slachtoffer: waar hij in China ten onrechte kwaad werd op Daniil Kvyat, zal zijn woede deze keer gerechtvaardigd zijn. Bij het insturen van de eerste bocht remde Kvyat veel te laat, waarop hij de achterkant van de bolide van Vettel raakte. Een tweede tik van de Rus, bij het insturen van de lange linker doordraaier na de eerste bochtencombinatie, zorgde er zelfs voor dat de Ferrari van de baan vloog. Kvyat kreeg een stop-and-go penalty van tien seconden en besloot een anonieme race op P15.

Het achterveld was ook niet mild voor elkaar: voor het tweede achtereenvolgende jaar kon Nico Hülkenberg al na één bocht uitstappen, na te zijn geraakt door Esteban Gutierrez. De Duitser had ongetwijfeld meer verwacht van zijn 100ste GP-start. Ook Rio Haryanto moest de strijd staken. Vanwege alle schade besloot de wedstrijdleiding om de safety car uit te brengen: Max Verstappen had zich, na een zeer matige start, inmiddels opgewerkt naar de zesde plaats: Hamilton reed al op P5.

Na de eerste - en naar later bleek, enige - serie pitstops wist Hamilton, nadat hij Kimi Raikkonen zijn hielen had laten zien, ook af te rekenen met Valtteri Bottas. De Fin, die vorig jaar in de laatste ronde door landgenoot Raikkonen van de baan werd gekegeld, toonde zich niet heel strijdbaar en liet zijn Britse collega gaan. 

Verstappen reed in nomansland: de jonge Nederlander had een behoorlijke achterstand op de als vijfde rijdende Felipe Massa en zag Fernando Alonso, die zich ook keurig had opgewerkt, niet in zijn spiegels. Het lot zat hem dit keer echter niet mee: na zijn 33ste ronde te hebben gecompleteerd kwamen er witte rookpluimen uit het achteronder van de Toro Rosso. Verstappen parkeerde zijn wagen na de eerste twee bochten en liep zichtbaar teneergeslagen terug naar de pits.

Het uitvallen van Verstappen betekende feest voor de crews van McLaren en Renault: achter de Mercedessen, de Ferrari van Raikkonen en de beide Williams' sloten Alonso en Kevin Magnussen aan als zesde en zevende, wat beiden de eerste puntenfinish van 2016 oplevert. Met name de pace van Magnussen was opmerkelijk goed te noemen: de Deen wist de Haas van Romain Grosjean en de Force India van Sergio Perez op een nette afstand te houden. Ook de Mexicaan mocht zijn eerste punten bijschrijven. P10 ging naar Jenson Button, die McLaren zodoende haar eerste dubbele puntenfinish sinds de Grand Prix van Hongarije 2015 geeft. Daniel Ricciardo kwam na de melee in bocht één niet meer in het stuk voor en besloot op P11.

Carlos Sainz leek lange tijd op weg naar een finishplaats in de punten, maar de Spanjaard gooide zijn eigen glazen in door Jolyon Palmer (Renault) van de baan te drukken. Dit leverde de 21-jarige een tijdstraf van tien seconden op. Het maakte uiteindelijk vrij weinig uit: Button wist de Toro Rosso-coureur nog op de baan in te halen, waardoor Sainz sowieso niet in de punten was gefinisht. Hij verloor één positie door de straf: de Spanjaard kwam als elfde over de meet, maar werd als twaalfde geklasseerd.

Rosberg zal het allemaal worst wezen: de Grand Prix van Rusland 2016 zal de boeken in gaan als de eerste Grand Slam voor de Duitser. De 30-jarige pakte de pole, reed elke ronde aan de leiding, noteerde de snelste ronde en kwam als eerste onder de finishvlag door. De achttiende zege van zijn carrière levert Rosberg een voorsprong van maar liefst 43 punten op in het wereldkampioenschap: naaste rivaal Hamilton heeft slechts 57 punten, waar zijn Duitse concurrent over de volle honderd stuks beschikt. De podiumplaats van Raikkonen betekende de 700ste voor Ferrari in de Formule 1.

[photo,284304,left,]

gedeeld
reacties
Rosberg boekt dominante zege in Rusland, Verstappen valt uit

Vorig artikel

Rosberg boekt dominante zege in Rusland, Verstappen valt uit

Volgend artikel

Kvyat zorgt voor chaos: "Excuses, maar dit kan gebeuren"

Kvyat zorgt voor chaos: "Excuses, maar dit kan gebeuren"
Laad reacties