Vettel en Hülkenberg verliezen finale Nations Cup

BTCC-coureurs Jason Plato en Andy Priaulx, verenigd als Team Engeland 1, hebben vrijdag bij de Race of Champions de Nations Cup gewonnen. Het duo was in de finale van het evenement in het Olympisch Stadion van Londen te sterk voor Team Duitsland, gevormd door Sebastian Vettel en Nico Hülkenberg.

Priaulx en Plato waren in 2010 in de eindstrijd van de Nations Cup nog de mindere van Duitsland, dat toen werd vertegenwoordigd door Vettel en Michael Schumacher. De Duitsers, samen goed voor elf wereldtitels in de Formule 1, wonnen de landenwedstrijd tussen 2007 en 2012 elk jaar. In 2009 zat Priaulx in de finale ook al aan de verkeerde kant van de score, toen met Jenson Button aan zijn zijde.

"Dit is geweldig, na de verloren finales", stamelde Priaulx na afloop bij Sky Sports. De Brit zette Team Engeland 1 in de eindstrijd op voorsprong door Vettel, wiens auto voor de start iets leek te bewegen, met een marge van ongeveer één seconde te verslaan. Hülkenberg was Plato in het tweede duel achttiende seconde de baas en zorgde daarmee voor een beslissend derde duel, ondanks een waarschuwing (gele kaart) voor het schampen van de baanafzetting.

Voor de tiebreak werden Hülkenberg en Priaulx naar voren geschoven. Ondanks een foutje van laatstgenoemde in de eerste omloop trokken de Engelsen aan het langste eind. "Ik worstelde een beetje met de achterkant van de wagen, maar de felicitaties zijn voor Engeland", zei Hülkenberg naderhand. Vettel vulde aan: "Dit doet veel pijn", knipoogde de Ferrari-coureur. Dan serieus: "Andy heeft fantastisch gereden en Engeland heeft verdiend gewonnen voor eigen publiek. Ik heb er alles aan gedaan, maar ik ben blij voor hen. Ik heb veel plezier gehad, dit was een geweldige avond."

Priaulx wist ook al zijn races op weg naar de finale te winnen. Hij bond achtereenvolgens Nelson Piquet Jr. (Team Brazilië, voorronde), Pascal Wehrlein (Team Young Stars, kwartfinale) en Alex Buncombe (Team Engeland 2, halve finale) aan de zegekar. Plato boog in de kwartfinale en halve finale voor respectievelijk Jolyon Palmer en Button, maar Priaulx nam in de beslissende race namens zijn ploeggenoot telkens revanche op dezelfde coureurs.

Duitsland, dat de voorronde mocht overslaan, racete zich via Team Australië en Team Nordic in de finale. In de kwartfinale won Vettel van voormalig Red Bull-ploegmaat Daniel Ricciardo, waarna Hülkenberg het afmaakte met een zege op motorsportlegende Mick Doohan. Het Team Nordic van rallycoureur Petter Solberg en negenvoudig 24 uur van Le Mans-winnaar Tom Kristensen was de titelverdediger, maar redde het niet tegen de Duitsers. Vettel bleef Kristensen zeshonderdste seconde voor, de marge van Hülkenberg ten opzichte van Solberg was met 0,13 ook minimaal.

Felipe Massa strandde met Team Brazilië in de voorronde tegen de latere winnaar, Romain Grosjean ging er met Chris Hoy, zesvoudig olympisch kampioen in het baanwielrennen en tegenwoordig actief in de ELMS, als Team All Stars in dezelfde toernooifase uit tegen Team Young Stars. Ze krijgen zaterdag een nieuwe kans op succes, dan is de individuele wedstrijd. Die begint om 16:00 uur Nederlandse tijd.
gedeeld
reacties
Cosworth doet niet mee aan tender voor 'standaardmotor' in Formule 1
Vorig artikel

Cosworth doet niet mee aan tender voor 'standaardmotor' in Formule 1

Volgend artikel

Button weet zeker dat Honda een grote stap kan maken in 2016

Button weet zeker dat Honda een grote stap kan maken in 2016
Laad reacties