Vettel dicht bij vierde titel na Japanse zege

Sebastian Vettel heeft in Japan zijn vijfde race op rij gewonnen. De Duitser moest er voor werken, want lange tijd reed hij als derde, achter een sterk gestarte Romain Grosjean en Mark Webber. Uiteindelijk maakten de twee stops van Vettel het verschil, tegenover de drie stops van tweede man Webber. Met een vierde plaats voor Fernando Alonso, is de titel nog niet helemaal binnen voor Vettel.

Webber kon in de winter al niet wachten op een echte hotlap op het circuit van Suzuka en toen het op zaterdag eenmaal zo ver was, maakte hij optimaal gebruik van een haperend KERS bij teamgenoot Vettel. De Australiër, die bezig is aan zijn laatste Formule 1-races, startte de Japanse Grand Prix vanaf pole en Vettel hoefde niet te rekenen op presentjes. Webber wilde deze race koste wat het kost winnen.

Na honderd meter moest Red Bull echter over naar plan B. De eerste startrij bleek niets waard, toen Romain Grosjean vanaf de vierde plaats naar voren schoot en de leiding pakte. Lewis Hamilton probeerde hetzelfde vanaf de derde plek, maar schampte de Red Bull van Vettel. Dat leverde hem een lekke achterband en schade aan de vloer op, dat uiteindelijk zou resulteren in zijn opgave.

Vooraan controleerde Grosjean de race ogenschijnlijk gemakkelijk, maar het was allemaal schijn. Zowel Webber als Vettel kreeg vanaf de pitmuur te horen dat ze een gaatje moesten laten vallen, zodat de banden niet direct opbrandden. Grosjean overleefde de eerste serie stops, maar zag Webber na zijn tweede pitstop voorbij vliegen. Vettel koos ervoor om langer te blijven rijden, om zo een extra stop te ontlopen. Dat betekende dat hij de Lotus op de baan moest passeren. Met nieuw rubber bleek dat geen enkel probleem.

Webber moest nog wel een derde stop maken en kwam naar buiten op de zachtere banden. Hij had Grosjean rap bij het nekvel, maar de Fransman had geleerd van zijn gevecht met Vettel en verkocht zijn huid uiterst duur. Twee ronden voor het einde was het dan toch gedaan en verzekerde Webber zich van een tweede plaats. Vettel was te ver weg om nog te bedreigen en zo pakte de Duitser overwinning nummer vijf op rij.

Alonso kwam eigenlijk niet in het stuk voor en kwam als vierde over de meet, na een lang gevecht met Kimi Raikkonen. Nico Hülkenberg reed opnieuw een sterke race in de Sauber en kwam als zesde binnen, voor teamgenoot Esteban Gutierrez, die zijn eerste punten binnenhaalde. Nico Rosberg, Jenson Button en Felipe Massa maakten de top-tien vol. Giedo van der Garde en Jules Bianchi vlogen elkaar in de eerste bocht van de eerste ronde in de haren en eindigden allebei in het gravel.

Vettel moest na deze race 100 punten voorsprong hebben, hij heeft er nu 90. Titel nummer vier gaat zeer waarschijnlijk komen in India, over twee weken.
gedeeld
reacties
Alonso: "Strijd om rijderstitel is gestreden"
Vorig artikel

Alonso: "Strijd om rijderstitel is gestreden"

Volgend artikel

Grosjean op Suzuka naar tweede podium op rij

Grosjean op Suzuka naar tweede podium op rij