Vettel duldt geen tegenstand in GP van Singapore

Sebastian Vettel heeft met een dominant optreden in de Grand Prix van Singapore een voorschot op de wereldtitel genomen. De Duitser kon de titel pakken, maar met Jenson Button en Mark Webber op het podium, zal dat feestje wat later gevierd moeten worden. In Singapore was de kampioenschapsleider in ieder geval bijna zonder tegenstand.

Het was het eerste matchpoint voor Vettel, die echter wel afhankelijk was van wat anderen deden, wilde hij nu al kampioen worden. Maar hij hield zich er niet mee bezig, zei hij. En terecht, de race winnen was het enige wat hij kon doen. Daarna zag hij wel weer verder.

De start was voor Vettel, die zonder enige bedreiging de eerste bocht kon aansnijden. Mark Webber kwam weer eens niet lekker weg en zag Jenson Button en Fernando Alonso langszij komen in de korte sprint naar de eerste knik, waardoor hij het zichzelf opnieuw niet makkelijk maakte. Ook Hamilton had geen al te beste start, hij viel terug tot de achtste plaats vanaf de vierde startpositie. Vooraan was er geen vuiltje aan de lucht voor Vettel, die gelijk een flink gat trok ten opzichte van Button en Alonso, die al vrij snel de Red Bull van Webber in de versnellingsbak had.

Zodra het DRS aangezet kon worden, maakte Hamilton korte metten met de mannen van Mercedes en even later kwam ook Webber beter in zijn vel te zitten. Via een gedurfde manoeuvre verschalkte hij Alonso, die direct daarna de pits opzocht voor nieuw rubber. Het bleek een slimme keuze, want toen Webber de pits op zijn beurt verliet, kwam Alonso weer voorbij stomen. 

Na de stops ging het fout voor Hamilton en Massa, die tegelijk binnen kwamen en elkaar direct na het verlaten van de pits begonnen te bestrijden. Hamilton wilde de Ferrari voorbij steken aan de buitenkant, besloot te wachten, maar stuurde toch te vroeg in, waardoor hij het rechter achterwiel van Massa raakte. Het kostte Massa een lekke band en Hamilton een nieuwe neus, plus een drive through-penalty, waardoor zijn kansen op de zege gelijk verdwenen waren. Later zouden de twee elkaar tegenkomen in het middenveld, waar Hamilton nu wel zonder drama voorbij de Ferrari wist te komen.

De Ferrari's waren bepaald niet zuinig met hun rubber en ook de tweede serie stops van de koplopers werd ingeleid door Fernando Alonso, die alweer gezelschap had gekregen van Mark Webber. In de dertigste ronde werd de reset-knop ingedrukt, toen Michael Schumacher achterop Sergio Perez knalde en crashte na een korte vlucht. De Duitser was ongedeerd, maar de safety car kwam naar buiten en Vettel kon weer opnieuw beginnen aan het opbouwen van zijn voorsprong, die bijna twintig seconden bedroeg toen alle lichten nog op groen stonden.

Iedereen die nog moest stoppen deed dat en schaarde zich vervolgens achter de trein die de Mercedes SLS AMG volgde. De angel werd overigens al direct uit de herstart gehaald, doordat Vettel en Button gescheiden werden door drie achterblijvers, terwijl ook Button twee achterblijvers tussen hem en Alonso zag rijden.

En dus was Vettel al aan de horizon verdwenen toen zijn concurrenten over start-finish kwamen bij de herstart. Mark Webber zat wel direct achter Alonso en passeerde de Ferrari bij de eerste de beste mogelijkheid. Een dappere actie van de Australiër, die gelijk op jacht ging naar Button. Verder naar achteren was Hamilton bezig met een opmars in een behoorlijk close gevecht met mannen als Sutil, Di Resta en Rosberg.

Maar niemand ging de overwinning van Vettel in gevaar brengen. Na de herstart trok de Duitser een gat van negen (!) seconden op Button en had hij de helft van zijn eerdere voorsprong alweer terug. Even leek het erop dat de koplopers niet meer hoefden te stoppen, maar toen Webber naar binnen kwam, volgde de rest, inclusief Vettel. De posities veranderden niet, behalve voor Hamilton, die opgeklommen was naar de vijfde plaats en nu weer opnieuw de Force India's en Rosberg voor zich zag. Met zijn nieuwe banden kon hij echter makkelijk korte metten maken met de heren.

Vooraan had Vettel alles onder controle en had hij de rust om Button in de laatste ronden nog flink dichterbij te laten komen. De titel was nog niet binnen, maar zoals Hamilton het voor de race al zei: "Als hij het hier niet doet, doet hij het over twee weken wel." En als hij blijft rijden zoals hij nu doet, kan de karaokebar in Japan alvast gereserveerd worden. Vettel zal er slechts één punt voor hoeven te scoren.
gedeeld
reacties
Geen nieuw setje supersofts voor Hamilton
Vorig artikel

Geen nieuw setje supersofts voor Hamilton

Volgend artikel

Williams kent moeilijke race in Singapore

Williams kent moeilijke race in Singapore
Laad reacties

Ocon blikt terug op zwaarste moment als F1-reserve bij Mercedes

Esteban Ocon moest in 2019 na zijn vertrek bij Racing Point een seizoen langs de zijlijn toekijken. Hoewel hij als reservecoureur van Mercedes nog altijd aan een Formule 1-team verbonden was, had de Fransman toch de nodige momenten waarop hij het mentaal zwaar had.

Burgemeester New York toont interesse in Formule 1-race

Komt er na Austin, Miami en Las Vegas nog een vierde Amerikaanse Formule 1-race? Als het aan de nieuwe burgemeester van New York City ligt wel. Hij heeft een mogelijke locatie voor een Grand Prix voorgesteld aan de Formule 1-organisatie. Maar die reageert sceptisch.

F1-update: Ferrari-upgrades in Barcelona, Red Bull maakt RB18 lichter

De Grand Prix van Spanje belooft om meerdere redenen een zeer interessante krachtmeting te worden. Zo komt Ferrari met upgrades die het antwoord moeten formuleren op het pakket dat Red Bull Racing in Imola heeft geïntroduceerd. Het team van Max Verstappen en Sergio Perez zit echter ook niet stil en komt met verdere gewichtsbesparing van de RB18. Dit komt - net als een uitgebreide voorbeschouwing op het raceweekend - aan bod in een nieuwe F1-update met Leonie Oude Elferink en Ronald Vording.

Vettel in trek buiten F1: ook aanbod voor test met Formule E-bolide

Ook in de Formule E is inmiddels bekend dat viervoudig Formule 1-wereldkampioen Sebastian Vettel zich bekommert om milieu- en klimaatkwesties. Het heeft DS Techeetah-teambaas Thomas Chevaucher ertoe bewogen om de huidige Aston Martin-coureur een test in een FE-bolide aan te bieden.

Alonso voelt weinig voor vierde Indy 500: “Kan over twee jaar anders zijn”

Fernando Alonso nam twee keer deel aan de Indianapolis 500, maar voorlopig lijkt er geen derde deelname aan te komen. De Alpine-coureur is van plan om nog enkele jaren aan zijn Formule 1-carrière vast te plakken en dus past de legendarische race in Indianapolis niet in zijn plannen.

Horner: Monaco zou als nieuw circuit nooit op F1-kalender komen

Een Formule 1-kalender zonder Grand Prix van Monaco is onvoorstelbaar, vindt Red Bull-teambaas Christian Horner. Toch vindt hij – net als collega’s Guenther Steiner en Fred Vasseur – dat de race door het prinsdom wel bij de tijd moet blijven.

Red Bull sneller op rechte stukken? Ferrari past afstelling niet aan

In de eerste vijf weekenden van het Formule 1-seizoen 2022 toonde Red Bull Racing zich steevast sneller op rechte stukken. Ferrari won het vooral in bochtige secties, maar heeft meermaals een prijs moeten betalen voor de mindere topsnelheid. In Jeddah, Miami en ook tijdens de sprintrace in Imola heeft dit de doorslag gegeven. Desondanks zegt Carlos Sainz dat Ferrari zich qua afstelling niet gaat aanpassen: "Wij kiezen voor de afstelling die ons de beste rondetijd oplevert."

Nieuwe sportief directeur van de FIA begint in Monaco

Francois Sicard treedt tijdens de Grand Prix van Monaco in dienst bij de FIA als de nieuwe sportief directeur van de formulewagens. Het is een nieuwe functie bij de FIA, die ontstaan is na de controversiële Grand Prix van Abu Dhabi.