Verstappen: “Ze moeten er allemaal niet zo’n probleem van maken”

53,978 Weergaven

Max Verstappen vindt nog altijd dat er niets mis was met de wijze waarop hij in Japan zijn tweede positie verdedigde ten opzichte van Lewis Hamilton, ondanks dat de FIA naar aanleiding van zijn actie besloten heeft de richtlijnen aan te scherpen.

De actie van Verstappen op Suzuka werd vrijdag uitgebreid besproken tijdens de rijdersbriefing. De Nederlander gooide in de voorlaatste ronde de deur dicht bij Hamilton, toen de regerend wereldkampioen een aanval plaatste in de chicane. De Brit moest rechtdoor over een ‘escape road’ om een botsing te voorkomen. Zaterdag maakte Charlie Whiting bekend dat een dergelijke manoeuvre vanaf heden niet meer is toegestaan en wordt gerapporteerd aan de wedstrijdleiding.

Verstappen, die tot dusver geen enkele keer bestraft is voor zijn agressieve verdedigen, is niet blij met het nieuwe standpunt van de FIA. Hij denkt dat de races er zo niet beter op zullen worden, zo deelde hij na de kwalificatie voor de Amerikaanse Grand Prix - waarin hij de vierde tijd noteerde - mee aan de Nederlandse pers.

Hoe is de rijdersbriefing vrijdagavond verlopen?
“Ja, prima. Het duurde iets langer dan normaal.”

Andere coureurs hebben het onderwerp van bewegen tijdens het remmen aangekaart?
“Voor de zoveelste keer.”

Wat heb jij gezegd?
“Ik heb natuurlijk mijn mening gegeven. Als de voorste coureur naar rechts kan duiken, dan kan de achterste coureur ook nog wel naar links. Die zit namelijk nog verder van het rempunt af dan de voorste coureur. Dus ik denk dat ze er allemaal niet zo’n probleem van moeten maken. Maar de meeste anderen denken daar kennelijk anders over.”

Vonden ze allemaal dat wat in de vorige race is gebeurd, niet kan?
“Ik weet niet of ze er allemaal zo over dachten, maar de meerderheid volgens mij wel. Uiteindelijk denken ze stiekem natuurlijk: ‘Hadden wij dat maar gedaan!’ Zo zal er ook worden gedacht. Maar ze wilden natuurlijk dat er een regel kwam die het gemakkelijker zou maken om mij voorbij te komen.”

Als dezelfde situatie zich opnieuw voordoet in een chicane. Wat ga je dan doen? Blijf je dan links rijden?
“Dat weet ik niet. Ik denk niet dat je nog naar binnen mag. Dan zou ik dus al eerder naar binnen moeten sturen, maar dan heeft de ander natuurlijk het voordeel dat hij zich beter kan positioneren. Het is even afwachten.”

Je zal je eigenlijk moeten inhouden.
“Eigenlijk wel, ja. Of dat het racen ten goede komt, dat weet ik ook niet, dat is natuurlijk afwachten.”

Je zei daarnet dat je denkt dat dit niet is wat de fans willen.
“Uiteindelijk niet, denk ik. Als je gewoon iemand kan uitremmen terwijl de ander onder het remmen niets mag doen... Dat lijkt me niet heel erg interessant.”

Het lijkt een beetje alsof het met zijn allen tegen Max is. Ervaar je dat ook zo of gaat het wel netjes en beleefd.
“Het gaat altijd wel netjes en beleefd. Maar de situatie is nou eenmaal zo.”

Heb je het gevoel dat het met zijn allen tegen één is?
“Dat weet ik niet. Er hebben tijdens de vergadering niet heel veel rijders gesproken, maar degenen die gesproken hebben, waren het natuurlijk niet met me eens.”

Heeft iemand het voor jou opgenomen?
“Nee, maar dat hoeft ook niet. Ik kan wel voor mezelf praten.”

Daniel ook niet?
“Nee, die is superstil.”

Ging het specifiek over jouw acties of werden ze alleen als voorbeeld genomen?
“Voor het merendeel natuurlijk over mijn acties. Ach, wat maakt het ook uit.”

Ga je het nu anders doen?
“Nee, ik doe gewoon mijn ding. En dan zien we wel wat eruit komt. Het ligt ook aan de situatie. Er staat duidelijk in de regels wat wel en niet mag, dus we zullen zien wat dat brengt in de race.”

De regels blijven wel een beetje vaag.
“Het moet wel racen blijven, vind ik.”

Als je weer hetzelfde doet als wat je in Japan deed, krijg je dan een straf?
“Dat weet ik niet. Ik vind dat moeilijk om te zeggen, want toen was die regel er nog niet.”

Het vage is dat het gemeld zal worden aan de stewards maar dat er geen straf voor staat.
“Misschien de eerste keer een waarschuwing en de tweede keer een straf.”

Daar is niks over gezegd verder?
“Nee, helemaal niets.”

Heeft Lewis Hamilton nog wat gezegd? Hij heeft vorige week het initiatief genomen om het protest van Mercedes tegen jouw actie in te trekken.
“Nee.”

Hij heeft zijn mond gehouden?
“Ja, wel over dat onderdeel ja.”

Was het Nico Hülkenberg die voornamelijk het woord voerde?
“Nee, Sergio Perez. En de Ferrari-jongens natuurlijk, die hebben altijd moeite om me voorbij te komen dus van hen snap ik het wel.”

Je lijkt niet heel erg aangedaan door dit alles.
“Nee, dat ben ik ook totaal niet.”

Je stapt gewoon met hetzelfde gevoel in de auto als altijd?
“Ja.”

Hoe lig je eigenlijk in de groep, bij je collega-coureurs?
“Weet ik niet. Geen idee. Daar denk ik ook niet aan.”

Je hebt het gevoel dat er coureurs zijn die jou wel begrijpen?
“Ik denk wel dat er coureurs zijn die het diep van binnen wel begrijpen.”

Waarom spreken zij zich niet uit?
“Dat weet ik niet. Dat moet je aan de andere coureurs vragen. Maar ik denk dat er wel rijders zijn die diep van binnen denken dat ze misschien wel hetzelfde hadden gedaan in zo’n situatie.”

Je was vierde in de kwalificatie. Teleurgesteld?
“Ja, het was niet ideaal. Sowieso mijn ronde was niet helemaal top. Ik ben wel blij dat ik me op de zachte band heb kunnen kwalificeren. Ik denk dat dat wel goed is voor morgen. Maar voor de rest... Over de radio zeiden ze voordat ik aan mijn laatste rondje begon dat ik iets niet mocht aanpassen wat ik normaal wel deed tijdens een rondje. Daarmee ging zeker anderhalve tiende verloren. Dus dat was niet ideaal. Zoiets gaat ook een beetje ten koste van je ritme.”

Wat mocht je niet aanpassen?
“Iets aan de balans van de auto.”

Omdat er een probleem was?
“Nee, ze dachten dat het beter zou gaan als ik iets niet zou aanpassen, maar uiteindelijk ging het daarna slechter. Dus ja, dat was wel jammer. Maar uiteindelijk staan we nog steeds op de tweede startrij, dus het is verder geen heel groot drama.”

Volgens Christian Horner heb je zelf voor de zachte band gekozen.
“Ja, dus ik ben benieuwd. Hopelijk heb ik morgen een goede start. Normaal gesproken is het wel een voordeel om met de zachte band te starten als de anderen op de supersoft staan. We zullen zien.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Amerikaanse GP
Subevenement Zaterdag kwalificatie
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws