Vettel verovert tweede wereldtitel, Button wint in Japan

Vettel verovert tweede wereldtitel, Button wint in Japan

Sebastian Vettel is de wereldkampioen van 2011. De Duitser had genoeg aan één punt in de Japanse Grand Prix en reed met het hoofd naar een derde plaats. Jenson Button deed wat hij moest doen en won in de McLaren zijn derde race van het seizoen, met Fernando Alonso op de tweede plaats. Maar de grootste vreugde was bij Red Bull, waar Vettel een dominant seizoen bekroonde met zijn tweede wereldtitel.

De race had eigenlijk twee speerpunten. Zoals gewoonlijk ging het natuurlijk ook hier om de dagzege, de winst in de Japanse Grand Prix, maar voor de man op pole-position stond er ook iets anders te gebeuren. Hij had slechts één punt nodig om zich tot de jongste tweevoudig wereldkampioen in de geschiedenis van de sport te kunnen kronen. Maar voorafgaand was hij al duidelijk tegen BBC-verslaggever Martin Brundle: "We gaan voor de glorie. Ik kom hier niet om tiende te worden." En onder een stralende Japanse zon ging de race van start.

Bij de start werd duidelijk dat Vettel niet in een behoudende 'state of mind' aan de start was verschenen. Jenson Button had een betere start, maar Vettel drukte de McLaren met twee wielen in het gras, waardoor Hamilton buitenom de tweede plaats achter de Red Bull pakte. Button was niet blij, vroeg over de radio om een drive through-penalty, maar zou zijn zin niet krijgen. De goede start van Hamilton werd na acht ronden min of meer ongedaan gemaakt, toen één van de achterbanden van de McLaren langzaam leegliep en de Engelsman vroeger dan gepland moest binnenkomen, een ronde later gevolgd door Vettel.

Button en Alonso volgden snel daarna en Hamilton zag ook de Ferrari voor zich naar buiten komen. Het verschil was echter niet heel groot en ook Vettel was nog niet mijlenver weg. In de tweede stint gebeurde er echter niet heel veel. Vettel werd langzaam maar zeker binnengehengeld door Button en Hamilton kwam wat meer onder druk te staan van Massa. Red Bull besloot in de twintigste ronde om beide auto's in dezelfde beweging naar binnen te roepen, waarna McLaren snel reageerde en Button een ronde later liet stoppen. Het bleek een gouden greep: Button had bij het uitkomen van de pitstraat net genoeg over om de Red Bull van Vettel voor te blijven. De race had een nieuwe leider.

Lewis Hamilton was na de tweede serie stops een beetje uit beeld verdwenen. Hij had veel moeite met het vinden van grip en na opnieuw een aanvaring met Felipe Massa was duidelijk dat het weer niet echt lekker liep voor de Brit. Die aanvaring vond plaats bij de chicane en kostte Massa een beetje carbonfiber, wat uiteindelijk de komst van de safety car zou betekenen. Het was een redelijk groot stuk vleugel en het lag precies op de racelijn in de chicane. Geen marshall met gezond verstand die daar zijn leven voor ging wagen en dus mocht de Mercedes SLS weer even zijn gezicht laten zien.

Tijdens de safety car werd duidelijk dat het moment tussen Hamilton en Massa onderzocht werd. Massa zat aan de buitenkant van de McLaren, maar Hamilton had hem -zoals het leek- gewoon niet gezien en nam zijn gebruikelijke lijn. Dat resulteerde in een aanrijding, die overigens niet heel veel gevolgen had; beide heren konden zonder verdere problemen doorrijden. En dat stemde de stewards, onder leiding van Alan Jones, ongetwijfeld gunstig. Er zou geen drive through volgen voor Hamilton, wiens teamgenoot na de safety car-situatie een dikke twee seconden wegliep van Sebastian Vettel.

Vettel kwam vroeg binnen voor een derde stop, in ronde 34, en hij nam de hardere van de twee banden mee. De Duitser leek meer bezig met het scoren van punten -en dus de titel- dan met het winnen van de race. Mark Webber volgde een ronde later en weer twee ronden daarna waren ook de beide McLarens binnen geweest. Button behield de leiding moeiteloos na zijn stop en ook Fernando Alonso zat opeens voor de Red Bull na zijn derde pitstop. Vettel was echter niet van plan om zich zomaar gewonnen te geven en zette de Spanjaard onder flinke druk.

Dat duurde een paar ronden, waarna Vettel te horen kreeg dat hij zich gedeisd moest houden. Het WK was belangrijker dan die paar extra puntjes voor de tweede plaats. En Alonso was nog niet klaar. Hij ging achter Button aan en met nog een paar ronden te gaan begon het verschil tussen hem en de McLaren opeens flink te slinken. Met nog drie ronden te gaan was Alonso genaderd tot op een dikke seconde, maar Button reageerde met een dijk van een rondetijd. Punt gemaakt. Race gereden.

Achter de McLaren en de Ferrari kwam een jubelende Sebastian Vettel over de finish. Hij is de jongste tweevoudig wereldkampioen ooit. Niemand verwachtte dat hij het weg ging geven in Japan en dat gebeurde ook niet. Hij iss de man van het seizoen en waar Button zijn auto direct na de finish parkeerde, mocht Vettel nog even genieten van een ererondje, met het gejuich van zijn team in de radio. Het gaat laat worden in Japan.
gedeeld
reacties
Renault tevreden over kwalificatie Japan

Vorig artikel

Renault tevreden over kwalificatie Japan

Volgend artikel

Vettel in de wolken met tweede wereldtitel

Vettel in de wolken met tweede wereldtitel
Laad reacties