Verstappen: "Zevende of achtste plek is zeker mogelijk"

Max Verstappen heeft laten weten dat een zevende of achtste plaats zondag haalbaar is, na zich als zesde te hebben gekwalificeerd voor zijn tweede Formule 1-race in Maleisië. De Nederlander verwacht een droge wedstrijd en dat het daardoor moeilijk wordt om de zesde plek tot het einde toe vast te houden. Bovendien staan er met de beide Williams-coureurs en Ferrari-rijder Kimi Raikkonen enkele rappe mannen achter hem.

"Ja, dat vond ik wel fijn natuurlijk", vertelt Verstappen over het moment in de kwalificatie dat de regen met bakken uit de hemel kwam. "Zeker omdat we problemen hadden met de remmen. Als we een volledig droge kwalificatie hadden gehad, dan hadden we het een stuk moeilijker gekregen. Dus ik was wel blij met de regen."

Nadat de situatie op de baan door de internationale autosportbond FIA goed genoeg werd bevonden om de kwalificatie te hervatten, keerde Verstappen met intermediates terug op de baan om de op dat moment derde tijd neer te zetten achter de beide Mercedes-rijders. "De baan was alweer vrij droog, dus er was best wel wat grip", zegt Verstappen tegen onder andere GPUpdate.net over de omstandigheden in Q3. Het was zijn eigen beslissing om op intermediates naar buiten te gaan. "Ze vroegen aan mij met welke banden ik wilde rijden. Ik zei: doe maar gewoon intermediates. Ik heb tijdens de test in Jerez, eerder dit jaar, een paar ronden kunnen rijden op zowel de intermediates als de full wets. Ik wist dus hoeveel grip deze banden zouden geven, ook al is er veel water op de baan. Ik zag meteen dat de baan goed genoeg was voor die band. Het was dus erg nuttig dat ik in Jerez even over een nat circuit heb kunnen rijden. Als ik hier voor het eerst met inters had gereden, was dat niet ideaal geweest." Teamgenoot Carlos Sainz Jr. slaagde er niet in om Q3 te halen. Verstappen reed in het tweede kwalificatiedeel achter de Spanjaard en zag hem in zowel bocht dertien als veertien wijd gaan.

De remmen zijn nog een zorgenkindje bij Toro Rosso. "Soms blokkeert de band linksvoor en dan weer rechtsvoor. We hebben de remmen vervangen, maar het probleem is er nog steeds. We moeten kijken of we dit voor morgen kunnen oplossen want anders hebben we wel een probleem in de race. De remmen zijn ontzettend belangrijk. Als je daar geen vertrouwen in hebt, ga je niet laat in de remmen. Daar kun je veel tijd mee verliezen, helemaal op dit circuit. Bovendien krijg je na een paar keer blokkeren heel grote 'flat spots' op de banden, waarna je er eigenlijk niet op verder kunt rijden. We mogen na de kwalificatie in principe niets meer veranderen aan de auto, dus we moeten nog even zien hoe we dit gaan aanpakken. Als we aangeven dat er sprake is van een serieus probleem, kunnen we misschien toestemming krijgen om ze te vervangen. We zullen moeten kijken wat de FIA zegt."

In de periode dat de kwalificatie even stil lag, vond er even druk overleg plaats tussen Jos en Max. Op de vraag van GPUpdate.net waarover ze het met ekaar hadden, antwoordt de Toro Rosso-coureur. "Over waar ik nog even op moest letten. Bijvoorbeeld dat op de momenten als de safety car in beeld was, dat ik dan goed moest opletten waar de droge gedeelten zijn. Over dat soort dingen hebben we het dan. Die tips hebben me zeker geholpen."

Over zijn verwachtingen voor de race: "Het is afwachten. Ik heb twee Williams-auto's en een Ferrari achter me staan. Je moet wel realistisch blijven en ervan uitgaan dat die met je gaan vechten. Die jongens zijn normaal sneller. Maar punten zijn hier zeker mogelijk. Ik denk dat we wel met de Red Bulls kunnen strijden. Williams en Raikkonen worden lastiger. Zeven of acht zal zeker mogelijk zijn. We hebben ook nog de kans dat er iemand uitvalt. We zullen zien hoe de race gaat en moeten maximaal zien te profiteren van de situatie."

gedeeld
reacties

Ricciardo mikt zondag op top-vier klassering in Maleisië

Manor krijgt toestemming om te starten in Maleisië