Video analyse: Het actieve windscherm voor de Formule 1

In deze 3D-animatie legt onze technisch analist Giorgio Piola het actieve windscherm uit, dat ontworpen is door voormalig F1-ontwerper Enrique Scalabroni en moet voorkomen dat rijders geraakt kunnen worden door rondvliegende onderdelen.

Al geruime tijd wordt er gesproken over maatregelen om het hoofd van de Formule 1-coureur beter te beschermen. Ferrari ontwikkelde de halo, Red Bull kwam met de Aeroscreen. De FIA was vooral te spreken over de versie van de Italianen, al zijn de fans vooralsnog niet erg enthousiast. Ook de teams willen dat het systeem eerst grondig getest wordt, waardoor de introductie is uitgesteld tot 2018. In de tussentijd kan Red Bull de Aeroscreen - dat door de teams geprefereerd wordt vanwege de betere looks - verder ontwikkelen, mits financiële steun van de overkoepelende organisaties gewaarborgd wordt. 

Tijdens de Grand Prix van Italië kwam er nog een nieuw plan op de stapel te liggen: het actieve windscherm van Enrique Scalabroni, voormalig ontwerper van Williams en Ferrari. Dit concept werd op Monza gepresenteerd aan Red Bull-teambaas Christian Horner en Formule 1-baas Bernie Ecclestone. Motorsport.com kon het concept exclusief onthullen en heeft er nu een 3D-animatie van gemaakt. 

Scalabroni pakt het probleem op een heel andere manier aan dan de eerder verschenen concepten, met twee speerpunten: de bescherming van het hoofd en een systeem om rondvliegende elementen uit de baan van de helm te weren.

Overkapping voor de helm

Helmkap  rendering
Helmkap rendering

Tekening: Giorgio Piola

De overkapping bevindt zich rondom de helm van de rijder, om te voorkomen dat een coureur verwondingen kan oplopen wanneer een groot onderdeel tegen de helm komt. Het grootste probleem met dit concept is de toegankelijkheid. De overkapping voorkomt dat een rijder snel uit de auto kan springen in geval van nood, of dat het medisch personeel snel en eenvoudig bij de rijder kan na een incident. Er zijn echter talloze oplossingen te bedenken om dit probleem te verhelpen.

Naar verluidt zou de rijder in de cockpit een knop kunnen induwen waarbij de overkapping los komt en de rijder eenvoudiger kan uitstappen in een noodsituatie. Mocht de coureur niet eigenhandig kunnen uitstappen, kunnen de marshals of doktoren van buitenaf het systeem loskoppelen. Om tijd te winnen, kan in de toekomst het concept verbonden worden aan de headrest rondom de cockpit, zodat beide elementen gelijktijdig worden verwijderd.

Windscherm

Red Bull Halo concept
Red Bull Halo concept

Tekening: Giorgio Piola

De Aeroscreen van Red Bull werd door fans, coureurs en teams enthousiaster ontvangen dan de halo. Het ziet er futuristisch uit, heeft weinig invloed op het zicht van de rijder en beschermt beter tegen kleine rondvliegende onderdelen. Een halo heeft immers geen nut wanneer er een onderdeel van voren op de helm wordt afgevuurd, zoals bij Felipe Massa in Hongarije 2009 het geval was.

Windscherm rendering
Windscherm rendering

Tekening: Giorgio Piola

Een van de ideeën van Scalabroni is een simpel, verlengd en doorzichtig windscherm op de neus voor de cockpit. Dit voorkomt dat onderdelen tegen de helm aan kunnen komen. Het nadeel hiervan is dat de toevoeging het zicht van de rijder beperkt, zeker als het slecht weer is. Overigens is ook nog niet duidelijk in hoeverre de halo presteert in natte omstandigheden, aangezien daar nog geen tests mee verricht zijn. 

Het probleem met de Aeroscreen is dat de gehele structuur alsnog beperkingen voor het zicht van de rijder opleveren. Ook kan slecht weer een rol spelen, wanneer er regen op het scherm blijft zitten. Dit idee van Scalabroni is een stuk kleiner, minder hinderlijk voor het zicht en zou de rijder goed beschermen voor kleine en grotere onderdelen. Bovendien kan op deze manier de veiligheid flink toenemen, zonder dat er ingrijpende esthetische veranderingen aan de auto worden doorgevoerd.

‘Actief’ windscherm

Flap rendering
Flap rendering

Tekening: Giorgio Piola

Het meest omstreden element van het geheel is het gebruik van een hydraulische flap bovenop het chassis, in plaats van een statisch windscherm. Scalabroni heeft in zijn voorstel twee opties opgenomen: de rijder activeert de flap zelfstandig met een druk op een knop op zijn stuur, of sensoren rondom de auto nemen waar wanneer een rijder in gevaar is en activeren de flap automatisch. Waar men zich vooral zorgen over maakt, is de reactietijd van een dergelijk systeem. Vermoedelijk werkt het concept beter bij incidenten op lage snelheid dan op het rechte stuk van Monza. Volgens Scalabroni moeten de sensoren in het geval van gevaar binnen milliseconden kunnen reageren.

De halo is vooralsnog de meest gewenste en meest geteste optie. Toch zijn niet alle rijders enthousiast over het concept dat in 2018 geïntroduceerd moet worden. Dat is goed nieuws voor de Aeroscreen en dit actieve windscherm, want de FIA zal zich genoodzaakt voelen om ook andere concepten te overwegen alvorens de halo definitief verplicht te stellen. De discussie is dus zeker nog niet ten einde.

 

Via onze tech-redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Analyse