Verstappen: “Zesde plek zou netjes zijn na gridstraf”

Max Verstappen heeft goede hoop dat hij nog zesde kan worden in de Amerikaanse Grand Prix, ondanks dat hij de race door een motorpenalty vanaf de zeventiende plek moet beginnen.

De Red Bull-coureur klokte zaterdag de zesde tijd in de kwalificatie in Austin, maar werd voor het wisselen van enkele motoronderdelen nog vijftien startplaatsen naar achteren gezet. Doordat er meer rijders waren met een gridstraf, vertrekt Verstappen straks van de zeventiende startpositie.

“Ik denk niet dat we voor de overwinning mee gaan doen, maar als we in elk geval terug naar de zesde plek kunnen rijden, dan zou dat netjes zijn”, zei Verstappen over zijn verwachtingen van de race tegenover de Nederlandse pers in Austin, waaronder Motorsport.com. “Ik denk dat we de set-up wel redelijk in orde hebben. Het kan altijd beter, maar de auto is gewoon snel.” Of een podiumplaats er nog in zit? “Dan moet er wel veel gebeuren in de eerste ronde, waardoor het veld een beetje bij elkaar blijft, een safety car of iets dergelijks. We zien het wel.”

‘Kan niet altijd goed gaan’

“Die was niet best”, zei Verstappen nog over zijn laatste snelle ronde in de kwalificatie, die hem niet verder bracht dat de zesde tijd. “Maar ja, dat hoort er soms helaas bij. Het kan niet altijd goed gaan op een zaterdag.”

“Ik heb twee foutjes gemaakt die heel kostbaar waren. Daar baal ik natuurlijk enorm van, maar aan de andere kant doet het me nu minder pijn omdat ik toch achteraan moet starten. Maar het was voor mijn gevoel een van mijn slechtste kwalificaties van dit jaar. Maar daar leren we ook weer van”, vervolgde hij. “Ik weet niet waardoor die fouten kwamen, maar ze gebeurden. Ik was eigenlijk verrast dat ik nog zo dicht bij de derde plaats zat. De ronde voelde gewoon echt superslecht. Als je twee van zulke fouten in een Q3-rondje maakt, dan denk je bij jezelf: 'Dit wordt helemaal niks meer'. Maar ik zat maar een tiende van de derde tijd af. Zonde, maar het had voor mij toch geen verschil gemaakt.”

Over wat hij precies kan leren van een kwalificatie als deze, zei hij: “Je moet proberen die foutjes er nog uit te halen en gewoon kijken wat er nog beter kan. Maar gelukkig is het dit jaar ook heel vaak wel goed gegaan in de kwalificatie, dus we moeten het ook niet groter maken dan het is. Als je eenmaal op de limiet zit en je glijdt net wat te veel, dan is die goede tijd gelijk weg. Dan gaat het echt om minimale zaken en dingen die zo kunnen gebeuren. Heel vaak zat het mee, maar nu zat het even tegen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van de Verenigde Staten
Subevenement Zondag race
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws